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époque, supporté, en un aussi court espace de temps, des transformations aussi subites et aussi complètes. L'imprévu joue, de plus, un grand rôle dans ces métamorphoses. » Malgré cela, ces deux mille colonnes et plus que contient le livre, sans compter les cent pages de l'Introduction, offrent à chaque ligne un détail curieux ou un renseignement utile. Paris est là tout entier, dans son histoire du passé, dans sa topographie actuelle, dans ses monuments, ses objets d'art et ses établissements scientifiques, dans ses institutions, ses mæurs et ses usages. On y trouve même le Paris qui est en train de naître, et les monuments commencés y sont décrits d'avance d'après les plans sur lesquels ils s'élèvent. Le crayon vient sans cesse à l'aide de la plume, pour compléter une explication ou fixer un souvenir par l'image. Toutes ces vignettes sont d'une grande fidélité et quelques-unes d'une certaine finesse. Car le Paris illustré de M. Joanne est, sous le rapport matériel même, un de ces livres qui ne se børnent pas à suivre le progrès, mais qui le devancent.

Si M. Joanne ne dédaigne pas de nous servir lui-même de guide dans Paris même, les excellents livres de sa collection ne nous manqueront pas pour des excursions plus lointaines. Un de ses meilleurs collaborateurs, M. J. du Pays, dont nous avons déjà fait connaître l'Itinéraire de l'Italie et l'Itinéraire de la Belgique, vient de donner un complément naturel à ce dernier, en visitant dans le nord le royaume dont la Belgique, il y a trente-deux ans, faisait partie; il publie lItinéraire descriptif, historique et artistique de la Hollande-. Après l'Italie, la Hollande : quels contrastes nous sont réservés sur les pas du même guide ! Les brouillards froids du nord, après les ardeurs du soleil méridional; la gravité empesée de la race flamande, après la vi

1. In-18. CXLII-362 p. , avec cartes et plans.

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vacité bouillante du caractère italien; le réalisme dan l'art après l'idéal et la fantaisie : M. du Pays nous fai étudier avec le même intérêt ces choses si contraires

Voyageur expérimenté, il épargne aux touristes les ti tonnements, les pertes de temps, d'argent, tous les en nuis au prix desquels s'acquiert l'habitude des voyages Il nous permet de voir beaucoup en peu de temps. Il ni nous impose pas ses impressions, ses jugements, il renc les nôtres plus faciles et plus sûrs. Il s'inspire lui-mêm de ce qui a été écrit de meilleur sur le pays, et, comm dans tous les Guides-Joanne, une bibliographie raisonné indique au lecteur ou au touriste sérieux les sources à con sulter. Histoire naturelle de la Hollande, géographie, sta tistique, études de meurs, histoire politique, histoire de arts, connaissance de la langue : M. du Pays nous donne sur tout des notions précises et nous ouvre les moyens de pousser nous-mêmes plus loin nos études.

Bien des choses sont dignes de notre attention dans cetti singulière contrée, si vaillamment conquise sur la mer pal le courage et la persévérance de l'homme : le sol et se: habitants, la campagne et les villes, les institutions et les moeurs, l'industrie, le commerce, les arts, et, parmi cep derniers, celui de la peinture, porté à un si haut degré de gloire. C'est là que règne sans conteste Rembrandt et soll école; c'est là qu'on trouve les grandes toiles de ce maître dont les autres pays sont fiers de posséder quelques minia tures dans leurs musées. A la Haye, la Leçon d'anatomie, à Amsterdam, la Ronde de nuit se présentent escortées de vingt chefs-d'ouvre du même pinceau. M. du Pays ne se borne pas à énumérer les auvres d'art; il donne sur chacune des éléments d'appréciation, et, par le rapprochement des jugements les plus autorisés, vous met en mesure de mieux juger vous-même. Ajouterai-je que l'Itinéraire de la Hollande contient différentes cartes générales et particua lières, des plans de toutes les villes importantes, grâce

auxquels le voyageur peut dès le premier jour s'orienter lui-même dans des pays inconnus? Nos lecteurs savent déjà que tous les livres de la Collection-Joanne sont prodigues de ces accessoires, aussi précieux pour satisfaire la curiosité des lecteurs sédentaires que pour guider les pas du voyageur.

