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I

Ms.590 du Musée Conde, fol. 45 Vo

Caudzame añrmine

divisé en six livres, les deux premiers répondant aux deux livres du De Inventione, et les quatre autres (III-VI) aux quatre livres du traité Ad Herennium. I a partagé le tout en 206 chapitres, formant une série unique et numérotés I-CCVI, les cotes II-XXXVII affectées au livre I, les cotes XXXVIII-LXXV au livre II, les cotes LXXVI-LXXXXII au livre III, les cotes LXXXXIII-CXIX au livre IV, les cotes CXX-CXXXIII au livre V et les cotes CXXXIIII-CCII au livre VI. Les cotes 1, ccv et ccvi ont été réservées à trois chapitres étrangers à l'œuvre de Cicéron et qui servent d'annexes à la traduction de la Rhétorique.

La copie qui nous a conservé la traduction de la Rhétorique de Cicéron a été exécutée avec le plus grand soin. Le commencement de chaque livre est illustré d'une peinture à fond d'or.

En tête du livre I (fol. 13), tableau divisé en deux compartiments et représentant les inconvénients et les avantages de l'éloquence. Dans la partie supérieure de la miniature, le peintre a figuré une scène d'émeute : un démagogue, l'épée à la main, harangue la foule; les émeutiers ont commencé la démolition d'un édifice; dans la partie inférieure, un orateur parle avec calme à un groupe de citoyens qui regardent des ouvriers occupés à la construction d'un édifice.

Au commencement du livre II (fol. 45 vo), tableau divisé verticalement en deux compartiments : à gauche, un artiste s'apprête à peindre une statue dressée sur une colonne; à gauche, des jeunes gens s'exercent à la lutte et à des jeux d'adresse. Le sujet de ces peintures a été fourni par le passage dans lequel Cicéron rapporte comment Zeuxis se prépara à exécuter une « image » de Junon réclamée par la ville de Crotone.

La place réservée pour décorer le commencement du livre III (fol. 85 vo)

est restée en blanc.

La miniature qui est en tète du livre IV (fol. 95) représente un jeune homme écrivant sous la dictée d'un maître.

Celle du livre V (fol. 112 vo) nous montre un maître enseignant un disciple qui est debout devant lui.

Sur la miniature du livre VI (fol. 127 vo) nous voyons un maître qui parle à un auditoire composé de six jeunes élèves.

Le manuscrit a été soumis à une revision très attentive

peu de temps après qu'il eut été copié. Les résultats de cette revision ont été consignés sur les

XXXVI.

27

IMPRIMERIE SATIONALE.

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