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Si votre barbe est longue et vos cheveux sans art,

Arrêlez-vous ici ; vous êtes a l'enseiguc

Du merveilleux razouart

Et du magique peigne. » (Union de l'Ouest du 31 8i'" 1866.)

C'est de la poésie de perruquier, je n'eii disconviens pas, mais toute poésie est précieuse au point de vue où je l'étudie ici. En voici de meilleure:

Sur l'arbre nu que les vents froissent,
Les corbeaux funèbres croassent,
Et de plus en pl.us les nuits croissent
Par le décroissement des jours. (')
(Am. Pomm. p. 274.)

L'ancienne prononciation de la diphthongue oi-ouè n'en persiste pas moins dans la poésie populaire, et puisque j'ai déjà cité parmi mes auteurs un barbier de la grande ville, on ne m'en voudra pas d'ajouter ici comme exemple ce couplet d'un frater de village:

Car vraiment sans qu'ça paraisse
J'connais un peu d'tout,
J'suis bedeau dans not' paroisse
Et j'ras' pour un sou.

(L'homme sans pareil, dans la Muse pariétaire cl la
Muse foraine, J. Gay, 1863.)
Prononcez paraisse, parouaisse. (')

Ainsi au moment où nous entrons dans le XVIe siècle, la diphthongue ùi a trois sons: •1° Le son Que:

il) Cf. Figaro dn 25 juill. 1869.

Pour le bien de notre avenir
II naquit dans un nid d'ouate.
Allez, allez, gens de la droite,
Cueillir un portefeuille en cuir. (A. Millaud.J

(2) Comparer ces deux rimes avec les suivantes, citées dan* lo Traité de Versif. frinç. p. 344, comme démontrant la prononciation d'ot en ai au XVe siècle: « De Coquillart: paresse et parvine. »

L'hoste me respondit : 5t ay.

— Apportez-le donc devant moy. (Fr. Villon, p. 256.)

2° Le son oué-oual:

Dieu mercy! grands seigneurs* et maistres,
Les autres mendient tout nudz,
Et pain ne voyent qu'aux fenestres;
Les autres sont entrez en doistres.

(Fr. Villon, Gr. Testam. XXX, p. 5o.)

3° Le son oua:

Aussi Messire Mathias.

Avec le sire de Coras

Poton de Saintrailles aussi,

Et son frère gasconnois. (M. du S. d'Orl. vs. 1735.)

Mort destruit tout, c'est son usage,

Aussitôt le grand que le moindre.

Qui moins se prise plus est sage;

En la fin faut devenir cendre. (Gd" D" Mac. p. 4.)

De rechef donne a Périnet,

(J'entends le bastard de la Sarre.)

Pour ce qu'il est beau fils et net,

En son escu, en lieu de barre,

Trois detz plombez, de bonne carre,

Ou ung beau joly jeu de cartes...

Mais quoy? s'on l'oyt vessir ne poirre,

En oultre aura les fièvres quartes.

(Fr. Villon, Gr. Testam. XCVIÏI.)

Et Cl. Marot, en son édition des œuvres de ce dernier poète, a soin de mettre en note: « Poirre, prononcez poare. » II ne sera peut-être pas sans intérêt de remarquer que Villon m'a fourni à lui seul des exemples des trois sons principaux de la diphthongue o».

Je dis principaux, parce qu'elle en a eu encore deux autres, plus rares, il est vrai, mais que je ne dois point oublier ici, d'autant plus que l'un des deux est encore assez fréquemment usité dans le dialecte blaisois ; je veux parler du son oueu et du son oi. Nous avons vu qu'au moyen âge, comme aujourd'hui dans le langage de nos paysans, fermé sonnait souvent comme e naturel. C'est de cette habitude qu'est née la transformation de oué en oueu, simplifié souvent en eu:

...Qu'aven ne vint mie d'Aucheurre;
Or me prestés donc un voirre.

(Ad. de la Halle, Buchon, p. 86.)
Nous irons faire espreuve
De mon scavoir chez vous;
Je vous prie qu'on n'y boive
Tout le meilleur sans nous.

(01. Basselin, p. 170.)
Je cognois approcher ma soef;
Je crache blanc comme coton
Jacobins aussi gros qu'un oef.

(Fr. Villon, Gr. Testam. LXll, p. 94.)

Veurre ou varre, jamais voueure; épreuve, beuve ou boueuve; soueu et cru sont encore aujourd'hui des rimes excellentes dans le dialecte blaisois.

