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soumis à la peine qu'on auroit infligée à un home me libre : mais s'il l'enlevoita par violence, il n'étoit obligé qu'à la restitution de la chose enlevée. Chez les Allemands, les actions qui avoient. pour principe le courage et la force n'étoient point odieuses. Ils se servoient de leurs esclaves dans leurs guerres. Dans la plupart des républiques on a toujours cherché à abattre le courage des esclaves : le peuple allemand, sûr de luimême, songeoit à augmenter l'audace des siens; toujours armé, il ne craignoit rien d'eux ; c'étoient des instruments de ses brigandages ou de sa gloire.

CHAPITRE

XVI.

Précautions à prendre dans le gouvernement

modéré.

'HUMANITÉ que l'on aura pour les esclaves pourra prévenir , dans l'état modéré, les dangers que l'on pourroit craindre de leur trop grand nombre. Les hommes s'accoutument à tout, et à la servitude même, pourvu que le maître ne soit pas plus dur que la servitude. Les Athéniens traitoient leurs esclaves avec une grande douceur: on ne voit point qu'ils aient troublé l'état à Athè

comme ils ébranlerent celui de Lacédémone.

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a Loi des Allemands, chap. V, S. 5, per virtutem.

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On ne voit point que les premiers Romains aient eu des inquiétudes à l'occasion de leurs esclaves. Ce fut lorsqu'ils eurent perdu pour eux tous les sentiments de l'humanité, que l'on vit naître ces guerres civiles qu'on a comparées aux guerres puniques a.

Les nations simples, et qui s'attachent ellesmêmes au travail, ont ordinairement plus de douceur pour leurs esclaves que celles qui y ont renoncé. Les premiers Romains vivoient, travailloient et mangeoient avec leurs esclaves : ils avoient pour eux beaucoup de douceur et d'équité: la plus grande peine qu'ils leur infligeassent étoit de les faire passer

devant leurs voisins avec un morceau de bois fourchu sur le dos. Les moeurs suffisoient pour maintenir la fidélité des esclaves ; il ne falloit point de lois.

Mais, lorsque les Romains se furent agrandis, que

leurs esclaves ne furent plus les compagnons de leur travail, mais les instruments de leur luxe et de leur orgueil, comme il n'y avoit point de moeurs, on eut besoin de lois. Il en fallut même de terribles pour établir la sûreté de ces maîtres cruels, qui vivoient au milieu de leurs esclaves comme au milieu de leurs ennemis.

On fit le sénatus-consulte Sillanien, et d'autres lois qui établirent que lorsqu'un maître seroit tué, tous les esclaves qui étoient sous le même

a

La Sicile, dit Florus, plus cruellement dévastée

par

la » guerre servile que par la guerre punique. Liv. III.

b Voyez tout le titre de senat. consult. Sillan, au ff.

1

toit ou dans un lieu assez près de la maison pour qu'on pût entendre la voix d'un homme, seroient sans distinction condamnés à la mort. Ceux qui dans ce cas réfugioient un esclave pour le sauver étoient punis commé meurtriers a. Celui-là même à qui son maître auroit ordonné b de le tuer, et qui lui auroit obéi, auroit été coupable; celui qui ne l'auroit point empêché de se tuer lui-même auroit été puni c. Si un maître avoit été tué dans un voyage, on faisoit mourir d ceux qui étoient restés avec lui, et ceux qui s'étoient enfuis. Toutes ces lois avoient lieu contre ceux mêmes dont l'innocence étoit prouvée; elles avoient pour objet de donner aux esclaves pour leur maître un respect prodigieux. Elles n'étoient pas dépendantes du

gouvernement civil, mais d'un vice ou d'une imperfection du gouvernement civil. Elles ne dérivoient point de l'équité des lois civiles, puisqu'elles étoient contraires aux principes des lois civiles. Elles étoient proprement fondées sur le principe de la guerre, à cela prés que c'étoit dans le sein de l'état qu'étoient les ennemis. Le sénatus-consulte Sillanien dérivoit du droit des gens, qui veut qu'une société, même imparfaite, se conserve.

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a Leg. Si quis, S. 12 au ff. de senat. consult. Sillan.

b Quand Artoine commanda à Eros de le tuer, ce n'étoit point lui commander de le tuer, mais de se tuer lui-même; puisque, s'il lui eût obéi , il auroit été puni comme meurtrier de son maître.

c Leg I, S. 22. ff. de senat. consult, Sillan. d Leg. I, 31, ff; S. ibid.

C'est un malheur du gouvernement, lorsque la magistrature se voit contrainte de faire ainsi des lois cruelles. C'est parce qu'on a rendu l'obéissance difficile, que l'on est obligé d'aggraver la peine de la désobéissance ou de soupçonner la fidélité. Un législateur prudent prévient le malheur de devenir un législateur terrible. C'est parce que les esclaves ne purent avoir chez les Romains de confiance dans la loi, que la loi ne put avoir de confiance en eux.

C H A P I T R E

I

XVII.

Réglements à faire entre le maître et les esclaves.

Le magistrat doit veiller à ce que l'esclave ait

sa nourriture et son vêtement: cela doit être réglé

par la loi.

Les lois doivent avoir attention qu'ils soient soignés dans leurs maladies et dans leur vieillesse. Claude a ordonna que les esclaves qui auroient été abandonnés par leurs maîtres, étant malades, seroient libres s'ils échappoient. Cette loi assuroit leur liberté : il auroit encore fallu assurer leur vie.

Quand la loi permet au maître d'ôter la vie à son esclave, c'est un droit qu'il doit exercer comme juge, et non pas comme maître: il faut que la loi ordonne des formalités qui ôtent le soupçon d'une action violente.

a Xiphilin, in Claudio.

Lorsqu'à Rome il ne fut plus permis aux pères de faire mourir leurs enfants, les magistrats infligèrent a la peine que le père vouloit prescrire. Un usage pareil entre le maître et les esclaves seroit raisonnable dans les pays où les maîtres ont droit de vie et de mort. La loi de Moïse étoit bien rude.

Si quelqu'un frappe son esclavé et qu'il meure sous sa „ main, il sera puni; mais s'il súrvit un jour ou

deux, il ne le sera pas, parce que c'est son ar► gent. Quel peuple que celui où il falloit que la loi civile se relâchât de la loi naturelle! •

Par une loi des Grecs 6, les esclaves trop rudement traités par leurs maîtres pouvoient demander d'être vendus à un autre. Dans les derniers temps,

il y eut à Rome une pareille lois. Un maître irrité contre son esclave, et un esclave irrité contre son maître, doivent être séparés.

Quand un citoyen maltraite l'esclave d'un autre, il faut que celui-ci puisse aller devant le juge. Les lois d de Platon et de la plupart des peuples ôtent aux esclaves la défense naturelle; il faut donc leur donner la défense civile.

A Lacédémone les esclaves ne pouvoient avoir aucune justice contre les insultes ni contre les injures. L'excès de leur malheur étoit tel qu'ils

n'étoient, a Voyez la loi III, au Code, de patria potestate , qui est de l'empereur Alexandre.

b Plutarque, de la superstition.
c Voyez la constitution d'Antonin Pie. Institut. liv. I, tit. VII.
a Liv. IX.
(Ex. XXL.20.21.

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