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et

leurs principaux vassaux,

en si grand 1146.

nombre, que l'église ne pouvant les contenir, on dressa dans la prairie une espèce de théâtre. Bernard y parut à la droite du roi. Il fit un discours pathétique qui arracha des larmes. Aux soupirs, aux sanglots se mêla le vou énergiquement proponcé d'aller secourir les chrétiens opprimés

par les infideles, 1146-47. Louis se présenta le premier

reçut à genoux la croix des mains de l'abbé de Clairvaux ; tous les seigneurs l'imitèrent. Les femmes même, la reine à la tête, emportées par le même enthousiasme , s'engagèrent au saint pélerinage, et reçurent aussi la croix. Dans ce moment d'une impulsion irréfléchie, on offrit à saint Bernard le commandement de l'armée qui alloit se former. Il le refusa. On renvoya donc la délibération sur

cet objet à : une assemblée qui fut indiquée à Etampes, et qui s'y tint l'année suivante. Il y fut décidé qu'on prendroit le chemin par terre,

terre , et les croisés , par mation, déférèrent le commandement

, par accla

au roi.

Conduite Deux choses sont à observer dans des Croisés. celte expédition : la conduite militaire

et la couduite morale. L'armée se

و

trouya , les uns disent de deux cent

1147-48. mille hommes , les autres seulement de quatre-vingt mille : contradiction qui peut se concilier en supposant qu'il n'y avoit que quatre-vingt mille combattans effectifs ; mais que le total pouvoit monter au nombre cité, parce qu'il se joignit à l'armée des personnes de tous les états : beaucoup de femmes de ces croisés avec leur famille, des prélats, prêtres, moines , abbés, abbesses, religieuses, et comme on alloit par terre, il n'est pas étonnant qu'à la suite du corps principal se soient attachés des fainéans, des vagabonds, une populace ramassée dans la fange des villes , que l'impossibilité de trouver assez de vaisseaux auroit repoussés, si l'on se fût déterminé pour le chemin par mer.

Cette multitude part de France dans Marche ches le mois d'août , dirige sa route par l'Allemagne, la Bohème, la Hongrie, sans qu'on nous dise s'il y avoit eu des magasins préparés, des repos fixés , une police établie, des mesures prises pour passer les rivières , et autres précautions propres à prévenir ou à suimonter les difficultés d'une si longue route ; mais ce que l'on sait qu'il y eut un extrême désordre. Les vivres manquèrent. Les croisés qui

Croisés.

c'est

avoient quelqu'argent s'en procurèrent 1047-48.

à haut prix. Les auires pilloient leurs hôtes dans les villes , et prenoient tout ce qu'ils pouvoient enlever dans les campagnes; les habitans les poursuiyoient comme des voleurs et des brigands, les égorgeoient, les assommoient, de sorte que l'armée étoit déjà bien diminuée quand elle arriva devant Constantinople.

Alors régnoit l'empereur Manuel Comnène. Il avoit déjà essuyé une irruption de croisés allemands, sous la conduite de l'empereur Conrad III , et s'en étoit débarrassé en les faisant transporter au plus vite en Asie il leur y donna , dit-on , des guides infidèles qui , sous un soleil brûlant, les firent errer dans des solitudes dépourvues de vivres et d'eau , et qui les exposèrent dans des situations désavantageuses aux at aques multipliées des Sarrasins,

lesquels en firent périr un grand nombre. Les Croisés La politique de l'empereur grec s'ocsont trahis.

comme il avoit fait à l'égard des Allemands , du soin d'écarter au plutôt les Français de ses m:irs : mais il trouva ceux-ci plus exigeans que les premiers. Ils vouloient des vivres, des habits, des munitions , en un mot une restauration entière de leur armée. Se

cupa , comme

Action avec

lassant de demander, ils prenoient ce 1147–48. qu'on ne vouloit pas leur donner, et pour n'être pas obligés de revenir si souvent à la charge, quelques – uns proposèrent de s'emparer de Constantinople. Avec de pareils hôtes il n'y avoit pas

à tergiverser. Manwel leur accorda tout ce qui étoit en sa disposition pour le moment,

et leur

prodigua les promesses de vivres et de secours de toute espèce, quand ils seroient passés en Asie.

Mais , lorsqu'ils furent au-delà du Bosphore, les villes fortes se fer-les Sarrasins. mèrent devant eux : on leur descen

1148–49. doit dans des paniers, le long des murs, des vivres en petite quantité et chèrement achetés. Les habitans des campagnes suyoient, et ne laissoient derrière eux ni provisions de bouche, ni secours pour le transport des bagages. On ne traversoit que des pays', ou naturellement stériles, ou ruinés par les Allemands. Après une grande défaite ceux-ci rétrogradèrent, et Conrad ramena les restes infortunés d'une armée de quarante mille hommes dans celle du roi de France , qui le reçut, lui et les siens , avec égards et cordialité. L'empereur se détermina à finir son pélerinage comme un particulier.

biq--49.

Il retourna à Constantinople, d'où il gagna par mer la Palestine, pendant que les Français avançoient fièrement à travers les obstacles et les dangers de toute espèce.

Après des marches pénibles, fatigués et barrassés, ils arrivent sur les bords du Méandre ; la rive opposée étoit bordée d'une armée de Sarrasins disposés à défendre ce passage. Les Français ne perdent pas de temps en délibérations et préparatifs ; ils se jettent dans le fleuve; une partie le passe à la nage , le roi à la tête, l'autre trouve un gué ; ils arrivent tous ensemble sur le rivage, frappent , renversent, et après une résistance courte, mais vive, l'armée ennemie est dis

persée. Danger du

Le besoin de repos, la fraîcheur (rui. de la vallée qu’arrose le Méandre, re

uiennent quelques jours les vainqueurs sur les bords du fleuve. Ils avoient ensuite un pays montueux à franchir. Les Sarrasins les observoient, cachés dans les rayines. L'armée des Français étoit divisée en deux parties , l'avantgarde et l'arrière - garde. Le roi ordonne à celui qui commandoit la

première d'attendre la seconde au haut d'une montagne assez roide

, qu'il

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