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CHAPITRE VI..

Corruption de l'Épire. — Campagne de Russie. — Paix entre

cette puissance et la Turquie. - Différends, survenus entre le satrape et le consul de France, terminés. — Assassinat du major Andruzzi. - Prise de Moscou. — Parti que le consul en tire pour sauver la famille du major. — Moustaï, pacha de Scodra, épouse la fille aînée de Véli. — Noces. - Saturnales. — Terreur subite d’Ali, causée par l'assassinat manqué de Pachô bey. — Inceste du satrape avec sa belle-fille Zobéide. — Demi-confidence de ce crime, faite dans son embarras. — Exil d’Ali. — Lettre du duc de Bassano. — Discussion plus que politique entre le tyran et le consul de France.

Le méchant qui persiste dans le crime à cause qu'il s'y plaît, ne peut regretter la vertu (1), parce qu'elle est sans charmes pour son cour dépravé. Cependant un secret instinct lui crie que sa plus cruelle punition sera ( ainsi qu'il est réservé aux tyrans qui avilissent les hommes pour les enchaîner) de déplorer le malheur de l'avoir abandonnée. Ali n'avait plus 'affaire

(1) Magne pater Divům, sævos punire tyrannos

Haud alià ratione velis, cum dira libido
Moverit ingenium , ferventi tincta veneno;
Virtutem videant, intabescantque relictâ.

Pers., satyr. III.

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à ces fiers mahometans qui juraient autrefois par l'unité de Dieu , ni à ces chrétiens vaincus , mais fermes dans la foi, qu’un parjure effrayait plus que la mort. Tout était perdu sous ce rapport, en Épire, comme dans les pays où la religion , ayant consumé sa force dans les petites choses , n'en a plus pour les grandes. Des cérémonies, des rits, en remplaçant les devoirs les plus essentiels de l'homme, avaient affaibli par là les remords et la conscience qui les donne. On peut tout oser avec un peuple superstitieux. Nous avons vu le satrape entouré de derviches, lorsqu'il était en proie aux maladies ; se recommander alors aux prières des chrétiens; et parmi cette foule de lâches attachés au culte du Christ et de Mahomet , qui adressaient des voeux au ciel pour celui que la foudre aurait dû écraser, un seul homme austère osant se lever pour lui reprocher en face les crimes de sa vie.... mais à peine le cheïk Jousouf fut - il rentré dans sa cellule, que le tyran, qui avait redouté sa présence, passa de la consternation où il l'avait laissé dans l'habitude de ses occupations et de ses déréglements.

L'année 1812 , qui vit éclater la dernière lutte entre la France et la Russie , avait accéléré les négociations entamées à Bukarest. Démétrius Morousi, qui etait investi de grands pouvoirs, séduit par l'espoir d'être nommé hospodar, tout en faisant largement la part de la Russie, dont il était la créature, en lui faisant céder la riche partie de la Moldavie, située entre le Dniester et le Pruth , conserva au sultan, Jassi et la Valachie entière. (1) Dès lors, la Porte-Ottomane ne songea plus qu'à observer une stricte neutralité entre les puissances chrétiennes, résolue d'attendre les évènements, pour voir , non le parti qu'elle prendrait., mais l'attitude qu'elle devait tenir au milieu des grands évènements qui s'annonçaient. Elle avait été informée des menaces de l'empereur Napoléon contre le visir de Janina ; elle condescendit à lui donner quelques-unes de ces satisfactions évąsives, en usage dans la diplomatie de Péra, où l'on crie victoire quand on n'est pas battu.

