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causes de son malheur, et qu'elle n'aurait jamais osé faire tant qu'elle aurait cru que son mari était vivant.

Au reste , je n'ose encore assurer que cette pièce soit en effet la meilleure de mes tragédies ; je laisse et au lecteur et au tems à décider de son véritable prix. Ce que je puis assurer, c'est que je n'en ai point fait où la vertu soit plus mise en jour que dans celle-ci. Les moindres fantes y sont sévèrement punies : la seule pensée du crime y est regardée avec autant d'horreur

que

le crime même : les faiblesses de l'amour y passent pour de vraies faiblesses : les passions n'y sont présentées aux yeux que pour montrer tout le désordre dont elles sont cause ; et le vice y est peint par-tout avec des couleurs qui en font connaître et haïr la difformité. C'est là proprement le bat que tout homme qui travaille pour le public doit se proposer; et c'est ce que les premiers poétes tragiques. avaient en vue sur toute chose. Leur théâtre était une école où la vertu n'était pas moins bien enseignée que dans les écoles des philosophes. Aussi Aristote a bien voulu donner des règles du poême dramatique ; et Socrate, le plus sage des philosophes, ne dédaignait pas de mettre la main aux tragédies d'Euripide. Il serait à souhaiter que nos ouvrages fussent aussi solides et aussi pleins d'utiles instructions que ceux de ces poétes : ce serait peut-être un moyen de réconcilier la tragédie avec quantité de personnes cé

:

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lèbres par leur piété et par leur doctrine , qui l'ont condamnée dans ces derniers tems , et qui en jugeraient sans-doute plus favorablement, si les auteurs songeaient autant à instruire leurs spectateurs qu'à les divertir , et s'ils suivaient en cela la véritable intention de la tragédie.

ACTEURS.

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THÉSÉE , fils d’Égée, roi d'Athènes.
PHÈDRE , femme de Thésée , fille de Minos et de

Pasiphaé.
HIPPOLYTE, fils de Thésée et d’Antiope reine des

Amazones.
ARICIE, princesse du sang royal d'Athènes.
@NONE, nourrice et confidente de Phèdre.
THÉRAMÈNE, gouverneur d'Hippolyte.
ISMÈNE, confidente d’Aricie.
PANOPE, femme de la suite de Phèdre.
GARDES.

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La scène est à Trézène, ville du Péloponnèse.

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