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mère. Les fleurs que l'orage avait respectées

à l'abri des rochers furent cueillies pour

orner les fontaines , l'autel et la table, où ils arrangèrent un excellent diner, composé et apprêté par eux sans que je m'en fusse mêlé. Il consistait d'abord dans le produit de la chasse de Fritz , qui était chargé du rôti ; une belle outarde , dont la chair ressemble à celle du dindon, était flanquée de deux perdrix. Ernest donnait les fruits d'entrée , des ananas , des melons et des figues ; Jack devait fournir la marée; il ne put avoir de poisson , mais il fournit des huîtres, des écrevisses et des œufs de tortues. François fut chargé du dessert, consistant en un bassin de fraises, un de glands doux, un rayon de miel et de la crême de coco , mets délicieux et fort rare, parce qu'il faut saisir le point de la maturité, et qu'il ne s'en trouve qu'autour de l'écorce. J'avaisjoint un flacon de vin de Canarie, pour boire à la santé de la chère convalescente. Tout fut arrangé sur une table au milieu de la Franciade, puis mes fils revinrent à Falkenhorst, où j'étais resté, et je crois qu'aucun de nous ne dormit dans l'attente du lendemain. Le jour se leva radieux, et le plus brillant soleil éclaira notre émigration. Ma femme était impatiente de sortir, sans se douter cependant qu'elle ne reviendrait pas dans sa haute demeure ; son pied était remis et sa jambe affermie, mais elle était faible et marchait avec peine. Elle nous pria de préparer le chariot, d'yatteler la vache et l'âne, et de la conduire le plus doucement que nous pourrions. « Pour le premier jour, nous dit-elle, je ferai seulement une petite promenade; quelque désir que j'aie de voir mon jardin , je n'aurai pas la force de rouler jusqu'à Zeltheim. » Sûrs qu'une fois dans son panier elle changerait d'avis, nous ne lui fimes aucune objection. Je lui offris de la porter sur mon dos pour descendre l'escalier tournant ; elle ne le voulut pas, s'appuya seulementsur moi, et parvint heureusement en bas. Lorsque la porte fut ouverte, et qu'elle se vit en plein air, entourée de son mari et de ses quatre enfans, ses genoux fléchirent et ses yeux et ses mains s'élevèrent au ciel ; son visage rayonnait de joie et de reconnaissance ; elle remercia l'Être suprême de son rétablissement et même de son épreuve. Nous étions trop heureux, dit-elle : il faut aussi apprendre à supporter les maux et le malheur. Je te bénis , ô mon Dieu ! de ce que, dans ta grande bonté tu as permis qu'il tombât sur moi plutôt que sur ces êtres chéris dont l'existence et les forces sont si nécessaires, tandis que je ne puis pour eux que te prier de les conserver. » Nous versions des larmes d'attendrissement pendant cette touchante prière ; elle se releva et vint se jeter dans nos bras. Sa jolie litière d'osier arriva ; on y avait attelé la vache et le taureau, parce qu'ils étaient de la même hauteur. François nous avait répondu de la sagesse de Vaillant, pourvu qu'il le conduisît : il était donc gravement monté dessus, sa baguette en main, son arc et son carquois sur le dos, et très fier d'être le conducteur de maman. Au devant de la litière nos trois autres fils, montés chacun sur leur Bucéphale, étaient prêts à faire l'avant-garde ; moi j'étais désigné pour le poste de l'arrière-garde, et chargé de veiller sur le tout. Ma femme était émerveillée , attendrie, et ne cessait d'admirer la charmante voiture , que Fritz et Jack lui présentèrent comme leur ouvrage ; François se vanta d'avoir cardé le coton du joli coussin sur lequel elle devait être assise, et moi de l'avoir cousu. J'enlevai dans mes bras cette chère amie, et je la plaçai dessus. A peine fut-elle assise, qu'Ernest, se jetant à bas de son baudet , vint poser sur sa tête le nouveau chapeau qu'il lui avait fait, et qui l'enchanta. Il était de paille assez fine, et si serrée , si épaisse, qu'il pouvait même la garantir de la pluie. Mais ce qui lui fit un plaisir extrême , c'est qu'il avait la forme des chapeaux des paysannes suisses, dans le canton de Vaud. Ma femme avait, dans sa jeunesse, habité quelques années dans ce canton , au charmant village de Montreux, près de Vevay. Cette forme, qui paraît d'abord singulière, est à-la-fois utile et commode ; le fond , au lieu d'être arrondi comme la tête , ressemble à une bouteille ; les rayons du soleil sont plus éloignés et brisés : on peut l'ôter avec facilité au moyen de ce qui représente le eou de la bouteille. Ernest connaissait ces chapeaux, parce que sa mère en avait apporté un lorsqu'elle revint près de Zurich , et que souvent il l'entendit regretter de ne pas oser le porter au lieu des chapeaux entièrement plats de la Suisse allemande. Elle fut enchantée d'en retrouver un : il lui rappelait sa jeunesse , sa bonne tante et les rives du lac de Léman, et ce beau canton dont eIle parlait toujours avec enthousiasme. Elle remercia mille fois son fils , ainsi que les trois autres, de la douce et charmante litière qu'ils lui avaient préparée ; elle s'y trouva si bien et si doucement balancée sans en ressentir aucune incommodité, que nous arrivâmes au Pont de Famille sans qu'elle fût le moins du monde fatiguée. Nous arrêtâmes là. « Ne veux-tu pas le passer, chère amie, lui dis-je, ce pont que tu traversas avec tant de plaisir,

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