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MÉNALQUE. PROfitons, cher Mopsus, des moments précieux Que la fin d'un beau jour nous accorde en ces lieux: Je chante, vous jouez du hautbois avec grace; Essayons un concert digne des bois de Thrace.

MOPSUS.

Je suis prêt, cher Ménalque, à chanter avec vous : Vos accents ont pour moi les charmes les plus doux; Des zephyrs du couchant les folâtres haleines Balancent de ces bois les ombres incertaines : Chantons sous ce feuillage, ou, si vous l'aimez mieux,

Dans cette grotte où règne un frais délicieux;
Une vigne sauvage en décore l'entrée,
A Faune de tout temps elle fut consacrée:
J'y conduirai vos pas; là vos nobles chansons
M'offriront un plaisir et d’utiles leçons.
Si mes vers sont moins beaux, pardonnez à ma muse
Ce défaut d'agrément que ma jeunesse excuse.

MÉNALQUE.
Non, je sais qu'Amyntas ose seul dans nos bois
Vous disputer le prix du chant et du hautbois.

MOPSUS.

N'en soyez point surpris, dans son orgueil extrême Ce berger défieroit le dieu des vers lui-même.

MÉNALQUE. De vos champêtres airs répétez les plus beaux ; En notre absence Égon gardera nos troupeaux. Chantez Codrus mourant pour sauver sa patrie ; Chantez du tendre Alcon la pieuse in trie, Quand il perça d'un trait heureusement lancé Le serpent qui tenoit son fils entrelacé; Ou plaignez dans vos chants cette amante célèbre Qui pour Démophoon mourut aux bords de l'Hèbre.

MOPSUS.

Souffrez qu'à d'autres jours je réserve ces chants ; Je prépare aujourd'hui des regrets plus touchants.

J'ai fait de nouveaux vers; ils vous plairont peut-être:
Ils sont déja gravés sur l'écorce d'un hêtre.
Lorsque j'aurai chanté, que mon rival jaloux
Vous montre aussi ses vers,qu'il chante, et jugez-nous.

MÉNALQUE.
De vos chants et des siens je sais la différence :
Près de vous Amyntas , malgré son arrogance,
Est comme un saule obscur près d'un brillant rosier,
Ou comme un foible ormeau près d'un bel olivier.

MOPSUS.

Si mes premiers essais m'ont acquis quelque gloire,
Je la dois à vos soins, j'en chéris la mémoire.
Nous voici dans la grotte où nous voulons chanter:
La douleur fit les vers que je vais répéter;
Je les ai consacrés au berger plein de charmes
Dont le trépas récent demande encor nos larmes.

MÉNALQUE.
L'agneau négligera le cytise fleuri
Quand nous perdrons l'amour d'un berger si chéri.

MOPSUS.

Daphnis n'est plus! en vain nos muses le regrettent

Des pleurs sont superflus :
Je le demande aux bois, et les bois me répètent :

Il n'est plus ! il n'est plus !
Destins trop rigoureux, inexorable Parque,

Quels injustes arrêts
Précipitent sitôt dans la fatale barque

Ce berger plein d'attraits ?
Je vois ses yeux éteints; sa mère inconsolable

Les arrose de pleurs,
Et ses cris vont apprendre au ciel impitoyable

Ses amères douleurs.
Infortuné Daphnis ! l'avide Proserpine

T'enlève avant le temps :
Ainsi tombe un tilleul que le vent déracine

Dans son premier printemps.
O jour trois fois cruel! Quel deuil dans la nature!

Nous vîmes en ces bois
Le soleil sans clarté, la terre sans verdure,

Et les oiseaux sans voix;
Les ruisseaux, effrayés du bruit de nos alarmes,

Murmuroient des sanglots ;
L'horreur d'un triste bord, et les flots de nos larmes

Précipitoient leurs flots :
On entendit gémir les jeunes oréades

A cet instant fatal,
Et de leurs belles eaux les sensibles naïades

Troublèrent le cristal ;
Aux longs gémissements des nymphes fugitives

Les échos attendris

Renvoyérent du fond des cavernes plaintives

De lamentables cris :
Alors aucun pasteur ne mena dans la plaine

Ses troupeaux languissants ;
Sa flûte étoit muette, ou ne rendoit qu'à peine

De douloureux accents.
Il n'est plus de beaux jours, berger, depuis ta perte,

Plus de fètes pour nous ;
Palès ne chérit plus cette vigne déserte,

Elle fuit en courroux ;
Nos prés sont défleuris, de plantes infertiles

Nos sillons sont remplis,
Et nos jardins n'ont plus que des ronces stériles

A la place des lis.
Nous devions les attraits de toute la contrée

A tes attraits chéris;
Telle, aux raisins brillants dont elle est colorée,

La vigne doit son prix.
Daphnis dans nos cantons accrédita l’orgie

Et le thyrse divin;
Il chanta le premier en vers pleins d'énergie

Le puissant dieu du vin;
Il étoit les amours et la gloire première

Des bois et des hameaux :
Faut-il qu'il ne soit plus, en perdant la lumière,

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