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recule jusqu'au-delà des mers la frontière morale du catholicisme que les démolisseurs de l'ordre social appelaient l'asile clos des idées mortes. En faisant resplendir d'un éclat immense les conditions de sa vie et de ses développements, il prouve ainsi que l'Église est toujours le centre vivant de la civilisation humaine. Aux ennemis du christianisme qui prétendent que l'esclavage, les ténèbres et l'abrutissement sont inévitablement adhérents au pouvoir théocratique, il répond en remplissant le monde du bruit de son nom et en l'illuminant par les rayonnements de sa mission divine. Tous ses actes sont marqués du sceau de la mansuétude, de la force et de la piété.Au-dessus de la louange aussi bien que de la menace, il n'agit que d'après sa conscience et son amour pour le peuple. Dans la sérénité de son âme, il fait tout pour la justice qui le guide, rien pour la popularité qu'on lui impose. En deux années, dans les mains du pape, Rome aurait avancé d'un siècle, si la fatalité des événements, réagissant de l'intérieur à l'extérieur, n'avait bouleversé les calculs de sa politique.

CHAPITRE IV.

Situation de l'Italie. — Politique du ministre Guizot. — Le premier janvier.— Sombres présages.— Confiance de Pie IX.— Ordonnance contre les manifestations populaires. — Audace des sociétés secrètes. — Proclamation pontificale. — Convocation des chefs de la garde civique au Quirinal.— Harangue de Pie IX. — Soirée du 11 février. — Io non posso. Non debbo. Non voglio. — Sécularisation de trois ministres. — Les couleurs italiennes.— Mouvements populaires. — Comédie burlesque. — Revue de la garde civique par le saint Père. — Discours de Pie IX. -- Belle journée. —Triste lendemain. — La révolution de Février.—Attitude du cercle français. —Belle conduite de l'ambassadeur Rossi et du comte Rampon. — Adresse de la municipalité. — Réponse du pape. - Puissance des chefs révolutionnaires. — Nouveau ministère.

Le triomphe des doctrines communistes en Suisse, les progrès du radicalisme en Allemagne, l'audace croissante des révolutionnaires en France, les efforts des sociétés secrètes assombrissaient, au commencement de cette année, les horizons politiques de l'Europe, et jetaient un voile lugubre sur l'état général de l'Italie. Les menées des hommes irréligieux et brouillons qui partout et toujours ont fait reculer la civilisation en com

promettant la cause du vrai libéralisme, constituaient un état de crise permanent et aggravaient chaque jour la situation. L'esprit d'amélioration et de réforme, parti naguère du Quirinal, dégénérait, dans les autres parties de la péninsule, en idées de bouleversement et de révolution. Les agitateurs, ignorant que pour obtenir des conditions de stabilité, les réformes doivent se concilier d'une part avec la sécurité des gouvernements établis, de l'autre avec les traités sur lesquels repose l'ordre européen, se préparaient à la lutte en menaçant le pacte de 1815. Déplorable était le présent, plus triste encore apparaissait l'avenir. Dans cet état de choses, les révolutionnaires, les yeux fixés sur Paris, attendaient avec impatience le signal électrique qui devait embraser l'Europe. Ces espérances, injurieuses pour la France, étaient connues depuis longtemps; déjà même le ministre des affairesétrangères, M. Guizot, les avait combattues par une dépêche adressée au comte Rossi, et conçue en des termes qui ne laissaient aucun doute sur les intentions dugouvernement français. L'importance de ce document nous oblige à le reproduire ici :

« Le gouvernement du roi, écrivait M. Guizot au comte Rossi, ambassadeur près le Saint-Siége, a appris avec une vive satisfaction les derniers actes de l'administration du Saint-Siége. La politique éclairée qui s'y manifeste, l'accueil que leur a fait la population, l'empressement avec lequel les hommes les plus considérables du pays se sont portés à la défense de l'ordre et à l'appui du gouvernement romain, sont des symptômes bien pro. pres à rassurer et à satisfaire l'Europe chrétienne, si grandement intéressée à l'autorité morale de la cour de Rome et à la sécurité de l'Italie. « Tant que de part et d'autre on marchera dans cette voie, tant qu'un si heureux accord se maintiendraentre le prince et les sujets, l'Europe pourra espérer de voir réussir ce difficile et salutaire travail des réformes tant désirées; et le gouvernement du roi qui a déjà donné des gages si clairs de son bon vouloir pour le Saint-Siége dans cette occasion importante, mettra d'autant plus d'empressement à le seconder qu'il comptera davantage sur le succès régulier et pacifique de sa patriotique entreprise. Il concevrait au contraire de sérieuses inquiétudes le jour où il verrait s'élever des exigences inconciliables avec la situation générale de l'Italie comme avec la nature du gouvernement romain, et où par une réaction naturelle, une réserve défiante succéderait au noble et paternel abandon qui caractérise en ce moment la politique du souverain pontife. Nous comptons, pour éviter de si funestes écueils, sur la sagesse de Pie IX, et aussi sur cette intelligence politique si juste, si prompte et si fine dont le peuple romain donne

d'incontestables témoignages. »

Plus tard, la situation étant devenue plus pressante, la France, considérée dès lors comme l'étoile polaire de la révolution, se montre plus explicite encore en repoussant toute espèce de solidarité avec les hommes qui cherchent à déranger l'équilibre européen. D'un trait de plume elle efface, sur la carte de l'Italie, le champ de bataille que les sociétés secrètes offrent à ses instincts belliqueux, à son ambition de la gloire militaire; elle s'efface elle-même dans une question qui lui présente le premier rôle; elle reste immuable dans le droit de la justice, mais en même temps elle s'arroge le pouvoir d'imposer la justice du droit. Voici les instructions que M. Guizot écrivait sous sa dictée à ses représentants près les différentes cours de l'Italie :

« Une fermentation grave éclate en Italie et se propage dans tous les États de la péninsule. Il importe que les vues qui dirigent en cette circonstance la politique du gouvernement du roi vous soient bien connues et règlent votre attitude et votre langage.

« Lé maintien de la paix et le respect des traités sont toujours les bases de cette politique, nous les regardons comme également essentiels au bonheur des peuples et à la sécurité des gouvernements, aux intérêts moraux et aux intérêts matériels des sociétés, aux progrès de la civilisation

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