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CITOYEN DE GENEVE,

A CHRISTOPHE

DE BEAUMONT,

Archevêque de Paris, Duc de St. Cloud
Pair de France, Commandeur de l'Ordre
du St. Efprit, Provifeur de Sorbonne,

&c.

Da veniam fi quid liberius dixi, non ad contumeliam tuam,
fed ad defenfionem meam. Præfumfi enim de gravitate
& prudentiâ tuâ, quia potes confiderare quantam mihi
refpondendi neceffitatem impofueris.

Aug. Epift. 238. ad Pafcent.

GENEV E.

UNIVERSITY LIBRARY

CITOYEN DE GENEVE,

A CHRISTOPHE

DE BEAUMONT,

Archevêque de Paris.

POURQUOI faut-il, Monfeigneur

que j'aie quelque chofe à vous dire ? Quelle langue commune pouvons-nous parler, comment pouvons-nous nous entendre, & qu'y a-t-il entre vous & moi?

Cependant, il faut vous répondre; c'eft vous-même qui m'y forcez. Si vous n'euffiez attaqué que mon livre, je vous aurois laiffé dire : mais vous attaquez auffi ma perfonne ; &, plus vous avez d'autorité parmi les hommes, moins il m'eft permis de me taire, quand vous voulez me déshonorer.

Je ne puis m'empêcher, en commençant cette Lettre de réfléchir fur les bizarreries de ma deftinée. Elle en a qui n'ont été que pour moi.

J'étois né avec quelque talent; le public l'a jugé ainfi. Cependant j'ai paffé ma jeuneffe dans une heureuse obscurité, dont je ne cherchois point à fortir. Si je l'avois cherché, cela même eût été une bizarrerie que durant tout le feu du prémier âge je n'euffe pu réuffir, & que j'euffe trop réuffi dans la fuite, quand ce feu commençoit à paffer. J'approchois de ma quarantieme année, & j'avois, au lieu d'une fortune que j'ai toujours méprifée, & d'un nom qu'on m'a fait payer fi cher, le repos & des amis, les deux feuls biens dont mon cœur foit avide. Une miférable queftion d'Académie m'agitant l'efprit malgré moi, me jetta dans un métier pour lequel je n'étois point fait; un fuccès inattendu m'y montra des attraits qui me féduifirent. Des foules. d'adverfaires m'attaquerent fans m'entendre avec une étourderie qui me donna de l'humeur, & avec un orgueil qui m'en infpira peut-être. Je me défendis, &, de difpute en difpute, je me fentis engagé dans la carriere, prefque fans y avoir penfé. Je me trouvai devenu, pour ainfi dire, Auteur à l'âge où l'on ceffe de l'être,

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