Le système du monde: Pierre Simon Laplace, un itinéraire dans la science

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Gallimard, 2004 - 304 pages
Il fut l'un des plus éminents savants de son époque. Il en est aujourd'hui l'un des plus méconnus. La figure de Pierre Simon Laplace (1749-1827) a dominé la vie scientifique en France pendant près d'un demi-siècle. Il a fait connaître à ses contemporains les ressorts de la mécanique céleste, les fondements du déterminisme de l'univers, les principes du calcul des probabilités. Et si la postérité l'a un peu oublié, elle n'a cessé cependant de méditer et de mettre à profit son enseignement. Roger Hahn redonne vie à l'itinéraire singulier de ce savant d'exception. Il retrace l'enfance, pieuse et obscure de ce fils d'un cultivateur du Pays d'Auge. Il suit ses premiers pas à 1'université de Caen, où Laplace devait bientôt abandonner les promesses de la religion pour les attraits de la science. Il décrit l'arrivée à Paris de ce jeune homme déjà prometteur : sa rencontre décisive avec l'illustre d'Alembert devenu son premier protecteur, son entrée précoce à l'Académie des sciences et, plus tard, sa longue et fructueuse collaboration avec Lavoisier avant que la guillotine ne les sépare. Enfin, il analyse à nouveaux frais l'œuvre monumentale de cet esprit prolifique, dont il restitue l'évolution et donne à mesurer la portée. Laplace a traversé sans encombre les régimes et les époques dans une relative indifférence aux choses politiques, avec le seul souci de faire avancer la connaissance scientifique. Devenu un notable comblé d'honneurs, il incarne la figure du savant à l'âge des Lumières et des révolutions.

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Table des matières

Avantpropos
9
De la scolastique aux hautes mathématiques
25
lH Un talent pour les mathématiques
39

11 autres sections non affichées

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