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A PARIS

CHEZ ANT, AUG. RENOUARD.

M, DCCCXI.

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PRINCIPAUX TRAITS

DE LA VIE PRIVÉE ET LITTERAIRE

DE GRESSET.

Jean-baptiste Gresset naquit à Amiens en 1709 ; sa famille, originaire d'Angleterre, vint dans le XVIIe siecle s'allier à quelques familles des plus distinguées de cette ville : son pere étoit conseiller du roi, et sa mere descendoit du célebre physicien Rohault.

Gresset fit ses études chez les jésuites d'Amiens. Le P. Lagneau, d'Arras, prit plaisir à cultiver ses heureuses dispositions ; et Gresset en conserva toujours de la reconnoissance: il disoit dans une épître à la ville d'Arras, en 1740:

L'un de tes citoyens aux lieux de ma naissance
Daigna former, instruire et guider mon enfance.
Il m'apprit à penser : il m'apprit encor plus;

En ouvrant le Parnasse à mon jeune courage,
Il éclairoit mes pas du flambeau des vertus.
Mon ame enfin est son ouvrage.

Le P. Lagneau avoit pris pour devise : Les talents et les mœurs. Ce fut celle de son éleve; et ces deux mots font son histoire.

Frappés des grandes espérances que donnoit leur jeune éleve, les jésuites voulurent l'attacher à leur société. Sans avoir de vocation , Gresset ne montra point d'abord de répugnance ; à seize ans, en 1725, il commença son noviciat, et fut, comme il le dit, porté du berceau sur l'autel. Il vint ensuite achever ses études au collège de Louis-le-Grand, à Paris 5 et, suivant le très bon usage des jésuites , il en recommença le cours, en professant lui-même les humanités à Moulins, à Tours et à Rouen. Dans chacune de ces villes il annonça de rares talents, soit par des sermons dont quelques uns eiistent encore j et méritent d'être conservés au moins en manuscrit j soit par des compositions destinées pour les exercices publics des collèges ^ mais

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