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tertain some latent desire to recover the former privileges of their att: cestors, or endeavour to diffolve the intervening obstacle, whenever a fair opportunity may offer itself for that purpose ? What is there more than a statute or two of either nation in the way? The noble and ancient families of Scotland have a very great power and influence in their country: There subfiits among them, from the remains of the feudal tenures, as likewise from some local causes,a clano thip, an attachment and dependence totally unknown to us in England. Should however any thing like the measure now presumed to be hinted at take place, these prevalent paffions and inducements would be engaged on the favourable side, and the same honourable persons become the strongest links in the chain of the present union. They will by this means be legislators of a more extensive governmeni ; will preside over the southern, as well as the northern part of our island ; will have a wider field for their power, and a more conspicuous scene of their ambition ; but when do such causes not . produce their due effects in breasts composed of human materials ?

• The writer is led to these observations, not only by the importance of the matter, but by a circumstance that has lately happened, and which concerns this subject. The Duke of Hamilton was, foon after the union, created by Queen Anne, an English, or properly a British duke, by the title of Brandon. This incident brought before the House of Lords a new point ; that is to say, whether a British could with full effect be engrafted on a Scottish peerage; I mean, whether such a grant would confer a right to sit and vote in our House of Peers. However any impartial and unprejudiced person may, on considering the case, now wonder at such a doubt or question, it was nevertheless then determined in the negative. I will make no further, reflection on that head, than to remark that it happened in the year seventeen hundred and eleven, at a most critical time with respect to the two parties of whig and tory ; when their contentions ran exceedingly high, and the numbers and balance were among our peers very nearly equal between them. This resolution however prevented any more Scotch from being made British peers ; until lately, that the present Duke of Hamilton, in the year 1782, again renewed by petition to the House of Peers the fame question concerning his dukedom of Brandon; when the affair took a contrary turn, and was decided in favour of his grace's claim. It may appear presumptuous in a private person to fignify even his approbation of a sentence given by so high and august an afsembly, as our upper and hereditary House of Legislature ; but the writer cannot refuse himself the satisfaction to say, in the situation of a disinterested Englishman, that this latter seems a most juft judgment in itself, as likewise wise and prudent with regard to its general and political consequences; which are in his opinion of great importance. The crown now has by that determination confessedly the full and free prerogative of confer. ring effe&tually British peerages on Scottish peers, and therefore also the means and opportunity of confirming, strengthening and improving the present association or incorporation between these two portions of our nation.'

On

On this publication, which surpasses in genius, and enlarged systematical views, most political productions, we might observe, that the stile is careless, flovenly, and not always perfectly grammatical, did not the dignity of the sentiments, the grandeur of the design, and the boldness and novelty of project which it contains, absorb and hide all minute literary defects. Some parts of our author's plans appear both ingenious and practicable ; others, though noble, and in theory .captivating, seem not so easily reducible to practice.

FOREIGN LITERATURE.

Art. XV. Mon Bonnet de Nuit. Par Mr. Mercier. 2 vols. 8vo.

A Neuchatel. De l'Imprimerie de la Societé Typographique. 1784.

My Nightcap.

MR.

R. Mercier is already well known in the literarary world,

by his Tableau de Paris, Portraits des Rois de France, L'an deux Mille quatre cent quarante, and other works, which have been well received by the public. The public will be able to form a judgment of the nature of the work, by what the author says in the commencement of his introduction.

16 I have « contracted the habit,” fays Mr. Mercier, “ of writing “ down every night, before I go to bed, what remains to me “ of the impressions of the day. My pen is ready : whatever “ I have seen, felt, thought or heard ; in short, the result of

my studies and conversation, is all committed to paper.". From this account, the reader is led to expect a very miscellaneous publication; nor will he be disappointed in his expectations. The active mind of the writer expands itself over a most extensive field. Though not always correct, though seldom profound, yet he never fails in giving interest to his subject. He communicates to it that warmth and ardour, which spring from the virtuous and liberal enthusiafm of his own mind; and often leads us, by the allurement of his manner, through passages which poffefs no other merit than that allurement.

