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les bastions avancés pour arriver ensuite au cœur de la place. Les jésuites, qu’un grand pape a nommés, en raison de leurs immenses services, les grenadiers du catholicisme, se trouvaient alors comme toujours àl’avant-garde de la société menacée dans ses principes fondamentaux, la religion! Ce fut contre eux que les sociétés secrètes résolurent de porter les premiers coups ; quelques bruits sourds répandus habilement dans la foule, des mots insultants jetés à la face des Pères isolés sur la voie publique, firent présager aux moins clairvoyants que l’orage ne tarderait pas à éclater; l’éclair toujours précède la foudre. Enhardis par Pimpunité, fortifiant leur facile courage dans la silencieuse impuissance du pouvoir, les agitateurs redoublent d’audace : trop lâches pour attaquer en face des hommes qui pourraient se défendre, ils ajoutent la menace à l’outrage, et bientôt de la menace ils arrivent à l’action. Alors les mensonges les plus absurdes sont imprimés, les calomnies les plus révoltantes sont placardées dans les rues, des hommes sont payés, les uns pour vociférer, pendant la nuit, des cris sauvages autour du Gésu; les autres pour casser, à coups de pierres, les vitres du couvent. Un rassemblement osa même en plein jour, sous les yeux d’un poste de garde civique, attacher sur la porte principale un écriteau contenant cette inscription : É locanrla. Un ecclésias

tique belge, un ancien soldat au service de la

France, un nommé de Mérode, passait au même instant dans la rue. a Ce que vous faites-là , dit-il à la foule, est une lâcheté. n Et, s’avançant vers l’écriteau, il l’arracha de sa propre main.

Ce même jour, les Transteverins, ces hommes si dévoués à la religion, à la papauté et à tout ce qui s’y rattache, envoyèrent une députation au Père général.

- « Que désirez-vous , mes bons amis ?_ » leur demanda le père Rootham- «Vous défendre! répondit un gros homme à la taille d’hercule et à la voix de stentor. Il en est temps encore! ajouta-t-il: les ennemis de la religion n’ont d’autre force que celle qu’ils trouvent dans la faiblesse des honnêtes gens; à tous ces faiseurs d’émeute, l’audace et la parole, mais à nous le droit et l’action; dites un mot, un seul mot, et bientôt nous en aurons fini avec eux tous! >»

Le général des jésuites, extrêmement touché de la démarche de ces braves gens, leur déclara que, faits depuis longtemps aux injures et à l’injustice des hommes, ils ne voulaient d’autres défenseurs que la loi commune, et que, dans aucun cas, ils n’accepteraient de vengeursg Notre vie appartient àDieu, ajouta-t-il : lui seufa le droit d’en disposer; que sa volonté soit faitel »

Malgré ces paroles conciliatrices et pacifiques ,

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les hommes du Transtévère se rendirent au café des Beaux-Arts. quartier-général des conspirateurs; mais ceux-ci, instruits à temps de la marche hostile de la population énergique qui voulait en finir avec eux, s’étaient soustraits par la fuite au sort qui les menaçait. A l’arrivée des Transteverins, la salle du café se trouva complétement déserte.

Cependant les préventions contre les jésuites faisaient chaque jour des progrès immenses; les flots de la haine, soulevés par l’ignorance, déferlaient sur eux de toutes parts. Mal compris des uns , trompé par les autres, le pape voulut tenter un suprême effort pour sauver une société qu’il appréciait et dont il estimait les éminents services. Il publia et fit afficher dans tout Rome un mota proprio qui restera comme un monument éternel'de son affection pour la Compagnie de Jésus. Afin d’éviter tout conflit, les jésuites quittèrent Rome dans la soirée du 28 mars.

Dans cet intervalle, le pontife avait publié le statut fondamental d’un gouvernement représentatif. La publication de ce décret constitutif donna lieu à de nouveaux mouvements populaires.

Ces tristes scènes, où d’un côté l’on voit les honnêtes gens paralysés par la peur et le pape isolé dans ses bonnes intentions, étaient la conséquence des événements qui avaient lieu sur les

autres points de la péninsule et dans les capitales

del’Europe. En effet, la révolution hurlant la Marseillaise, assiégeait les palais des rois. Les trônes craquaient de toutes parts, le principe de l’autorité était méconnu partout; la force de la violence, substituée à la justice du droit, triomphait momentanément à Vienne, àBerlin, à Munich, à F rancfort. La révolte, partie le 23 février de Paris pour faire le tour de l’Europe, venait de rencontrer en chemin la République se rendant à Venise, les aigles de l’Autriche chassées de Milan, les corps francs partant pour la Belgique et la Pologne, et le cri de l’indépendance italienne retentissant du Pô au Tibre; elle ne voulut pas rester en arrière àRome. A sa voix, la foule se porta, le 21 mars, à la Ripresa de Barberi, poussant de grands cris et demandant qu’on enlevât les armes d’Autriche placées au-dessus de la petite porte latérale qui conduit aux appartements du baron Bender, attaché à l’ambassade d’Autriche et chargé des affaires ecclésiastiques. Satisfaite sur ce point, la foule se porta sur l’autre côté du palais de Venise, vis-à-vis le palais Pamphili , pour arracher le principal écusson de l’ambassade d’Autriche. Tandis que des hommes, contrairement au droit des gens, enlèvent cet écusson, le précipitent dans la rue et le mettent en pièces , des Lombards arborent, sur le palais même de l’ambassadeur

autrichien, une immense bannière blanche sur

laquelle étaient gravés en lettres d’or ces mots: Haute Italiel

Alors commença une scène étrange , digne plutôt d’une nation sauvage que d’un peuple civilisé. Les débris de l’écusson impérial, exposés aux injures du peuple, sont jetés sur une charrette : un mauvais cheval y est attelé, la foule s’ouvre pour lui faire passage, et l’on se dirige processionnellement vers la place du Peuple, où les flammes d’un bûcher improvisé doivent terminer cette comédie que les meneurs appellent : la justice du

peuple. _ _ '

Le cortége s’avançait lentement à travers les vociférations et les huées de la foule acharnée sur un simulacre de puissance; la bourgeoisie complice applaudissait du haut de ses fenêtres, du bas de ses boutiques; l’autorité, impuissante ou non prévenue, laissait faire, lorsqu’un paysan des environs de Rome, conduisant un âne, vint à passer dans le Corso. Aussitôt une voix se fait entendre: «x Frères! s’écrie-t-elle , les armes de la perfide Autriche ne sont pas dignes d’être portées par un noble cheval; c’est à travers les immondices et la poussière de la rue, c’est traînées par un âne qu’elles doivent arriver au lieu du supplice. » « Bravo ! » répond le peuple. Aussitôt les débris de l’écusson sont enlevés de la charrette et attachés à la queue du pauvre animal; les cris de joie s’élè

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