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Le commencement de cet ouvrage
est d'une forme différente du reste : il
faut en dire la raison.

Mon intention n'avoit d'abord été
que d'écrire quelques Lettres histo-
riques et critiques sur la Russie , et,
pour les rendre plus piquantes, je fei-
gnois de publier la Correspondance
d'un Emissaire anglois. Les trois ou
quatre premières Feuilles étoient im-
primées, lorsque la mort de l'Impéra-
trice me fit former le dessein d'écrire
l'Histoire de sa Vie. Je sentis, en
même-temps, que je devois employer
dans cette Histoire, un ton plus gravc .
que celui que j'avois pris, et je n'hé-
sitai pas à en changer. J'aurais même
fait volontiers le sacrifice de mon pre-
mier travail; mais le Libraire a desiré
de le conserver, et on peut le regarder

Tome I.

comme une Introduction anecdotique à la Vie de Catherine II.

Je dois aussi dire sur quels Mémoires j'ai composé cette Histoire. Un séjour de quelques années dans le Nord' m'a mis à même d'avoir la communication des Notes d'un Ministre étranger (1), qui résida long-temps à Pétersbourg, et fut un des principaux confidens de Grégoire Orloff. Des Ambassadeurs et d'autres Personnes qui ont vécu à la Cour de Russie , m'ont aussi fourni beaucoup de repseignemens. J'ai cité quelques-unes de ces Personnes ; les autres ont voulu rester inconnues.

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Dans quelques Exemplaires du Tome Ier. il s'est glissé les fautes suivantes : :

Page 17', ligne 13, homme singulier ; lisez, homme sublime et bizarre..

Pag. 32, 1. 8 et 9, soixante-trois mille milles ; lisez, soixante trois milles. i Pag. Ib. l. 10, deux mille milles ; lisez, deux milles.

Pag. 38, l. 9, étendue ; lisez, superficie. · Pag. 88, l. 20 et 2i , Chudowitsch; lisez, Ghoudowitsch. :: Pag. 101, 1:. 10, Pétersbourg ; lisez, Pétershoff.

Pag. 133, è la Note , Janvier ; lisez , Décembre.

Pag. 135, l. 21 , attachées à sa personne ; lisez, qui la ser. voient. *

,.' .. Pag. Ib. 1. 23 et 24, une caisse dans sa chambre; lisez, dans sa chambre une caisse.

Au Tome II, page 35 , à la Note ; Séjean, lisez , Séjan.

A V IS A U RELIE U R...

· Placez le Portrait de Catherine II, en face du Frontispice du Tome I.

Celui de Pierre III, page 154, Tome I. : Celui de Grégoire Orloff, page 328, Tome I.

Celui de Stanislas- Auguste Poniatowsky , Roi de Pologne., en face du Frontispice'du 'Tome II.

Celui de Paul Pétrowitz, Empereur de Russie, page 172, Tome II. . .. . Celui du Prince Potemkin , page 322, Tome II.

VI E

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