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Au moment où le midi de l'Europe, conduit par Napoléon, s'ébranlait pour marcher contre la Russie, un Kodja-khian de la Porte - Ottomane , nommé Gélal Effendi, chargé de mettre un terme aux scan. dales d’Ali pacha , arriva à Janina. C'était l'espèce de

(1) La Russie, conclut de cette façon un traité plus qu'avantageux, vu la position critique dans laquelle elle se trouvait. Il n'est pas douteux que si D. Morousi avait insisté sur la restitution intégrale des deux principautés, elle aạrait été consentie par les plénipotentiaires russes. La complaisance du prince grec était si évidente, que ses reconnaissants amis lui conseillèrent de se réfugier en Russie. Il hésitait, lorsque rassuré par les promesses de Galeb effendi , son co-négociateur, il se détermina à rentrer sur le territoire ottoman. A peine arrivé à Choumlé, sur la rive droite du Danube, Morousi fut massacré à l'entrée de la tente du grand-visir, qui envoya sa tête à Constantinople , où on l'exposa à la porte du sérail avec celle de son frère Panagioti, injustement accusé de complicité dans sa trahison envers le sultan.

moyen terme qu'on avait cru devoir agréer, pour ne pas éprouver un déni complet de justice, depuis que la guerre contre les Moscovites était résolue. Ainsi le consul se félicita de n'avoir pas ouvert un foyer de calamités dans la Grèce, en rompant intempestivement l'état de paix existant entre la France et la Turquie. Le Kodja-khian était porteur de quarante-deux firmans énonçant une foule de griefs susceptibles de faire connaître aux moins clairvoyants la félonie du satrape ; ses liaisons de tous les temps avec les ennemis de l'état , et le fond de sa politique. Des conférences s'ouvrirent; le consul obtint selon l'usage, satisfaction pour des affaires de peu d'importance, tandis qu'on remettait sans cesse à lui faire droit, relativement à la violation du pavillon sous lequel Ali avait enlevé le major Andruzzi, son fils et son neveu. On objectait que ces trois militaires étant nés dans l'Acrocéraune, la Porte, et par conséquent son visir, ne pouvaient jamais perdre à leur égard le droit de souveraineté. La question de naturalisation ni de violence ne pouvant prévaloir contre ce dogme, celui qui voulait à tout prix sauver trois chrétiens, consentit, afin de ménager la suprématie ottomane, qu'il était en droit de décliner, à ce qu'on laissât évader Andruzzi des prisons. Ce biais politique fut suggéré par le Kodja-khian de la Porte, homme rempli de l'idée imaginaire de son mérite , avec promesse qu'aussitôt après l'élargissement du major, on rendrait les deux autres captifs. Cette bizarre capitulation de l'orgueil laissait voir que le cabinet otto

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man, comme tous les gouvernements théocratiques, ne fait jamais de concession sur ce qu'il nomme ses droits ; mais combien on était éloigné de prévoir la trame déloyale que le crime préparait à la faveur d'une vaine concession!

Toutes les négociations étaient terminées après six semaines de colloques fastidieux, lorsqu'on fut informé que le major Andruzzi avait été trouvé assassinéeen dehors de sa prison , sous les fenêtres d'une chambre réservée aux détenus de distinction, c'est-à-dire à ceux qui paient largement les geoliers. Dix minutes après, on m'informe qu'on portait son cadavre au cimetière, et mon frère, courant aussitôt à une galerie qui donnait sur la rue, voit passer ces restes dégouttants de sang.... nous demeurons anéantis.... puis, en nous interrogeant mutuellement, nous nous demandons si ce crime est l'ouvrage du visir, et nous décidons de feindre d'ignorer un fait qui se passe sous nos yeux. Mille pensées se présentent à notre imagination : serions - nous à la veille d'une guerre avec la Turquie? Nos armées auraient-elles éprouvé quelques désastres en Russie ? Nous nous perdions en conjectures, lorsqu'à midi un courrier du gouvernement nous apporta avec la nouvelle de la victoire de Borodino, celle de l'entrée de Napoléon dans Moscou. Ali pacha venait de recevoir les détails officiels des mêmes évènements; il m'invite à monter au sérail, et mon frère s'y rend à ma place. Le criminel le comble de caresses, il veut entendre de sa bouche le récit des hauts faits de nos armées,

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