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Ce signe est le domicile de Saturne , le siège de Junon, dans la série des douze grands Dieux. Il est consacré à l'élément de Tair. • /' I* ■ • •

Columelle 'fixe au 17 des calendes de février Pentrée du soleil dans le verseau. Ovide le marque au quinze2. Ce même jour, Columelle marque un lever du verseau accompagné du souffle du vent afrîcus et de tempêtes. Aux nones de février, le lever du milieu du verseau b avec vent et tempête. Ovide le fixe au même jour \

Columelle marque au huit des calendes d'août imencement du coucher du milieu d1à-, avec annonce de brouillards et de cha-"

On donnait au verseau, sous le nom deCécrops, pour filles herse b, rosée, et droson oûpandrosûn, qui signifie la même chose.

Le calendrier rustique 7 des Romains y peignait un jeune homme portant une cruche.

1 C<Hnm., 1-. *t,t. % p. (,**. Ov. Fast., 1. i, v. 65î. s Colum. ibid., p. —4 Ovid. Fast., 1. 2, v. 145. —5 Colum., pi 428. — u Hes. Hersè. — 1 Cses., c 11, p. 93

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Nigidius raconte que ces poissons' étaient dans le fleuve Euphrate ; qu'ils y trouvèrent un œuf d'une énorme grosseur; qu'ils le roulèrent sur le rivage; qu'une colombe, ou l'oiseau de Vénus, qui a son exaltation dans ce signe, vint le couver, et peu de jours après il en sortit la Déesse de Syrie, la même que Vénus. Cette Déesse bienfaisante s'intéressait au bonheur des hommes, et fit pour eux tout ce qu'elle crut de plus utile. Son respect pour les Dieux, sa bienfaisance envers les hommes lui ayant mérité le plus grand éloge, Jupiter voulut savoir ce qu'elle désirait qu'il fit pour elle. Sa demande fut qu'il accordât les honneurs de l'immortalité aux poissons qui avaient présidé à sa naissance. En conséquence , ce Dieu leur donna une place parmi les douze signes du zodiaque. Depuis ce temps, les Syriens ne mangent plus de poissons, et ils honorent singulièrement les colombes.

D'autres prétendent * que Vénus vint avec Cupidon, son fils, sur les bords de l'Euphrate, et que, dans ce moment même, Typhon parut; que la

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1 Germ., c. 2o. Hyg. Fab. 197. — 2Hyg., 1. a,c. 3i. Man., 1. 4, t. 577.

Déesse effrayée se jeta dans les eaux avec son fils, et qu'ayant pris la forme de poissons, ils échappèrent ainsi au danger. On ajoute que c'est depuis ce temps-là que les Syriens s'abstiennent de pêcher des poissons et d'en manger, dans la crainte que leurs filets n'enveloppent ces divinités. Eratosthène prétend que des hommes étaient nés de ces poissons.

Théon 1 veut 'que ces deux poissons soient les deux enfans du poisson austral, à la suite duquel ils se lèvent, et qui avaient sauvé des eaux Dercé ou Derceto, fille de Vénus 2; ce qui leur a mérité le culte que leur rendent les Syriens. On en distingue deux, l'un boréal, placé sous Andromède; l'autre austral, plus au midi Le poisson boréal est le plus fort, et il a une tête d'hirondelle. Les Chaldéens l'appelaient le poisson-hirondelle ou chélidonien 4.

Ils sont unis entre eux par un lien appelé linos % syndesmos 6. Ce lien s'étend jusque sous artes 7. Cicéron l'appelle nodus, le nœud du lien des poissons et même de la sphère8, à cause de sa position près du point équinoxial et de la séparation des deux hémisphères. Germanicus le nomme alligamentum luteum 8 etconnexio piscium.

Ils ont plusieurs noms dont voici les principaux:

1 Theon., p. i3i. — 2 Diod. Sic, h a, c. /,, p. ai6, et cidess.,t. %,\. 3. — 3 Erat., c. ai. German., c. ao. Hyg., 1. 5, c. 29. — 4 Theon., ibid. — 5 Gemin., p. 7. — 6 Hipp., c. a3. Erat., c. 11. Arat., v. a45. Procl., c. iô. — 7 Theon., p. I3i. 8 Hyg., 1. 3, c. 29. — 9 German., c. ao, c. 1.

Tome ix. 17

Les Arabes les appellent mit, sèfmaka - haut, elhaut, wmech, 'l el-hautaine, icighen 3.

Les Hébreux, dagaim, degghw \

Les Syriens, daghioto, mna6.

Les Perses, jndhi.

Les Turcs, hâlik.

Tous ces noms signifient poissons 6.

Les Indiens les nomment mahi en pelbvi7, mimanx en brame-8.

Les Grecs, ichton, aspalos \

Les Latins pisces, dercetia proies, Derceto, Dercetis, Phqcetis, Dea syria,Venm et Cupido ,0.

Les étoiles dub'en, arpêdoné, se nomment en arable " cfreif on cheft kettani.

Ce signe est le domicile de Jupiter, le lieu de l'exaltation de Vénus, et le siège de Neptune, dans la distribution des signes entre les douze grands Dieux. Il est aftecté à l'élément de l'eau.

On trouve le signe des poissons sur d'anciens obélisques égyptiens'2.

On appelle la vingt-sixième station de la lune ahraava, l'écume du verseau près de l'épaule du cheval.

La vingt-septième est alfargu, le vase '5.
Columelle'4 fixe au quinze des calendes de mars,

1 Alfrag. Comm., p. 108. Kyde, p. 43.—2 Stoff., p. 8i. — 3 Rica, p. 127. Bay., t. 33. — 4 Kirk. OEdip., t. a, pars 2, p. i99. — « Rica, p. 126.— 6 Hyd., p. 438.— J Anquetil. — 8 Le Gentil, t. 1, p. 247. — 9 Hesych. — <° Bayer, t. 33. — 11 Hyd , p. 43.—12 Poocke Descrip. of the East., t. 3, p. 207. — »* Alfrag., c. aa.— u Çolum.,1, 11, c. a, p. 4a3.

l'entrée du soleil dans les poissons avec indication de vents et de tempête; Ovide le fixe à la même époque, et il raconte à cette occasion l'aventure de Vénus et de son fils, poursuivis par Typhon sur le bord de TEuphrate '.

Columelle 2 marque au dix des calendes le retour de l'hirondelle; au trois des ides de mars la fin du lever du poisson boréal accompagné des vents de nord. Ovide fixe le coucher"héliaque de ce poisson au 6 des noues5.

Le même Columelle4 marque au 4 des nones de septembre la fin du coucher du poisson le plus méridional des deux, avec une annonce de chaleur; au 7 des ides de ce même mois la fin du coucher du poisson boréal, et le lever de la chèvre, avec indication de tempête. Il marque, pour le 14 des calendes d'octobre 5, le coucher du matin des poissons et le commencement du coucher du bélier.

Blaeù 6 les appelle pisces bambycii, decerto, dercîs, facelitim, dione, dagon, urania, ichiguen , elsemcha, samch, haut, el-haut, el-hautaine.

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I Ovide Fast., 1. », y. 458.— 2 Colum., ij>id— 3 ©?;a. Fast., g 1, 3, v. 4oo.— i jColuin. ibid., p. 439.— 5 P. 43o. — ° Cas.',

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