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AMPHITRYON, COMÉDIE EN TROIS ACTES,

Représentée à Paris , sur le théâtre du Palais

Royal, au commencement de Janvier 1668,

Tome V.

MONSEIGNEUR LE PRINCE.

M M

ONSEIGNEUR ,

N'en déplaise à nos beaux esprits, je ne vois rien de plus ennuyeux que les épîtres dédicatoires; et votre altesse sérénissime trouvera bon, s'il lui plaît, que je De suive point ici le style de ces messieurs-là , et refuse de me servir de deux ou trois misérables pensées qui ont été tournées et retournées tant de fois, qu'elles sont usées de tous les côtés. Le nom du grand Condé est un nom trop glorieux pour le trailer comme on fait tous les autres noms. Il ne faut l'appliquer , ce nom illustre, qu'à des emplois qui soient dignes de lui ; et, pour dire de belles choses, je voudrois parler de le mettre à la tête d'une armée plutôt qu'à la tête d'un livre; et je conçois bien mieux ce qu'il est capable de faire en l'opposant aux forces des ennemis de cet Etat , qu'en l'opposant à la critique des ennemis d'une comédie.

Ce n'est pas, Monseigneur , que la glorieuse approbation de V. A. 8, ne fût une puissante protection pour

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ÉPITRE DÉDICATOIRE. toutes ces sortes d'ouvrages , et qu'on ne soit persuadé des lumières de votre esprit, autant que de l'intrépidité de votre coeur et de la grandeur de votre ame. On sait par toute la terre que l'éclat de votre mérite n'est point renfermé dans les bornes de cette valeur indomptable qui se fait des adorateurs chez ceux même qu'elle surmonte ; qu'il s'étend, ce mérite , jusqu'aux connoissances les plus fines et les plus relevées; et que les décisions de votre jugement sur tous les ouvrages d'esprit ne manquent point d'être suivies par le sentiment des plus délicats. Mais on sait aussi , Monseigneur, que toutes ces glorieuses approbations dont nous nous vantons au public ne nous coûtent rien à faire imprimer , et que ce sont des choses dont nous disposons comme nous voulons. On sait, dis-je, qu'une épitre dédicatoire dit tout ce qu'il lui plaît , et qu'un auteur est pouvoir d'aller saisir les personnes les plus augustes, et de parer de leurs grands noms les premiers feuillets de son livre; qu'il a la liberté de s'y donner, autant qu'il le veut , l'honneur de leur estime , et se faire des protecteurs qui n'ont jamais songé à l'être.

Je n'abuserai jamais , Monseigneur , ni de votre nom, ni de vos bontés, pour combattre les censeurs de l’Amphitryon, et m'attribuer une gloire que je n'ai peut-être pas méritée; et je ne prends la liberté de vous offrir ma comédie , que pour avoir lieu de vous dire

en

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