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les Tartares ( peuple le plus singulier de la terre) se trouvent dans l'esclavage politique a . J'ai déjà donnéb quelques raisons de ce dernier fait : en voie. ci de nouvelles.

Ils n'ont point de villes, ils n'ont point de forêts, ils ont peu de marais, leurs rivières sont presque toujours glacées, ils habitent une immense plaine, ils ont des pâturages et des troupeaux, et parconséquent des biens; mais ils n'ont aucune espèce de retraite ni de défense. Sitôt qu'un kan est vaincu, on lui coupe la tête à; on traite de la même manière ses enfants, et tous ses sujets appartiennent au vainqueur. On ne les condamne pas à un esclavage civil; ils seroient à charge à une nation sim-' ple, qui n'a point de terres à cultiver, et n'a besoin d'aucun service domestique. Ils augmentent donc la nation. Mais au lieu de l'esclavage civil, on conçoit que l'esclavage politique à dû s'intro duire,

En effet, dans un pays où les diverses hordes se font continuellement la guerre et se conquièrent sans cesse les unes les autres, dans un pays où, par la mort du chef, le corps politique de chaque horde vaincue est toujours détruit, la natión en général ne peut guère être libre; car il n'y

a Lorsqu'on proclame un kan, tout le peuple s'écrie: que sk parole lui serve de glaive !

Liv. XVII, cap. V.

6 Ainsi il ne faut pas être étonné si Mirivéis , s'étant rendu maitre d'Ispahan, fit tuer tous les princes du sang.

en a pas une seule partie qui ne doive avoir été un très-grand nombre de fois subjuguée.

Les peuples vaincus peuvent conserver quelque liberté, lorsque, par la force de leur situation, ils sont en état de faire des traités après leur défaite. Mais les Tartares, toujours sans défense, vaincus une fois, n'ont jamais pu faire de conditions,

J'ai dit au chapitre II, que les habitants des plaines cultivées n'étoient guère libres : des circonstances font que les Tartares habitant une terre inculte sont dans le même cas.

CHAPITRE X X..
Du droit des gens des Tartares.

Les Tartares paroisent entre-eux doux et ha

mains, et ils sont des conquérants très-cruels; ils passent au fil de l'épée les habitants des villes qu'ils prennent; ils croient leur faire grace lorsqu'ils les vendent ou les distribuent à leurs soldats. Ils ont détruit l'Asie, depuis les Indes jusqu'à la Média terranée; tout le pays qui forme l'orient de la Perse en est resté désert,

Voici ce qui me paroit avoir produit un pareil droit des gens. Ces peuples n'avoient point de villes, toutes leurs guerres se faisoient avec promptitude et avec impétuosité. Quand ils espéroient de vaincre, ils combattoient; ils augmentoient l'armée des plus forts quand ils ne l'espéroient pas. Avec de pareilles coutumes, ils trouvoient qu'il étoit contre leur droit des gens qu'une ville qui ne

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pouvoit leur résister, les arrêtât. Ils ne regardoient pas les villes comme une assemblée d'habitants, mais comme des lieux propres à se soustraire à leur puissance. Ils n'avoient aucun art pour les assiéger, et ils s'exposoient beaucoup en les assiégeant; ils vengeoient par le sang tout celui qu'ils venoient de répandre.

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E père du Halde dit que chez les Tartares c'est toujours le dernier des mâles qui est l'héritier, par la raison qu'à mesure que les aînés sont en état de mener la vie pastorale, ils sortent de la maison avec une certaine quantité de bétail que le père leur donne, et vont former une nouvelle habitation. Le dernier des mâles, qui reste dans la maison avec son père, est donc son héritier naturel.

J'ai ouï dire qu'une pareille coutume étoit observée dans quelques petits districts d’Angleterre; et on la trouve encore en Bretagne, dans le duché de Rohan, où elle a lieu pour les rôtures. C'est sans douté une loi pastorale venue de quelque petit peuple breton, ou portée par quelque peuple germain. On sait par César et Tacite que ces derniers cultivoient peu les terres.

CHAPITRE X X II.
D'une loi civile des peuples germains.

J'EXPLIQUERA ici comment ce texte par

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EXPLIQUER A i iċi comment ce texte particulier de la loi salique, que l'on appelle ordinairement la loi salique, tient aux institutions d'un peuple qui ne cultivoit point les terres, ou du moins qui les cultivoit peu.

La loi salique a veut que, lorsqu'un homme laisse des enfants, les mâles succédent à la terre salique au préjudice des filles.

Pour savoir ce que c'étoit que les terres saliques, il faut chercher ce que c'étoit que les propriétés ou l'usage des terres-chez les Francs, avant qu'ils fussent sortis de la Germanie.

M. Echard a très-bien prouvé que le mot salique vient du mot sala , qui signifie maison; et qu'ainsi la terre salique étoit la terre de la maison. J'irai plus loin, et j'examinerai ce que c'étoit

que

la maison et la terre de la maison chez les Germains. 6 Ils n'habitent point de villes, dit Tacite

et ils ne peuvent souffrir que leurs maisons se touchent les unes les autres ; chacun laisse autour de sa maison un petit terrain ou espace qui est

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a Tit LXII.

b Nullas Germanorum populis urbes habitari satis notum est, ne pati quidem inter se junctas sedes. Colunt discreti ac diversi, ut fons, ut campus, ut nemus placuit. Vicos lacant, non in nostrum morem connexis et cohærentibus ædificiis : suain quisque domum spatio circumdat. De Moribus Germe

clos et fermé.,, Tacite parloit exactement; car plusieurs lois des codes a barbares ont des dispositions différentes contre ceux qui renversoient cette enceinte, et ceux qui pénétroient dans la maison même.

Nous savons par Tacite et César, que les terres que les Germains cultivoient, ne leur étoient done: nées que pour un an, après quoi elles redevenoient publiques. Ils n'avoient de patrimoine que la maison, et un morceau de terre dans l'enceinte autour de la maison b. C'est ce patrimoine particulier qui appartenoit aux mâles. En effet, pour quoi auroit-il appartenu aux filles ? Elles passoient dans une autre maison.

La terre salique étoit donc cette enceinte qui dépendoit de la maison du Germain ; c'étoit la seule propriété qu'il eût. Les Francs, après la conquête, acquirent de nouvelles propriétés, et on continua à les appeler des terres saliques.

Lorsque les Francs vivoient dans la Germanie, leurs biens étoient des esclaves, des troupeaux, des chevaux, des armes, etc. La maison et la petite portion de terre qui y étoit jointe étoient naturellement données aux enfants mâles qui devoient y habiter. Mais, lorsqu'après la conquête les Francs eurent acquis de grandes terres, on trouva dur que les filles et leurs enfants ne pus

avoir de part. Il s'introduisit un usage qui a La loi des Allemands', chap. X; et la loi des Bavarois, tit. X. S. I et 2.

b Cette enceinte s'appeloit curtis dans les chartres.

sent y

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