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LA CRITIQUE DE

L'ÉCOLE DES FEMMES.

COMÉDIE.

THE

SCHOOL for WIVES

CRITICI S'D.

A

со м E D Y.

LA CRITIQUE DE L'ECOLE DES FEMMES, comédie en un acte en profe, représentée fur le théatre du palais royal le I juin 1663.

M

OLIERE n'oppofa pendant long-tems que les représentations toujours fuivies de L'Ecole des Femmes, aux critiques que l'on en faifoit, & ne fongea à les détruire, du moins en partie, qu'au mois de juin 1663, qu'il donna au public fa comédie intitulée la Critique de l'Ecole des Femmes. Le fonds en devoit être une differtation, & n'admettoit par conféquent ni intrigue ni dénouement; mais Moliere ne s'écarte jamais de l'objet que doit avoir un auteur comique, quelque genre qu'il mette fur la fcéne. Il fçut, par le tableau de ce qui fe paffa dans les cercles de Paris, tandis que

Ecole des Femmes en faifoit l'entretien, tracer une image fidéle d'une des parties de la vie civile, en copiant le langage & le caractére des converfations ordinaires des per

fonnes

The SCHOOL for WIVES CRITICIS'D, a Comedy of One Act in Profe, acted at the Theatre of the Palace-Royal the 1ft of June 1663.

OLIERE for a long time made no other oppofition to the Criticisms which were publish'd upon the School for Wives, than the continu'd Representations of the Piece it felf, which were always crowded, nor was at any Pains to fupprefs them, in part at least, 'till the Month of June 1663, when he brought out his Comedy call'd the School for Wives Criticis'd. The Subject feem'd only proper for a Differtation, and confequently admitted of neither Intrigue nor Catastrophe: But Moliere never loft Sight of the Object which a Comick Writer ought always to have in view in whatever kind of Performances he brings on the Stage: He knew, from what had pafs'd in the Circles of Paris whilft the School for Wives was talk'd of, to draw a faithful Image of one part of Civil Life by copying the Language and Character of the common Converfations of the People of Fa

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fonnages ridicules qu'il introduit, il paroît n'avoir pas eu moins en vue de faire la fatire de fes cenfeurs, que l'apologie de fa piéce; féduit peut-être par le panchant de la malignité humaine, qui croit ne pouvoir pas mieux fe défendre qu'en attaquant. Bourfault ne laiffa pas de faire jouer à l'hôtel de Bourgogne la Contre-critique ou le Portrait du Peintre; il fuivit l'idée & le plan de la Critique, mais il alla trop loin, en fuppofant une cléf connue de l'Ecole des Femmes qui indiquoit les originaux copiés. d'après nature.

shion. By the Choice of ridiculous Characters, which he introduc'd, he appears to have had it as much in view to satirize his Censurers as to apologize for his Piece: Seduc'd perhaps by the Tendency of human Spleen, which makes People think they can't so well defend themselves as by attacking others. Boursalt at the same time play'd at the Hotel de Bourgogne the Counter-Critick, or the Painters Pieture, in which he follow'd Moliere's Plan and Manner, but went too far in supposing a known Key to the School for Wives, which pointed! out the Originals copy'd from Nature.

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