The variety of entertainment which is to be met with in this publication will be best discovered by the following table of contents. co Introduction. The Ocean. The last Judg

ment. Fire. Sleep. Economy, Horace. Conscience. " Hymn to the Spring. The Whale, The Sailor. The

" Bird,

" Bird. The Globe. The Firmanent. Optimism, a Dream. “ The Fear of God. Ruins. The Pope. Friendthip. War, “a Dream. Suicide. Printing. Love, a Dream. Dia“ logue between a Philosopher and his Gardener. Fortune and Glory, a Dream.

a Dream. Anatomy. Againft Homer, translated . “ into French. Discourse pronounced by Mr. -- for his

Reception at the Academy of - Epistle to a friend. “ The last Letter of the Romance of Julia, or of the New “ Heloise. Letter of Ovid in exile, to a Friend. Writing “ Writers. Fables; the dying Father and his two Sons; the “ Denier and the Louis d'or ; the Cuckow and the Swallow; " the Man and the Bush ; and the Ape and the Oyster. The « Shortness of Life. Abdication. Conversation. Milton. The “ Laconic Stile. The Tragedy of Brutus. Battles. On Duelling. Elementary Books. Stirrups. Modesty. Ta“ citus. Roman Emperors. Commerce. Officers. Coun* try Clergy, Vol. I. The Pillow. Feeling. Thoughts « The World. Insects. Interior Senfes. Rivers. The “ Hand. Marriage. The Satirist. The Law of Requital. . " Gunpowder. Vanity. Party-Spirit. Dialogue of the “ Dead. Between a Faquir and a Veftal. Science. The “ Tears of Milton on the Loss of his Sight. Of Regal Power 6 and Tyranny. An Idyl. Good Kings. Hospitality. George “ Dandin. Physiognomy. Love.

Old Age.

On the “ Country. Thirst of Gain. Gesture. Aftronomy. " the inequality of the Human Understanding. Physical « Evil. Liberality. Meanness. Of a happy World, a “ Dream. A Vifion. An Apostrophe. Literary Fame. « Boileau,

Unreasonable Fetters. Of Greece. Of Perfia. Temples. Semiramis, a Dream. The Fine Arts. Anfon. “ Pain. Prosperity. Staficrates. On French Poetry. Mo“ rality. Plato. Readers. A Dream. On the Saying, * There is nothing new.

A Prospect. Infancy. The Lake " of Nantua. Critics. On the Femmes Savantes of Moa liere. Facility. Turenne.

Turenne. The Historians. Taverniere., 66

Montesquieu. Lycurgus. To ugly Women. Painting of « a Battle. Popish Bulls. Wisdom. Romances. Egotism, “ a Dream. A Madrigal. Drunkards. An Epithalamium. “ Opulence, a Dream. On History. Indolence. Lucan. " Mahomet, a Dream. The Politician. Independance. is

Montgolfier's Balloon. My Window.” Vol. 2.

To give some idea of the manner in which these essays are written, we shall present our readers with the authors short speculation on old age : they will find in it, if we mistake nut, eale, philosophy, and good sense.

On

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• VIEIL LES E. Qu'un financier concussionnaire vieillisse & perde tout le feu de fan âpre génie, il n'y a pas de mal à cela: mais figurez-vous Newton retombant en enfance, & n'ayant plus la moindre idée des vérités fublimes qu'il a découvertes ; quelle humiliation pour la nature humaine !

• La vieillesse, ôtant aux organes leur force & leur ressort, change du moins en mort douce & tranquille, ces morts douloureuses & violentes, où la vie lutte avec effort contre la destruction, où la lumiere tremble, vacille, s'évapore & s'éteint.

• La nature, à notre insu, fait nous résigner, & nous facilite ce passage par des gradations lentes & imperceptibles. L'habitude de vivre éloigne l'idée de la fin de sa carriere ; on y touche, & l'on croit avoir encore un long espace à parcourir. L'espérance même devient plus vive à mesure que

le terme avance. Un vieillard de quarte-vingt quinze ans ouvre la gazette, &

y lit qu'un homme a vécu cent dix-huit ans ; il se flatte d'un semblable privilege, & il se confrme dans cette idée, en lisant, porte clole, l'almanach des centenaires.

Cependant, sans la mort qui, douce & charitable, vient délivrer le vieillard de la progreslion inévitable des loix du mouvement, il le trouveroit enseveli dans son propre corps: les canaux qui s'obftruent, les fuides qui s'épailliffent, les cartilages qui s'ossifient, les muscles qui se roidissent, le fang qui se desfeche, tout métamorphoferoit en ftatue ce corps autrefois fi louple, fi flexible ; & son ame, rendue captive par le principe terreux de la vieilleste, soupireroit dans une froide masse, & crieroit aprés sa délivrance.

