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même qu'ils déploient, sont de nature « à tenir en échec notre superbe raison. » Toute leur existence proteste contre les arrêts dédaigneux de quelques grands philosophes. Leur activité n'est pas aussi mécanique que le veut Descartes, ni leur résultat aussi invariable que le dit Pascal. « Dans la classe des insectes, dit M. Rendu, l'abeille abandonnant la forme générale de ses alvéoles hexagones, afin de ménager, par des cellules pentagones, de plus larges bases à ses fondations; l'abeille changeant la direction générale de ses rayons pour combler un vide accidentel ; soutenant au besoin, par des contre-forts, la partie chancelante de son édifice; la fourmi détruisant une bâtisse ébauchée sur un plan fautif, pour la réédifier dans de meilleures conditions, et tant d'autres exemples de modifications apportées par les insectes à leurs travaux, selon les circonstances et la disposition des lieux, attestent qu'ils comparent et réfléchissent, qu'ils font acte d'intelligence. »

Telles sont les conclusions que l'auteur de l'Intelligence des bêtes fait ressortir de ses propres observations ou de celles de ses devanciers, et en faveur desquelles il peut opposer aux noms de Descartes et de ses disciples, ceux d'Aristote dans l'antiquité, de Leibniz au dix-septième siècle. Mais les guides favoris de M. V. Rendu, dans l'étude des insectes, sont plutôt des naturalistes que des métaphysiciens : Réaumur, Bonnet, Pierre et François Huber lui permettent de produire à l'appui de ses convictions, sous une riche moisson de faits, un genre de preuve plus concluant que des théories et plus agréable au grand nombre des lecteurs.

Les problèmes de psychologie transcendante devant l'Universitė.

L'union de l'âme et du corps. M. F. Bouillier.

Il s'accomplit en ce moment chez les meilleurs esprits qui représentent la philosophie universitaire un double mouvement, que nous avons déjà signalé et qu'il est curieux de suivre. D'un côté, par suite de concessions malheureuses faites au besoin d'arriver vite, l'enseignement philosophique, si brillant il y a douze ans dans nos colléges, a été successivement restreint, presque anéanti; les classes qui lui sont consacrées sont devenues désertes, et lui-même n'est plus qu'un accessoire insignifiant dans un programme universel. D'autre part, l'esprit philosophique semble reprendre des forces chez ceux-là mêmes qui sont chargés de distribuer du haut des chaires officielles un enseignement amoindri. Des problèmes difficiles, insolubles peut-être, devant lesquels reculait dans ses plus beaux temps la timidité de l'école psychologique, se posent aujourd'hui parmi les penseurs universitaires avec l'indépendance hardie qui convient à la science. Un de ces problèmes est celui de l'union de l'âme et du corps, le plus grand peut-être des mystères humains. Nous avons vu comment M. J. Tissot, l'auteur de la Vie dans l'homme, le discutait l'année dernière, avec vaillance, et l'éclairait de toutes les lumières de l'érudition'; nous le voyons reprendre cette année avec le même courage par M. Francisque Bouillier, sous ce titre : Du principe vital et de l'áme pensante, ou E.camen des diverses doctrines médicales et psychologiques sur les rapports de l'âme et de la vie ?.

1. Voy. t. IV de l'Année littéraire, p. 387-390. 2. J. B. Baillière et fils, in-8, 432 p.

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Le savant et ingénieux doyen de la Faculté des lettre de Lyon se rencontre dans les conclusions de ses recher ches avec l'infatigable professeur de la Faculté de Dijon Il déploie moins d'érudition peut-être et concentre la lu mière dans un plan moins vaste; il n'en réunit pas moin sous une forme accessible à tous les esprits curieux le opinions les plus saillautes qui se sont produites sur 1 question, depuis l'antiquité grecque jusqu'à Stahl et depui Stahl jusqu'à nous. Il discute également les systèmes de philosophes et des médecins, et tient compte des deux or dres si distincts des phénomènes dont la conscience or l'organisme sont le théâtre. En général, les traditions du spiritualisme paraissaient accréditer le système du duody. namisme humain : il semblait plus facile d'assurer 1: distinction de l'âme d'avec le corps et sa survivance, en reconnaissant dans l'homme deux forces distinctes, l'une expliquant les opérations intellectuelles et morales, l'autre les fonctions de la vie. M. Bouillier préfère le monodyna misme, comme rendant mieux compte des faits. Il l'appui de toutes les observations favorables, le défend contre toutes les objections, le rattache à des traditions philosophiques qui n'ont pas moins d'autorité que les tradition en apparence contraires.

