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EXPOSÉ ET DIVISION DE CETTE ÉTUDE.

Rechercher l'origine des impôts en France, leur durée, leur chute, leur mode de recouvrement et leur influence sur les faits historiques, serait un travail immense qui demanderait de plus grandes forces ; cette étude n'en est guère qu'un aperçu rapide et fort incomplet.

Nous l'avons divisée en deux parties :

La première renferme l'exposé détaillé des divers impôts ou droits;

La seconde est un résumé historique, un coup-d'ạil jeté sur les rapports des impôts avec les évènements politiques.

Il était difficile d'établir un ordre dans l'exposé des droits si divers et si multiples qui sont l'objet de notre première partie. Nous nous sommes arrêté au suivant, comprenant cinq titres différents :

1° Les Droits LÉGAUX, c'est-à-dire ceux perçus d'après les us et coutumes ;

2° Les Tailles, qui furent d'abord des aides levées en certains cas et qui devinrent permanentes;

3° Les DROITS EXTRAORDINAIRES, c'est-àdire ceux perçus dans des cas extraordinaires, ou en vertu de concessions ou de titres particuliers;

4° Les IMPÔTS ECCLÉSIASTIQUES, dîmes et décimes;

5° Les Aides, ou impôts indirects.

Dans chacune de ces parties, nous sui

vrons chaque impôt depuis son origine jusqu'à sa chute.

L'exposé de notre système financier actuel devrait peut-être terminer cette étude ; mais il nécessiterait des développements considérables, longs extraits d'ouvrages spéciaux que chacun peut avoir entre les mains; nous nous sommes borné à suivre jusqu'à leur rétablissement ceux des impôts anciens qui ont survécu au naufrage de 1789.

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