Elie Gounelle: apôtre et inspirateur du christianisme social

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L'Harmattan, 1999 - 299 pages
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Plus qu'une simple biographie, cet ouvrage a le mérite d'être en même temps le témoignage d'une époque et un instrument de travail pour tous ceux que l'histoire de l'activité chrétienne-sociale intéresse. Il permet un survol de 50 ans de christianisme social animé par des pionniers tels que Tommy Fallot, Louis Gouth, Charles Gide, Louis Comte, Wilfred Monod. Parler d'Elie Gounelle est une véritable gageure ; c'est écrire non seulement la vie d'un homme mais l'histoire d'un mouvement avec lequel il se confond. Elie Gounelle fut l'âme de ce mouvement, une âme si passionnée de justice, de vérité et de fidélité à son idéal chrétien, qu'il se laissa aller souvent à des violences de langages qui choquaient. Très tôt appelé à œuvrer dans les milieux ouvriers (Alès, Roubaix, Paris, Saint Etienne), il prit conscience des problèmes économiques et sociaux et des responsabilités de l'Eglise. Disciple de Tommy Fallot, il fut toujours un pasteur chrétien-social et voulut évangéliser les humbles et leur apporter la lumière du Royaume de Dieu, mais avec le respect absolu de la personne individuelle. Pour lui, le christianisme social n'était pas une doctrine mais un mouvement destiné à entraîner hommes et Eglises à la conquête du monde. Travailleur infatigable, il mena de pair son ministère et la réalisation des " Solidarités " et autres œuvres sociales. La notion de solidarité était pour lui la base essentielle de sa réflexion dogmatique, répondant aux exigences d'une pensée religieuse moderne, solidarité qui lie non seulement les hommes entre eux mais relie indissolublement l'homme du salut pour l'homme. Il fut l'inspirateur et l'animateur de la Revue du Christianisme Social qu'il dirigea pendant de très longues années. Mystique mais homme de terrain, il ne manquait cependant pas d'humour, que ce soit sur lui-même ou sur les autres et pouvait même vous recommander de bonnes lectures comme " Le sapeur Camembert "!

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