• Nous sommes conduits à la vieillesse par une pente insensible ; nous perdons nos goûts, nous oublions nos besoins; avec la faculté de les satisfaire. Ce qu'on eût regardé dans la jeunesse comme des privations, n'en font plus alors: le cæur qui deliroit beaucoup, desire peu ; il se fait un nouveau monde de l'espace étroit qu'il occupe ; cet espace lui suffit. H lui falloit de vastes projets : aujourd'hui une robe-dechambre, le caquet d'une voisine racontant les nouvelles du quartier, remplacent les desseins ambitieux. « Ce

que la vieillesse a de fatal, c'est qu'elle fait entrer dans notre cerveau les idées dont nous étions le plus éloignés; c'est qu'elle éteint en nous le sentiment, l'amour des nôtres ; c'est, disons le mot terrible, qu'elle nous ôte les vertus qui tiennent à la sensibilité.

Quand tu as vụ quelque tour du rouage de l'univers, tu as tout vu, dit Montaigne, la nature ne fait plus que recommencer. Je ne sais, il y a dans ces mots on arrêt tout-a-la-fois plaisant & solemnel

• La philosophie, que l'on dédaigne dans les années brillantes de la vie, vient offrir ses secours à la vieillesse ; elle est seule, & délaissée, Heureux alors le fage qui a cultivé fon esprit ! Il retrouve autour de lui ces jouissances que fes années n'ộtent point. Pourquoi la plupart des vieillards font ils chagrins & de mauvaise humeur ? C'est qu'ils n'ont jamais appris à vivre avec eux-mêmes ; ils ne se font point créé des ressources pour cet âge rigoureux ; ils ont cru, en amafíant une grande fortune, avoir pourvu à tout ; ils n'ont travaillé que pour des héritiers avides & ingrats. ENG, Rev. Vol. VI, March 1786.

L'homm.

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• L'homme qui a su orner son esprit, jouir dans sa vieillesse des fruits de l'étude: presque tous les gens de lettres terminent leur carriere par des ouvrages gais & plaisans. Le secret de la vie humaine leur eft, pour ainsi dire, dévoilé : ils sourient du passé, & de ces paffions qui les agitoient ; leur tête, éclairée par plusieurs faits devient un creuset où tout s'est épuré ; ils lancent la saillie sur ces mêmes objets qui leur avoient paru fi graves, si importans ; ils semblent avoir trouvé la véri. table proportion des choles.

Autant le vieillard qui n'a songé qu'à l'or paroît ftupide & déjà enfoncé dans la nuit du tombeau, autant le vieillard instruit brille au mi. lieu de ses nouveaux contemporains : son ame, perfectionnée par l'expérience d'une longue vie, semble receler plus de lumiere lorsqu'elle n'a plus qu'un pas à faire pour entrer dans le séjour de la vérité. Il compare deux ou trois générations, il rapproche des époques éloignées'; & s'il manie encore la plume, la piquante ironie a pris la place de l'aigreur. La critique du jeune homme est ordinairement dure, altiere, emportée; celle du vieillard eft enjouée & légere.

• Si l'on étoit für de mourir jeune, on pourroit se dispenser soin de cultiver les lettres ; mais comme on peut vieillir, il est important de se créer de loin cette inépuisable ressource, lorsque le monde pous abandonnera & que nous nous trouverons seuls au milieu d'une nouvelle gé. nération.

• Que deviennant à soixante ans la jolie femme & l'homme à la mode? L'ennui les tue. Entendez cette censure amere du présent, qui cache les legrets du passé, & qui accufe l'emploi d'une vie fri. vole.

« On les fuit, on n'a pas tort Comment estimer un vieillard dont la tête est encore vuide après tant d'années, qui n'a su rien voir, rien retenir, lorsque le spectacle de la nature s'est tant de fois renouvelle fous ses regards; qui ne peut pas parler à la génération naissante, ni distribuer les leçons de l'expérience : On détourne les regards de cet étre malheureux, parce qu'il n'a pas su mettre à profit cette foule d'évé. nemens qui ont passé sur la tête avec une indifférence honteuse.

Préparous nous de bonne heure à la vieillesse : que les lettres consolatrices, les arts, la gaieté, l'amitié, c'est dans cet age qu'on sent ton prix inestimable! Heureux qui termine sa carriere dans le bras de fon ancien ami !

« Si nous avons perdu ce trésor, créons-nous du moins quelques occupations utiles. La Fontaine représent un octogénaire plantant des arbres. Comme cette image est touchantę!

• Mes arriere neveux me devront cet ombrage.

En quoi ! defendez-vous au sage
De fe donner soins pour le plaisir d'autrui ?
Cela même est un fruit que je goute aujourd'hui.

J'en puis jouir demain, & quelques jours encore.....' The adulation of monarchy, or rather of despotism, with a disgusting and unjust contempt of the literature and genius of other' nations, strongly marked the character of the French writers in the age of Lewis IVth. Their authors of the pre

fent

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