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Un peintre célèbre voulant reproduire l'effet d'une lempêle, se fit, un jour, attacher au mât d'un vaisseau. Soulevés par la fureur des vents, les flots de la mer menaçaient à chaque instant d'engloutir le navire; le peintre fit un tableau effrayant de vérité.

A l'exemple de ce peintre, pour décrire une effroyable lourmente humaine, nous avons voulu regarder en face, et dans toute sa fureur, le cataclysme qui naguère a bouleversé la Péninsule italique. C'est au milieu des flots tumultueux de l'anarchie que nous

avons écrit l'histoire de la Révolution de Rome.

Si parfois nos couleurs apparaissaient trop vives,

si le trait semblait trop prononcé, on nous tiendrait BALLEYDIER, I, - 1

compte des impressions violentes sous l'inspiration desquelles nous avons écrit. Les tons foncés dominent dans l'œuvre du peintre que nous avons pris pour modèle. Les demi-teintes ne sont point faites pour reproduire les embrasements Sans haine pour les personnages, notre appréciation, souvent récriminative, portera uniquement sur les actes qui ont compromis le salut du plus beau pays du monde. La liberté qui élève le patriotisme au-dessus de la peur, inspire le courage d'exposer le crime dans toute sa nudité, pour qu'il serve d'épouvantail à l'avenir. Combattre les passions dissolvantes, stigmatiser les

agents du mal, démasquer enfin les ennemis de l'or- .

dre humanitaire, est de tous les devoirs civiques le plus sacré, le plus utile au repos de la société. Ce devoir est le droit de l'historien : nous en userons. Indépendant et libre, ne relevant que de notre propre conscience, c'est sans peur, sans passion, et sans in

térêt, que nous publions ces documents; trop heu-

reux, si après avoir jeté quelque lumière sur les phases peu connues de la révolution romaine, ils peuvent servir d'enseignements aux masses populaires, si faciles à se laisser tromper par les intrigants et les ambitieux.

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