Blanche de Castille

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Fayard, 1 avr. 2014 - 298 pages
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Pendant plus d'un demi-siècle, Blanche de Castille, deux fois " régente " (1226-1237 et 1249-1252) pour son fils Saint Louis, a bien servi son pays d'adoption. En épousant un roi de France qu'elle avait aimé avec passion, Louis VIII, elle fit siens les intérêts du lignage capétien et ceux de la France. Dès l'annonce de sa mort (1252), elle s'inscrit dans la mémoire des hommes, et la conscience collective se souvient d'elle comme d'une très grande reine ayant su mater la révolte des grands féodaux, mis un terme à la terrible guerre des Albigeois et surtout préservé l'héritage politique de Philippe Auguste en consolidant les institutions royales menacées. Ce souvenir n'exclut pas quelques défauts biens réels que ses contemporains ne se sont pas fait faute de lui reprocher durement: despotisme politique, autoritarisme familial, mesquine jalousie envers sa belle-fille, Marguerite de Provence; l'amour du pouvoir l'a conduite à certains excès.

Malgré tout, sa personnalité apparaît comme plus complexe, avec des formes inattendues de profonde sentimentalité et, parfois, avec une tolérance indéniable. Selon que l'on s'attarde sur tel ou tel aspect de son caractère, le jugement que l'on porte sur elle est plus ou moins sévère. Mais l'unanimité se fait sur son rôle: elle est un grand témoin de notre histoire nationale. En outre, sa puissance et son action montrent la place tenue par certaines femmes à l'apogée du Moyen Age.

Professeur d'histoire médiévale à l'université de Lille-III, Gérard Sivéry a publié, à côté d'ouvrages d'histoire économique, une grande somme sur Saint Louis et son siècle (1983) et une biographie sur Marguerite de Provence, épouse de Saint Louis (Fayard, 1987).

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À propos de l'auteur (2014)


Né en 1925, Gérard Sivéry a été professeur dans différents lycées de 1949 à 1967. Après un doctorat de 3e cycle (sa thèse portait sur Les Comtes de Hainaut et le commerce du vin au XIVe et au début du XVe siècle, prix de thèse de l’Université de Lille en 1961), Gérard Sivéry obtient brillamment, en 1972, un doctorat ès lettres (présenté à l’Université de Lille avec mention très honorable. Son sujet : Structures agraires et vie rurale dans le Hainaut à la fin du Moyen Âge). Déjà assistant à l’Université de Lille depuis 1967, il y réalise la plus grande partie de sa carrière universitaire. Depuis 1993, Gérard Sivéry est professeur émérite des Universités.
Gérard Sivéry est ancien membre du Comité consultatif des Universités puis du Comité national des Universités (1975-1984). Il est commandeur des Palmes académiques. Aux éditions Fayard, il a écrit Blanche de Castille (Fayard, 1990), Louis VIII (1995), Marguerite de Provence. Une reine au temps des cathédrales (Fayard, 1987), et Philippe III le Hardi (Fayard, 2003).

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