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Et, dans le vrai de la chose, est-il un esprit si affamé de plaisanterie, qu'il puisse tåter des fadaises dont cette comédie est assaisonnée ? Pour moi, je vous avoue que je n'ai pas trouvé le moindre grain de sel dans tout cela. Les enfants par l'oreille m'ont paru d'un goût détestable; la tarte à la créme m'a affadi Je cour;

et j'ai pensé vomir au potage.

É LISE. Mon dieu !

que tout cela est dit élégamment! J'aurois cru que cette piece étoit bonne : mais madame a une éloquence si persuasive, elle tourne les choses d'une maniere si agréable, qu'il faut être de son sentiment malgré qu'on en ait.

URANIE. Pour moi, je n'ai pas tant de complaisance; et pour dire ma pensée, je tiens cette comédie une des plus plaisantes que l'auteur ait produites.

GLIM ENE.

Ah! vous me faites pitié de parler ainsi, et je ne saurois vous souffrir cette obscurité de discernement. Peut-on, ayant de la vertu, trouver de l'agrément dans une piece qui tient sans cesse la pudeur en alarme, et salit à tout moment l'imagination?

É LISE.

Les jolies façons de parler que voilà ! Que vous êtes, madame, une rnde joueuse en critique!' et que je plains le pauvre Moliere de vous avoir pour ennemie!

CLIMENE.

Croyez-moi, ma chere, corrigez de bonne foi votre jugement; et, pour votre honneur, n'allez point dire par le monde que cette comédie vous ait plu.

URANIE.

Moi, je ne sais pas ce que vous y avez trouvé qui blesse la pudeur.

CLIMENE.

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Hélas! tout; et je mets en fait qu'une honnête femme ne la sauroit voir sans confusion, tant j'y ai découvert d'ordures et de saletés.

URANIE. Il faut donc que pour les ordures vous ayez des lumieres que les autres n'ont pas; car, pour moi, je n'y en ai point ya

CLIMENE, C'est que vous ne voulez pas y en avoir vu, assurément; car enfin toutes ces ordures, Dieu merci, y sont à visage découvert. Elles n'ont pas la moindre enveloppe qui les couvre, et les yeux les plus hardis sont effrayés de leur nudité.

É LISE. Ah!

CLIMENF..

Hai, hai,

hai.

URANIE.

Mais encore, s'il vous plaît, marquez-moi une de ces ordures que vous dites.

CLIMENE.

Hélas ! est-il nécessaire de vous les marquer?

U RANIE. Oui. Je vous demande seulement un endroit qui vous ait fort choquée.

CLIMENE. En faut-il d'autres que la scene de cette Agnès., lorsqu'elle dit ce qu'on lui a pris?

URANIE.

Et que trouvez-vous là de sale ?

CLIMENE.

Ah!

URANIE.

De grace.

CLIME NE. Fi!

URANIE. Mais encore?

CLIMENE.
Je n'ai rien à vous dire.

URANIE.
Pour moi, je n'y entends point de mal.

CLIMENE.
Tant pis pour vous.

URANIE.

pas

Tant mieux plutôt, ce me semble: je regarde les choses du côté qu'on me les montre, et ne les tourne point pour y chercher ce qu'il ne faut voir.

CLIMENE. L'honnêteté d'une femme...

URANIE. L'honnêteté d'une femme n'est pas dans les grimaces. Il sied mal de vouloir être plus sage que celles qui sont sages. L'affectation en cette matiere est pire qu'en toute autre; et je ne vois rien de si ridicule que cette délicatesse d'honneur qui prend tout en mauvaise part, donne un sens criminel aux plus innocentes paroles, et s'offense de l'ombre des choses. Croyez-moi, celles qui font tant de façons n'en sont pas estimées plus femmes de bien; au contraire, leur sévérité mystérieuse et leurs grimaces affectées irri- , tent la censure de tout le monde contre les actions de leur vie. On est ravi de découvrir ce qu'il y peut avoir à redire : et, pour tomber dans l'exemple, il y avoit l'autre jour des femmes à cette comédie, visà-vis de la loge où nous étions, qui, par les mines qu'elles affecterent durant toute la piece, leurs détournements de tête, et leurs cachements de visage, firent dire de tous côtés cent sottises de leur conduite, que l'on n'auroit pas dites sans cela; et quel

qu'un même des laquais cria tout haut qu'elles étoient plus chastes des oreilles que de tout le reste du corps.

CLIMENE. Enfin il faut être aveugle dans cette piece, et ne pas faire semblant d'y voir les choses.

URANIE..

Il ne faut pas y vouloir voir ce qui n'y est pas.

CLIMENE.

Ah! je soutiens, encore un coup, que les saletés y crevent les yeux.

URANIE.

Et moi, je ne demeure pas d'accord de cela.

CLIMENE.

Quoi! la pudeur n'est pas visiblement blessée par ce que dit Agnès dans l'endroit dont nous parlons ?

URANIE.

Non, vraiment. Elle ne dit pas un mot qui de soi ne soit fort honnête; et, si vous voulez entendre dessous quelque autre chose, c'est vous qui faites l'ordure, et non pas elle, puisqu'elle parle seulement d'un ruban qu'on lui a pris.

CLIME NE. Ah! ruban tant qu'il vous plaira; mais ce le où elle s'arrête n'est pas mis pour des prunes. Il vient sur ce le d’étranges pensées : ce le scandalise furieusement; et, quoi que vous puissiez dire, vous ne sauriez défendre l'insolence de ce le.

ÉLISE. Il est vrai, ma cousine, je suis pour madame contre ce le. Ce le est insolent au dernier point, et vous avez tort de défendre ce le.

CLIMENE.
Il a une obscénité qui n'est pas supportable. !

É LISE.
Comment dites-vous ce mot-là, madame ?

CLIMEN E.

Obscénité, madame.

É LISE. Ah! mon dieu ! obscénité. Je ne sais ce qne ce mot veut dire; mais je le trouve le plus joli du monde..

CLI MENE.

Enfin vous, voyez comme votre sang prend mon parti.

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URANIE.

Hél mon dieu! c'est une causeuse qui ne dit pas ce qu'elle pense. Ne vous y fiez pas beaucoup; si vous m'en voulez croire.

ÉLISE. Ah! que vous êtes méchante de me vouloir rendre suspecte à madame ! Voyez un peu où j'en seróis, si elle alloit croire ce que vous dites. Serois-je si malheureuse , madame, que vous eussiez de moi cette pensée ?

CLI MENE.

Non, non; je ne m'arrête pas à ses paroles, et je vous crois plus sincere qu'elle ne dit.

É LISE. Ah ! que vous avez bien raison, madame! et que vous me rendrez justice, quand vous croirez que je vous trouve la plus engageante personne du monde, que j'entre dans tous vos sentiments, et suis charmée de toutes les expressions qui sortent de votre bouche!

CLIMENE.

Hélas ! je parle sans affectation.

ÉLISE. On le voit bien, madame, et que tout est naturel en vous. Vos paroles, le ton de votre voix, vos regards,

votre action, et votre ajustement, ont je ne sais quel air de qualité qui enchante les gens. Je vous étudie des yeux et des oreilles; et je suis si remplie de

vos pas,

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