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LA CRITIQUE DE L'Ecole DES

Femmes, comédie en un acte en prose, représentée sur le théatre du palais royal lo 1 juin 1663.

M

OLIERE n'oppofa pendant long-tems que les représentations toujours suivies de L'Ecole des Femmes, aux critiques que l'on

en faisoit, & ne fongea à les détruire, du moins en partie, qu'au mois de juin 1663, qu'il donna au public fa comédie intitulée la Critique de l'Ecole des Femmes. Le fonds en devoit être une dissertation, & n'admettoit par conséquent ni intrigue ni dénouement; mais Moliere ne s'écarte jamais de l'objet que doit avoir un auteur mique, quelque genre qu'il mette sur la scéne. Il fçut, par le tableau de ce qui se paffà dans les cercles de Paris, tandis que l'Ecole des Femmes en faisoit l'entretien, tracer une image fidéle d'une des parties de la vie civile, en copiant le langage & le caractére des converfations ordinaires des per

sonnes

CO

M

The School for WIVES CRITICIS'D,

a Comedy of One At in Prose, afted at the Theatre of the Palace-Royal the ift of June 1663.

OLIERE for a long time made no other opposition to the Criticisms which were publishid upon the School for Wives, than

the continu'd Representations of the Piece it felf, which were always crowded, nor was at any Pains to suppress them, in part at least, 'till the Month of June 1663, when he brought out his Comedy calld the School for Wives Criticis’d. The Subject seem'd only proper for a Differtation, and consequently admitted of neither Intrigue nor Catastrophe: But Moliere never loft Sight of the Object which a Comick Writer ought always to have in view in whatever kind of Performances he brings on the Stage: He knew, from what had pass’d in the Circles of Paris whilft the School for Wives was talk'd of, to draw a faithful Image of one part of Civil Life by copying the Language and Character of the common Conversations of the People of Fa

shion,

sonnages ridicules qu'il introduit, il paroît n'avoir pas eu moins en vue de faire la fatire de fescenseurs, que l'apologie de fa

piéce; féduit peut-être par le panchant de "la malignité humaine, qui croit ne pouvoir pas mieux se défendre qu'en áttaquant. Boursault ne laiffa pas de faire jouer à l'hô“tel de Bourgogne la Contre-critique ou le Portrait du Peintre; il fuivit l'idée & le plan de la Critique, mais il alla trop loin, en fupposant une cléf connue de l'Ecole des Femmes qui indiquoit les originaux copiés d'après nature.

shion. By the Choice of ridiculous Characters, which he introduc'd, he appears to have had it as much in view to satirize his Censurers as to apologize for his Piece: Seduc'd perhaps by the Tendency of human Spleen, which makes People think they can't so well defend themselves as by attacking others. Boursalt at the same time play'd at the Hotel de Bourgogne the Counter-Critick, or the Painters Pieture, in which he follow'd Moliere's Plan and Manner, but went too far in supposing a known Key to the School for Wives, which pointed! out the Originals copy'd from Nature.

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