Enfin, préoccupé des conclusions morales et religieuses de toute doctrine psychologique, il s'efforce de montre que l'animisme est le système qui s'accommode le mieux de la spiritualité de l'âme. Les accusations de panthéisme ou de matérialisme ne sont pas sérieuses contre les modernes disciples de Stahl, et quant aux philosophes spiritualistes, qui, comme Maine de Biran ou Jouffroy, oft exagéré la séparation entre l'ordre intellectuel et moral e l'ordre animal, pour mieux assurer le spiritualisme, ils l'ont engagé dans une voie dangereuse et compromis dans des abstractions imaginaires. On comprend qu'il n'entre pas dans un plan comme le nôtre de discuter de telles

questions, mais il importait de signaler le mouvement de curiosité intellectuelle qui les ramène à la surface, au · milieu de l'indifférence apparente de l'époque pour la philosophie. Ajoutons que M. Bouillier traite ces matières ardues avec une lucidité et une élégance de formes propres à nous les rendre de plus en plus familières ?.

L'histoire de la philosophie dans l'Université et au dehors. Grandeur

et influence du cartesianisme. MM. E. Saisset et F. de Careil.

M. Saisset est un de ces représentants de la philosophie universitaire qui ne la laissent s'endormir ni dans l'orgueil de son ancienne gloire, ni dans l'abattement de ses récentes humiliations. Son Essai de philosophie religieuse nous a prouvé qu'il ne craignait pas d'attaquer directement les problèmes les plus difficiles de la métaphysique ?; il parait cependant plus disposé à les aborder par le chemin détourné de l'histoire, qui jouit de tant de faveur à notre époque. Par ses articles de revue ou par ses livres, M. Saisset aura beaucoup fait pour la vulgarisation et l'interprétation de plus d'un grand système jusqu'ici plus véritablement célèbre que vraiment connu. L'histoire du cartesianisme lui devra particulièrement une nouvelle et

1. Un intéressant résumé des détails relatifs à ces grands problèmes a été présenté à l'Académie des sciences morales par M. Ad. Garnier. Son mémoire, plein de savoir et d'autorité, a paru ensuite sous forme de brochure, avec ce titre mème : Du principe vital et de l'âme pensante (in-8, 24 p.). On peut encore citer comme preuve du mouvement qui reporte la philosophie officielle jadis trop exclusivement enfermée dans la psychologie. vers les problèmes d'anthropologie générale : l'Ame et le corps, Etudes de philosophie morale et naturelle, par M. Alb. Lemoine, professeur au lycée Bonaparte. (Didier, in-18, IV-428 p.)

2. Voy. t. III de l'Année littéraire, p. 395-398.

ample lumière. Il aura surtout fait comprendre le maître par le développement de ses doctrines entre les mains des principaux disciples. Un travail aussi utile qu'ingrat, et auquel son nom restera attaché, est la traduction des Euvres de Spinosa, ce pauvre panthéiste, le plus commenté, le plus maudit, le plus exalté, mais, avant cette première interprétation, le moins lu de tous les philosophes modernes. Dans un cadre moins sévère, M. Saisset vient de recueillir sous le titre de Précurseurs et Disciples de Descartes ? une dizaine d'études très-intéressantes sur les origines et les destinées de notre philosophie nationale.

Avant Descartes, en qui se personnifie la liberté de penser devenue invincible, l'esprit de réforme avait eu en philosophie de remarquables manifestations. M. Saisset en signale deux rattachées à deux grands noms, Roger Bacon et Ramus. A propos de ces deux hommes, il résume les travaux récents et distingués qui les faisaient mieux connaître : Roger Bacon, sa vie, ses æuvres, ses doctrines, d'après des documents inédits, par M. Emile Charles, jeune professeur au lycée de Bordeaux; Ramus, sa vie, ses écrits, ses opinions, par M. Ch. Wadington, que l'enseignement de la théologie protestante a pris aux chaires de l'Université. Avec ces deux ouvrages pour guides, et grâce à la connaissance générale de l'histoire de la philosophie, il nous représente fidèlement les doctrines de ces deux grands penseurs et la physionomie animée de leur temps. Descartes occupe le centre du livre de M. Saisset, qui nous esquisse à grands traits, mais avec fidélité et clarté, la vie et l'oeuvre du père de la philosophie moderne. De gros problèmes se lèvent naturellement à chaque pas sur les traces de Descartes, et son interprète ne recule devant aucun.

Mais les maîtres se jugent le plus sûrement par leurs

1. Didier et Cie, in-18, Xv1-468 p.

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