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l I
P R L F A C E.

A Musique est, de tous les beaux Arts, celui donc

le Vocabulaire est *le plus étendu, ô( pour lequel

un Dictionnaire est, par conséquent, le plus utile. Ainsi , l’orr ne doit pas mettre celui-ci au nombre de ces com-. pilations ridicules, que la mode ou plûtôt la manie des Dictionnaires multiplie de jour en jour. Si ce Livre est bien fait , il est utile aux Artistes. S’il est mauvais, ce n’est ni par le choix du sujet, ni par la forme de l'ouvrage. Ainsi l’on auroic tort de le rebuter sur son titre. Il saut le lire pour en juger: L’utilité du sujet n’érablit pas, j’en conviens, celle du Livre; elle me justifie seulement de l’avoir entrepris, ô( c’est aussi tout ce que je puis prétendre ; car d’ailleurs _, je sens bien ce qui manque à l’exécution. C’est ici moins un Dictionnaire en forme , qu’un recueil de matériaux pour

un Dictionnaire, qui n’attendent qu’une meilleure main pour être employés. Les fondemens de cet Ouvrage furent

jettés si à la hâte, il y a quinze ans", dans l’EnCyclopédie, que, quand j’ai voulu le reprendre sousstœuvre, je n’ai pû lui donner la solidité qu’il auroit eue, si j’avois eu plus de tems pour en digérer le plan ô( pour l‘exécuter.

Je ne formai pas de moi-même cette entreprise , elle me fut proposée; on ajoûta que le manuscrit entier de l'Encyclopédie devoit être complet avant qu'il en fût imprimé une seule ligne; on ne me donna que trois mois pour remplir ma tâche, ô: trois ans pouvoient me suffire ä peine pour lire , extraire, comparer compiler les Auteurs dont j’avois besoin : mais le zèle de l’amitié m’aveuñ

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dépens de ma réputation, je fis Vite ô: mal, ne pouvant

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