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Chine.

—noms des Livres Chinois, & qu'ils s'en servoient pour Juifs établis à la

la exprimer l'Etre suprême & la premiere cause.

» En sortant de la Synagogue, on trouve une falle que j'eus la curiosité de voir ; je n'y remarquai qu'un grand nombre de cassolettes. Ils me dirent que c'étoit le lieu où ils honoroient leurs Chim-gins, ou les Grands Hommes de leur Loi. La plus grande de ces cassolettes, qui est pour le Patriarche Abraham, le Chef de leur Loi, est au milieu de cette salle. Après celle-là, font celles d'Isaac, de Jacob & de ses douze enfans, qu'ils appellent Chelcum-pai-le, les douze lignées ou les douze tribus d'Israël : ensuite sont celles de Moïse, d'Aaron , de Josué, d'Eldras, & de plusieurs autres personnes illustres, soit hommes, soit femmes.

» Quand nous sortîmes de ce lieu-là , on nous conduisit en la salle des hôtes pour nous entretenir. Comme les titres des Livres de l'Ancien Testament étoient écrits en Hébreu à la fin de ma Bible, je les montrai au Cham-kiao ou Chef de la Synagogue : il les lur quoiqu'ils fussent assez mal écrits, & il me dit que c'étoient les noms de leur Chin-kim ou du Pentateuque. Alors prenant ma Bible, & le Cham-kiao fon Berefith (c'est ainsi qu'ils nomment le Livre de la Genefe), nous confrontâmes les descendans d'Adam jusqu'à Noé, avec l'âge d'un chacun, & nous trouvâmes entre l'un & l'autre une parfaite conformité. Nous parcourûmes enfuite en abrégé les noms & la chronologie de la Genese, de l'Exode, du Lévitique , des Nombres & du Deutéronome, ce qui compose le Pentateuque de Moïse. Le Chef de la Synagogue me dit

qu'ils appeloient ces cinq Livres Beresith , Veelesemoth, Vaiicra , Vaiedabber & Haddebarim, & qu'ils les divisoient Juifs établis à la

Chine. en cinquante-trois volumes; savoir, la Genese en douze, volumes, l'Exode en onze, & les trois Livres suivans en dix volumes chacun, qu'ils appellent Kuen. Ils m'en ouvrirent quelques-uns, & me les présenterent à lire; mais ne sachant pas l'Hébreu, comme j'ai déjà dit, cela fut inutile.

» Les ayant interrogés sur les titres des autres Livres de la Bible, le Chef de la Synagogue me répondit en général qu'ils en avoient quelques-uns, mais que les autres leur manquoient, & qu'il y en avoit qu'ils ne connoisfoient pas. Quelques - uns des affistans m'ajouterent qu'il s'étoit perdu quelques Livres dans l'inondation du Hoangho , dont j'ai parlé. Pour compter sûrement sur ce que je viens de rapporter, il seroit nécessaire de savoir la Langue Hébraïque , car sans cela on ne pourra s'assurer de rien.

» Ce qui me surprend davantage, c'est que leurs anciens Rabbins aient mêlé plusieurs contes ridicules avec les véritables faits de l'Ecriture , & cela jusque dans les cinq Livres de Moïse. Ils me dirent à ce sujet de si grandes extravagances, que je ne pus m'empêcher d’en rire; ce qui me fit soupçonner que ces Juifs pourroient bien être des Talmudistes, qui corrompent le sens de la Bible. Il n'y a qu'un homme habile dans l'Ecriture & dans la Langue Hébraïque, qui puisse démêler ce qui en est.

» Ce qui me confirme dans le soupçon que j'ai formé, c'est que ces Juifs m'ajouterent que sous la dynastie des

Ming (*), le P. Fi-lo-te ( le P. Rodriguez de Figueredo), Juifs établis à la & sous la dynastie régnante, le P. Ngen-li-ke (le P. ChréChine.

tien Enriquez) allerent plusieurs fois à leur Synagogue pour traiter avec eux; mais comme ces deux favans hommes ne se mirent pas en peine d'avoir un exemplaire de leur Bible, cela me fait croire qu'ils la trouverent corrompue par les Talmudistes, & non pas pure & fincere comme elle étoit avant la naissance de Jésus-Christ.

» Ces Juifs , qu'on appelle à la Chine Tiao-kin-kiao, gardent encore plusieurs cérémonies de l'Ancien Testament; par exemple, la circoncision, qu'ils disent avoir commencé au Patriarche Abraham, ce qui est vrai ; les Azimes, l'Agneau pascal, en mémoire & en action de graces de la sortie d'Egypte & du passage de la mer Rouge à pied sec, le Sabbat, & d'autres fêtes de l'ancienne Loi.

