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A AVIGNON,
Chez la VEUVE GIRARD, Impr. & Libraire

à la Place St. Didier.

AVEC PERMISSION,

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E goût des Mémoires semble aujourd'hui s'être également emparé des Auteurs & des Lecteurs. Est-ce parce qu'il gêne

moins la plume des premiers , & qu'il favorise dans les autres le penchant qu'ils ont à changer đobjet? Ne feroit.ee point aussi parce qu'il est plus facile pour un Auteur de traitter à fonds un objet , en le prenant par parties , qu'en l'embrassant dans sa totalité ; & que cette Méthode est d'ailleurs très-commode pour le Lecteur , en ce qu'elle le met à portée de s’instruire pleinement sur tel article qu'il juge à propos , sans être obligé de parcourir un volume entier pour en extraire tout ce qui a rapport à cet article ? Quoiqu'il en soit , ces fortes de Collections ont beau se multiplier , elles font toûjours bien reçuës , & regardées avec raison comme fort utiles dans l'Empire Littéraire , dont elles grossissent les trésors. Oferionsnous espérer le même sort pour l'Ouvrage que nous mettons au jour ? C'est un point sur lequel on décidera vraisemblablement en nôtre faveur, si: l'on a égard à l'attention que nous avons euë de consulter le goût du Public, & de nous y conformer. En attendant, pour mettre nos Lecteurs au fait de ce qu'ils peuvent se promettre du projet que nous commençons à éxécuter , voici une Explication toute unie du Plan de ces Mémoires, des motifs qui les ont fait entreprendre , & des, vûës qu'on a pour leur continuation.

Ce sont des Mémoires, c'est-à-dire , des Piéces détachées, qui toutes doivent rouler sur des sujets rélatifs aux Sciences énoncées dans leur titre; mais qui ne sont point destinées à former un Corps d'Ouvrage sur aucun objet particulier. Si l'on y trouve quelquefois une espèce d’unité de dessein, comme on pourra l'observer dans cette Première Partieste hazard y aura plus de part que le choix : 8c l'on avertit par avance les Lecteurs, qu'on ne prétend point s'assujettir pour la suite , à ne renfermer dans chaque Volume, que des Pièces , qui comme celle-ci, concourent, toutes au même but: Chacun des Auteurs, qui y travaillent, étant en droit de suivre son goût particulier, il faudra bien que la diversité des génies produise celle des matières sur lesquelles on s'exercera. Il n'y aura donc d'unité que dans la fin qu'on s'est propofée, fin qu'on ne perdra jamais de vûë, & qui sera de ne rien publier que d'utile, d'instructif, ou rien au moins

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qui ne soit digne d'intéresser les Sçavans,

Tous les Articles, compris sous le genre PhysicoMathématique , pourront entrer dans ces Mémoires, quoiqu'on ne s'engage point à les y faire tous entrer fans exception. Il est même des objets qui reparoîtront plus fréquemment eu égard à la situation & aux emplois de ceux qui écrivent. Leur situation auprès d'un Port de Mer , les engage naturellement à porter leurs vuës sur tout ce qui a rapport à la: Navigation. Leurs occupations journalières dans un Observatoire , fixent sans cesse leur attention sur tout.ce qui peut contribuer au progrès de l'Astronomie. On doit donc s'attendre à trouver ici assez souvent des détails de procédés Astronomiques , & plus souvent encore des Observations faites avec tout le soin dont on aura été capable, renduës avec

une entière sincérité , & toujours dirigées à quelque connoillance utile. On choisira dans le grand nombre de celles qui se font chaque année : & celles-là seules seront communiquées au Public, qui étant jugées parfaites du côté de l'éxactitude, paroitront en même tems propres ou à donner des connoissances plus justes sur le Syftême de l'Univers ou à confirmer celles que nous devons aux grands Hommes qui ont illustré cette Partie des : Mathématiques. On doit encore par la même raison s'attendre à rencontrer fréquemment dans ces Mémoires, des Réflexions & des Recherches sur les moïens de perfectionner la Navigation, d'en développer les Principes , d'en

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