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LESPRIT
DES LOIS.

NOUVELLE ÉDITION,

Revue, corrigée & considérablement
augmentée par l'Auteur.

T O M E PREMIER.

Prolem fini maire crtatam.

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AVERTISSEMENT,

Sur cette nouvelle Édition.

LE Livre de l'Esprit des Lois a enfin franchi tous les obstacles que l'envie & la superstition avoient entrepris de lui opposer: toute l'Europe retentit des justes louanges dues à cet Ouvrage immortel ; il est pour les nations éclairées un motif de jalousie contre la France, qui a eu le bonheur ce voir naître M. de Montesquieu dans son sein , & de l'y conserver jusqu'au fatal instant où la terre a perdu ce grand homme. Par-tout son Livre est cité avec vénération; & si un. Auteur croit devoir, en quelque circonstance particuliere, penser autrement que cet illustre Ecrivain, il le fait avec une réserve

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respectueuse j il demande , pour ainsi dire, pardon de ce qu'il ose trouver une faute dans un Livre r que le genre humain a choisi pour y puiser ses instructions fur la laine politique.

Ce n'est point un aveugle enthousiasme qui produit des louanges si générales & si unanimes -r elles font le juste tribut de la reconnoissance que l'univers doit à cet illustre Auteur. C'est lui qui nous a éclairés fur les vrais principes du droit public : c'est à son flambeau que se font éclipsés lesouvrages les plus renommés fur cette matiere; c'est avec le secours de fa lumiere que nous avons enfin substitué la raison & la vérité aux systèmes fondés siir les préjugés qui s'étoient transmis d'âge en âge, & que de célebres écrivains n'avoient fait que recueillir, développer & appuyer par de nouveaux fophifmes. Le Livre de

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