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qui il ne reste que des désirs, pénétré de sa dégradation, veut faire usage

de son impuissance même.

On voit dans l'histoire de la Chine un grand nombre de lois pour ôter aux eunuques tous les emplois civils et militaires: mais ils reviennent toujours. Il semble que les eunuques, en Orient, soient un mal nécessaire.

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LIVRE XVI,

Comment les lois de l'esclavage domestique ont du

rapport avec la nature du climat.

CHAPITRE PREMIER.

De la servitude domestique.

Les esclaves sont plutôt établis pour la famille

pour

la famille qu'ils ne sont dans la famille: ainsi je distinguerai leur servitude de celle où sont les femmes dans quelques pays, et que j'appellerai proprement la servitude domestique.

CH A PITRE I I.

Que dans les pays du midi, il y a dans les deux

sexes une inégalité naturelle. Les femmes sont nubiles a

JES femmes sont nubiles a dans les climats chauds, à huit, neuf et dix ans: ainsi l'enfance et le mariage y vont presque toujours ensemble. Elles

a Mahomet épousa Cadhisja à cinq ans, coucha avec elle à huit. Dans les pays chauds d'Arabie et des Indes, les filles y sont nubiles à huit ans, et accouchent l'année d'après. Prideaux, Vie de Mahomet. On voit des femmes, dazs les royaumes d'Alger, enfanter à neuf, dix et onze ans, Laugier de Tassis, Histoire du royaume d'Alger, page 61.

sont vieilles à vingt ans; la raison ne se trouve donc jamais chez elles avec la beauté. Quand la beauté demande l'empire, la raison le fait refuser; quand la raison pourroit l'obtenir, la beauté n'est plus. Les femmes doivent être dans la dépendance, car la raison ne peut leur procurer dans leur vieillesse un empire que la beauté ne leur avoit pas donné dans la jeunesse même. Il est donc trèssimple qu'un homme, lorsque la religion ne s'y oppose pas, quitte sa femme pour en prendre une autre, et que la polygamie s'introduise.

Dans les pays tempérés, où les agréments des femmes se conservent mieux, où elles sont plus tard nubiles, et où elles ont des enfants dans un âge plus avancé, la vieillesse de leurs maris suit en quelque façon la leur; et, comme elles y ont plus de raison et de connoissance quand elles se marient, ne fût-ce que parce qu'elles ont plus long-temps vécu, il a dû naturellement s'introduire une espèce d'égalité dans les deux sexes, et par conséquent la loi d'une seule fenime.

Dans les pays froids, l'usage presque nécessaire des boissons fortes établit l'intempérance parmi les hommes. Les femmes, qui ont à cet egard une retenue naturelle, parce qu'elles ont toujours à se défendre, ont donc encore l'avantage de la rai

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son sur eux.

La nature, qui a distingué les hommes par la force et par la raison, n'a mis à leur pouvoir de terme que celui de cette force et de cette raison. Elle a donné aux femmes les agréments, et a voulu

que leur ascendant finît avec ces agréments; mais, dans les pays chauds, ils ne se trouvent que dans les commencements et jamais dans le cours de leur vie.

Ainsi la loi qui ne permet qu'une femme se rapporte plus au physique dụ climat de l'Europe qu'au physique du climat de l'Asie. C'est une des raisons qui ont fait que le mahométisme a trouvé tant de facilité à s'établir en Asie, et tant de difficulté à s'étendre en Europe; que le christianisme s'est maintenu en Europe, et a été détruit en Asie; et qu'enfin les mahométans font tant de progrès à la Chine, et les chrétiens si peu. Les raisons humaines sont toujours subordonnées à cette cause suprême, qui fait tout ce qu'elle veut et se sert de tout ce qu'elle veut.

Quelques raisons particulières à Valentinien a lui firent permettre la polygamie dans l'empire. Cette loi violente pour nos climats fut ôtée par Théodose, Arcadius et Honorius.

a. Voyez Jornandes de regno et tempor. succes. et les historiens ecclésiastiques.

b Voyez la loi VII, au Code, de Judaeis et caelicolis; et la nov. XVIII, chap. V.

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CHAPITRE I I I.

Que la pluralité des femmes dépend beaucoup de

leur entretien.

Quoiqu

UOIQUE, dans les pays où la polygamie est une fois établie, legrand nombre des femmes dépende beaucoup des richesses du mari, cependant on ne peut pas dire que ce soient les richesses qui fassent établir dans un état la polygamie: la pauvreté peut faire le même effet, comme je le dirai en parlant des sauvages.

La polygamie est moins un luxe que l'occasion d'un grand luxe chez des nations puissantes. Dans les climats chauds, on a moins de besoins a; il en coûte moins pour entretenir une femme et des enfants. On y peut donc avoir un plus grand nombre de femmes.

CHAPITRE I V.

De la polygamie ; ses diverses circonstances. SUIVANT

UIVANT les calculs que l'on a faits en divers endroits de l'Europe, il y naît plus de garçons que de filles b: au contraire, les relations de

a A Ceylan, un homme vit pour dix sous par mois: on n'y mange que du riz et du poisson. Recueil des Voyages qui ont se.. à l'établissement de la compagnie des Indes, tome II,

part. II.

b M. Arbuhnot trouve qu'en Angleterre le nombre des garçons excède celui des filles : on a eu tort d'en conclure que ce fût la même chose dans tous les climats.

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