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Molière entre les mains du fils de Pierre Marcassus!, ami de notre auteur.

Don Juan rencontre un pauvre dans la forêt, et lui demande à quoi il y passe sa vie. —«A prier Dieu « pour les honnêtes gens qui me donnent l'aumône. * - Tu passes ta vie à prier Dieu ? Si cela est , tu dois « être fort à ton aise. -Hélas ! monsieur, je n'ai pas « souvent de quoi manger. --Cela ne se peut pas; « Dieu ne sauroit laisser mourir de faim ceux qui le « prient du soir au matin : tiens , voilà un louis d'or, « mais je te le donne pour l'amour de l'humanité. »

Quoique cette scène, dont les seules âmes foibles et mal instruites pouvoient se scandaliser, fût supprimée à la seconde représentation du Festin de Pierre, l'acharnement du parti qui avoit crié à l'anathème, se soutint avec toute son animosité, parce qu'il restoit dans la scène 11 du ve acte un portrait admirable de l'hypocrisie , qui redoubloit les craintes qu'on avoit du Tartufe. For y o

On a vu, dans l'Avertissement de la Princesse d'Élide, que la sixième journée des Plaisirs de l'Ile Enchantée avoit été consacrée à la représentation des trois premiers actes du Tartufe. C'est cet ouvrage annoncé que redoutoient les dévots de place, c'est ce chef

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* Il y a quelque embarras sur cette anecdote de M. de Voltaire : c'est que Pierre Marcassus, avocat au parlement de Paris, né en Gascogne en 1584, professeur de rhétorique au collége de La Marche, mourut en 1664, et que le Festin de Pierre est de 1665.

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« ou supprimer les ouvrages de Molière. » Enfin il est peu d'exemples d'une satire aussi envenimée et aussi plate. Nous ne nous sommes occupés à la faire con- . noître qu'afin de pressentir nos lecteurs sur les obstacles qu'eut à vaincre Molière pour parvenir à faire jouer son Tartufe.

On fit aux Observations du sieur Rochemont, deux réponses , dont la seconde découvre assez nettement le motif secret de l'observateur: «A quoi songiez-vous, « Molière, dit l'auteur de cette Lettre, quand vous a fîtes dessein de jouer les tartufes "? Si vous n'aviez « jamais eu cette pensée, votre Festin de Pierre ne « seroit pas si criminel. »

Cette Lettre apologétique nous apprend que Louis xiv, loin de se laisser entraîner par ces criailleries, ajouta une nouvelle pension à celle qu'il avoit déjà donnée à Molière.

Cette nouvelle faveur redoubla sans doute la haine . des faux dévots; et ce roi, protecteur déclaré de notre auteur, ce prince, à qui rien ne résistoit alors, éprouva que leur cabale étoit de ses ennemis les plus difficiles à vaincre.

C'est encore le Festin de Pierre de Molière qui paroît quelquefois sur le Théâtre françois, mais avec des changemens, et mis en vers par Thomas Corneille,

aute

uva

'Ce nom, inventé par Molière, avoit déjà, même avant les représentations de la pièce, la signification qu'il a conservée dans la langue.

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