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AVANT-PROPOS

Ce livre aurait dû paraître depuis longtemps déjà, puisqu'il vient d'un cours public professé à l'Université de Montpellier dans les hivers de 1901-1902 et de 1902-1903. Plusieurs motifs m'ont empêché d'abord de me décider à une publication, que diverses personnes me conseillaient. En me ravisant aujourd'hui, je n'ai pu songer à modifier d'une façon trop sensible la physionomie du cours ; mais je l'ai revu avec soin, sur quelques points je l'ai complété, et j'y ai utilisé un certain nombre d'études consacrées à Molière au cours de ces dernières années.

Au reste, je ne me pique point ici d'érudition et ne songe aucunement à être complet. Des faits controversés de la vie de Molière, des sources où il a puisé pour composer ses pièces, des polémiques auxquelles elles ont donné lieu, je ne dis que ce qui convient à mon dessein. Et ce dessein est de suivre la carrière de notre grand poète comique, de marquer les étapes de son génie, de caractériser successivement ses euvres.

Comme on a fort abusé, à mon sens, pour expliquer les comédies de Molière, des événements, souvent mal connus, sa vie, et des sentiments qu'on suppose qu'il a éprouvés ; comme on a fort exagéré ce que les Allemands appellent son subjectivisme, je m'explique d'abord à ce sujet dans une introduction ; mais quant à la biographie elle-même, je la fais — très brièvement au fur et à

T, I. a

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