Un autre collaborateur de M. Joanne nous fait traverser la mer, pour retrouver la France dans un pays bien inconnu de la plupart des Français . je veux parler de notre grande colonie africaine. L'Itinéraire historique et descriptif de lAlgérie, par M. Louis Piesse est peut-être, de toute la collection, celui qu'il était le plus difficile d'exécuter. Les renseignements exacts manquent encore à l'administration elle-même sur une foule de points que le touriste a besoin de connaître. Tous ceux qu'elle pouvait offrir de plus rigoureux ont été recueillis par M. Piesse, qui a collaboré lui-même au tableau statistique des établissements français du nord de l'Afrique. Dix années de séjour en Algérie, des relations suivies avec les hommes les plus instruits qui l'habitent, un dernier voyage spécial dans les trois provinces d'Alger, d'Oran et de Constantine, voilà par quels titres M. Piesse se justifie d'avoir osé se charger de la rédaction de lItinéraire d'Algérie.'

Quelque nouvelle qu'elle soit, notre conquête africaine a déjà été l'objet de beaucoup de livres ou de brochures. Un tableau bibliographique des travaux publiés sur notre colonie avait été dressé en 1840 par M. C. Brosselard; il contenait déjà sept cents articles. Aujourd'hui ce chiffre devrait être triplé, quadruplé peut-être. Dans le nombre surnagent environ quatre-vingts publications, que M. Piesse indique comme les principales sources à consulter. Grâce à ces travaux antérieurs et à ses recherches personnelles, l'auteur de l'Itinéraire de l'Algérie a pu remplir de tous points le programme adopté pour les Guides-itinéraires des pays les mieux connus. Rien n'est omis de tout ce qu'il peut être intéressant d'étudier dans l'Afrique française : géographie, ethnographie, histoire, zoologie, minéralogie, productions naturelles, industrie, commerce, etc.; une introduction étendue embrasse sous ces divers rapports nos trois provinces, et présente un tableau général que l'on peut citer comme un des chapitres bien faits de la géographie physique et politique, telle qu'on la comprend de nos jours.

1. 10-18, CLXXXVI-512 p., avec cartes.

Le livre de voyage commence ensuite. M. Piesse nous fait parcourir avec lui les trois provinces : Alger, Constantine, Oran, sont décrites avec autant de détails que pourraient l'être trois villes de France, et la précision des indications utiles n'exclut pas le pittoresque. Nous voyons, dans de courtes descriptions empruntées à des récits d'artistes, de poëtes, les sites, les monuments, les spectacles de la nature, les débris de la civilisation antique. L'archéologie, qui a fait de si curieuses découvertes dans ces vieilles provinces romaines, n'est pas dédaignée, et maintes icscriptions sont relevées et transcrites avec leur traduction. Constantine, ce vieux théâtre de tant de luttes sanglantes, déjà puissante sous le nom de Cirta, au temps de la république romaine, a conservé de sa longue histoire des traces monumentales que la science a recueillies avidement. M. Piesse a tiré des savants travaux de MM. Charbonneau et Léon Renier tout ce qui peut intéresser le public éclairé.

L'Itinéraire de l'Algérie n'arrête pas le voyageur ou le lecieur dans les villes seules, il nous conduit dans les campagnes, partout où il y a un site remarquable, une ruine de quelque valeur, une population curieuse à étudier. Il nous promène dans les environs d'Alger, d'Oran ou de Constantine, comme M. Joanne nons mène à Versailles ou à Saint-Cloud, dans le guide spécial des Environs de Paris. Pour ne pas

ressembler aux bords de la Seine, nos provinces algériennes n'en ont pas moins leurs attraits, leurs beautés, leurs richesses, leurs glorieux souvenirs. Le livre de M. Piesse inspirera sans doute à plusieurs le désir, comme il fournit les moyens, de visiter cette France lointaine. Pour le grand nombre de ses lecteurs, voyageurs du coin du feu, il aura ce patriotique résultat de faire mieux sentir le prix des conquêtes de la France.

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