Quant à la prononciation d'ot en oi avec diérèse, elle est signalée en ces termes par H. Estienne: « II faut se garder de prononcer oy comme oi dans le grec oï;. C'est ce que font plusieurs qui détachent Yi del'o et disent fo-ï. » Palsgrave me paraît faire allusion à cette prononciation quand il dil que oy sonne souvent en français comme dans l'anglais a boyc, où l'on entend distinctement aujourd'hui (j'ignore s'il en était de même autrefois) le son de l'o et de Yy. Est-ce cette prononciation qu'Erasme a en vue quand il t'Crit dans son Traité de rectâ Ling. Lat. pronunt. : « Oi diphthongus Gallis quibusdam est familiarissima, quum vulgari more dicunt mihi, tibi, sibi, aut quum pronuntiant fidem, legem, regem. Hic enim audis utramque vocalem o et t. » II me semble que, s'il n'eût voulu parler de cette prononciation en diérèse, commune à plusieurs (qwbusdam), que signalait II. Estienne, il eût dit, non pas qu'on entendait les deux voyelles o ett, mais les deux voyelles o et e. D'un autre côté, il est difficile de supposer que ç'ait jamais été la prononciation vulgaire, vulgarimore. Cf. L. Chifl'. p. 199. 16.

Quoi qu'il en soit, je ne m'occuperai plus de ces deux prononciations de la diphthongue oi, parce qu'elles me paraissent n'avoir vécu que peu de temps, et n'avoir eu cours que dans un domaine très restreint, et en second lieu, parce que la dernière n'existe pas, et n'a jamais existé, que je sache, dans le dialecte blaisois. 11 me serait impossible de citer d'autres témoignages d'oi sonnant oi que ceux que je viens de transcrire, et je n'en trouve d'exemple dans aucun poète du XVIe siècle. Peut-être pourrait-on la considérer avec quelque fondement comme un souvenir et un débris de la prononciation du XIII" siècle, alors que la diérèse était souvent pratiquée dans les diphthongues ai et oi et qu'on disait un traïstrc et une roïne.

Jusqu'en 1544, c'est le son oué qui domine dans le style écrit; en effet, je ne trouve dans les poètes du règne de François Ier aucune trace du son oua. On s'en servait toujours dans la conversation, Palsgrave l'atteste; la littérature, depuis Villon, semble l'avoir abandonné.

Le son ouè, né dans le siècle précédent, et qui devait dans le siècle suivant triompher à son tour, fait des progrès lents, mais sûrs. Aussi tandis qu'aux XIIIe et XIVe siècles, quand les écrivains cherchent à noter le son oi par l'orthographe, ils le transcrivent oe ou plus rarement owe, on commence au XVIe siècle à le voir reproduit sous les formes ouè ou ouai, ou oay:

Lors s'escria : A l'aide, je me noye.
Faifeu s'en va, et laisse luy et Yoaye.
(Ch. Bourd. p. 28.)

Le son oué dans la première moitié du XVI* siècle a pour défenseurs Louis Meigret, Jacq. Pelletier, Pierre Ramus, Jean Garnier, etc. « Oy, dit Meigret, qui peut se conserver dans royal, où l'on entend distinctement l'o et l'y, doit être remplacé dans roy par oc, qui représente exactement le son. De même devra-t-on écrire aymoct et non aymoit ou aymoient. Toutefois, quand nous disons: Pierre aymoet ceux qui Yaymoet, il n'y a différence entre ces deux verbes, sinon que le premier a ouvert femenin et le dernier Yc masculin qui demande une prononciation lente, estant de l'autre fort soudaine. » — « Plût à Dieu, s'écrie à son tour Jean Garnier, qu'on écrivit comme on prononce foé, loé, francoés, etc. » Ouvrez Peletier et Ramus qui tous deux ont essayé de conformer l'orthographe à la prononciation, vous ne verrez pas oi signalé autrement que par oé: Moé, loé, Françoés, connoétra, quoé que soct, et Raïf, disciple de Ramus, dans un temps où le son oué aura déjà perdu beaucoup de terrain, suivra cependant les errements de son maître. Lisez plutôt ses Etrcnca de poésie francoezc. (1574.)

Aussi ne faut-il pas s'étonner de voir Pasquier, l'un des champions de la diphthongue oi-ouè, écrire à Ramus sur un ton de reproche: « Au lieu d'icelle (de la diphthongue oi prononcée oè) vous avez introduit un oé, et au lieu de ce que nous disons mon, roy, loil (lisez moue, roue, loue) vous dites moé, roé, loé, foé, etc. Sçauriez-vous représenter le vray son et énergie de notre prononciation, quand vous écrivez en ccste façon loéal, roéal, quoée, i'oée,je voée? » Pasquier néanmoins finit par suivre le torrent, et j'ai peine à croire qu'il prononçât lui-même bele, estouèlc, vouèlc, elle, dans ces vers dont il est l'auteur:

L'autre luit plus entre les belles
Que la lune entre les étoiles.

(Est. Pasquier, les jeux poétiq. Liberté.)
Toy... (il s'agit d'une puce.)

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