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JOURNAL

DES

ÉCONOMISTES

INTRODUCTION A LA VINGTIÈME ANNÉE

C'est une coutume qui nous est précieuse et que nous avons rarement interrompue, de faire précéder la première livraison de chaque année de quelques réflexions sommaires se rapportant à la situation générale. De tels résumés annuels ont l'avantage de fixer en quelques lignes les événements qui vont si vite et les impressions non moins fugitives qu'ils font naître. Nous l'avons éprouvé nous-mêmes en relisant ces notes brèves et rapides. Il est difficile de n'être point frappé de la diversité des situations qu'elles rappellent. Tantôt on y sent les tristesses et peu s'en faut les découragements du pays, tantôt ses espérances renaissantes. Quel chemin parcouru et quelles émotions nées des causes les plus diverses depuis 1848,1849, les années du socialisme et de la révolution, depuis 4851 et 1852, qui en sont la contre-partie et qui font succéder le silence au bruit et une sorte d'atonie, non d'affaires, mais d'idées, à la fièvre d'utopies et de rêves ardents qui nous consumait alors! C'est, a cette époque, la fièvre de la spéculation qui prend la place. Il semble qu'on ne pense plus, qu'on ne rêve plus; on ne s'occupe que de faire fortune; c'est l'ère des grandes et utiles entreprises et de l'agiotage. Puis viennent les réformes commerciales, sous forme de décrets, portant sur telle ou telle partie de la législation douanière. Dans une autre sphère, c'est un mouvement d'études économiques plus accusé, plus répandu. Aujourd'hui, enfin, ce mouvement a lieu avec une étendue, avec un éclat plus frappants. Un grand événement économique, qui a la solennité d'une époque de l'histoire commerciale, le Traité de

DES

ÉCONOMISTES

REVUE

DE LA SCIENCE ÉCONOMIQUE

ET DE LA STATISTIQUE

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PARIS

LIBRAIRIE DE GUILLAUMIN ET C'% ÉDITEURS

Deh Collection des principaux Économistes, des Économistes et Piiblicistes contemporains,

de la Bibliothèque des sciences morales et politiques, du Dictionnaire de

rCraoomie politique, du Dictionnaire universel du Commerce et de la Navigation, etc.

RUE RICHELIEU, 14.

»86 t

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