» Tous ces Juifs ne composent aujourd'hui que sepe familles, dont voici les noms : Thao, Kin, Che, Cao, Theman , Li , & Ngai. Ces familles s'allient les unes aux autres , sans se mêler avec les Hoei-hoei , ou les Mahomérans, avec lesquels ils n'ont rien de commun , soit pour les Liviés, soit pour les cérémonies de leur Religion ; il n'y a pas même jusqu'à leurs moustaches qui ne soient tournées d'une autre maniere.

» Ils n'ont de Synagogue que dans la capitale de la Province de Ho-nan. Je n'y ai point vu d'aurel, mais seulement la chaire de Moïse, avec une cassolette, une lon

(*) Les Ming commencerent à régner en 1368, & perdirent le trône en 1644.

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Chine.

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gue table, & de grands chandeliers avec des chandelles de fuif. Leur. Synagogue a quelque rapport, avec nos Juifs églises d'Europe ; elle est parfagée; en trois nefs; celle du milieu est occupée par la table des parfums, la chaire de Moïse & le tableau de l'Empereur , avec les tabernacles dont j'ai parlé, où ils gardent les treize exemplaires du Pentateuque de Moise. Ces tabernacles, sont faits en maniere d'arche , & cette nef du milieu est comme le chąur de la Synagogue ; les deux autres sont destinées à prier & à adorer Dieu. On va tout autour de la Synagogue par le dedans. :: » Comme il y a eu autrefois , & qu'il y a encore aujourd'hui parmi eux des Bacheliers & des Kien-sens, qui est un degré différent de celui de Bachelier, je pris la liberté de leur demander s'ils honoroient Confucius : ils me répondirent qu'ils l'honoroient de la même maniere que les autres Lettres de la Chine l'honorent , & qu'ils affistoient avec eux aux cérémonies solennelles, qui se font dans les salles de leurs Grands Hommes. Ils m'ajouterent qu'au printemps & en automne ils rendoient à leurs ancêtres les honneurs qu'on a coutume de leur rendre à la Chine, dans la salle qui est auprès de la Synagogue ; qu'à la vérité ils ne leur présentoient pas des viandes de cochons, mais d'autres animaux ; que dans les cérémonies ordinaires ils se contentoient de présenter des porcelaines pleines de mets & de confitures, ce qu'ils accompagnoient de parfums & de profondes révérences ou prof ternemens. Je leur demandai encore si dans leurs maisons ou dans la salle de leurs morts, ils avoient des tablettes en l'honneur de leurs ancêtres. Ils me répondirent qu'ils

Chine.

ne se servoient ni de tablertes ni d'images, mais seule Juifs établis è la ment de quelques cassolettes. Il faut cependant en ex

ceprer leurs Mandarins, pour lesquels seuls on met dans la salle des ancêtres une tablette où leur nom & le degré de leur Mandarinat font marqués «.

Le P. Gozani ajoute que ces Juifs, dans leurs inscriptions, appellent leur Loi la Loi d'Israël, Yfelals-kiao; qu'ils lui donnent encore les noms de Kou-kiao, Loi ancienne ; de Tien-kiao , Loi de Dieu ; & de T'iao-kin-kiao, pour signifier qu'ils s'abstiennent du sang , & qu'ils coupent les nerfs & les veines des animaux qu'ils tuent, afin que tout le sang s'écoule plus aisément. Ils lui dirent que leurs ancêtres venoient d'un royaume d'Occident, nommé le royaume de Juda, que Josué conquit après être forti de l’Egypte & avoir passé la mer Rouge & traversé le désert ; que le nombre des Juifs qui sortirent d’Egypte étoit de soixante ouan, c'est-à-dire, de six cent mille hommes. Ils lui parlerent des Livres des Juges, de David, de Salomon, d'Ezéchiel , qui' ranima des ossemens secs & arides ; de Jonas, qui fut trois jours dans le ventre de la baleine, &c.; d'où l'on voit qu'outre le Pentateuque, ils ont encore plusieurs autres Livres de l'Ecriture Sainte. . Ils apprirent au même Missionnaire, que leur alphabet étoit composé de vingt-sept lettres ; mais que dans l'usage ordinaire ils ne se fervoient que de vingt-deux : ce qui s'accorde avec ce que dit S. Jérôme, que les Hébreux ont vingt-deux lettres, dont cinq sont doubles, ou du moins s'écrivent d'une maniere différente. .12

Ces Juifs n'allument point de feu & ne font rien cuire le Samedi ; mais ils préparent dès le Vendredi tout ce qui

leur

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