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AVERTISSEMENT

L'ÉDITEUR.

Le Traité de la sangsue médicinale , fruit de longues recherches , et de nombreuses observations, étoit en majeure partie imprimé , lorsqu'une mort aussi funeste qu'imprévue a frappé l'auteur , mon digne et respectable père : ainsi s'évanouissent les espérances les plus naturelles et les mieux fondées! il se flattoit à juste titre de voir bientôt paroître ce nouvel ouvrage et de recueillir, dans le jugement des savants et des praticiens observateurs , le prix de son travail j une santé et une activité étonnantes donnoient cette

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assurance à l'homme qui ne connoissoit encore aucune infirmité, et nous goûtions pleinement cet espoir, nous qui avions l'avantage d'entourer et de soutenir avec tant de charme et d'empressement son heureuse vieillesse : le sort cruel en a décidé autrement.

Mais les intentions de l'auteur n'auront pas été vaines 5 j'ai regardé comme une dette sacrée d'achever sans délai la publication de son ouvrage , et j'ai tâché de remplir cette obligation avec le zèle et les soins les plus actifs : au sein de ma douleur, j'ai même trouvé une consolation dans Fidée que je rendois hommage k la

mémoire du meilleur des pères Je

l'avois déjà secondé dans diverses parties de son travail, et récemment encore nous, avions revu ensemble la totalité du mànusscrit -, j'ose donc annoncer au public que ce Traité n'offrira point de lacunes , et que nulle disparate ne sauroit exister entre ses premières et dernières parties.

Je n'entrerai point ici dans un examen anticipé d'un ouvrage que l'abondance des matières rend déjà très volumineux } il suffît, je crois , pour exciter l'intérêt et la curiosité , d'exposer qu'un des moyens curatifs les plus utiles et même les plus usités en médecine, la sangsue, étoit fort imparfaitement connue jusqu'à ce jour, qu'on avoit sur sa structure , ses fonctions et ses effets beaucoup d'idées fausses essentielles à rectifier, enfin que ses avantages précieux sont encore ou négligés , ou prodigués , et plus souvent contrariés par les mains de la routine et de l'ignorance. ,

Ces considérations générales avoient inspiré à mon père , il y a plus de quinze ans, le projet de composer un Traité ex professo sur cette matière : c'est en Suisse , dans la retraite momentanée qu'il fut contraint d'y chercher contre les orages de la révolution , c'est dans l'asile de l'amitié qu'il mit la première main à cet ouvrage : depuis lors il n'a cessé de faire des recherches et des expériences sur un insecte qui sembloit devenir plus intéressant à mesure qu'il en étudioit tous les phénomènes.... ... Après des dissections répétées pour s'assurer de l'organisation de la sangsue , il en retraça l'anatomie et la physiologie; en même temps pour rendre plus facile l'intelligence de ses descriptions, je dessinai diverses figures représentant les parties les plus remarquables de la structure interne et externe de la sangsue, comme on peut les voir dans la planche jointe à l'ouvrage; cette planche gravée dès i801 , est le titre authentique des découvertes précieuses de l'auteur, et établit suffisamment leur priorité sur quelques unes faites depuis cette époque avec le même succès et un égal mérite.

Mais ce n'étoit encore que le travail du naturaliste et du physicien; il falloit atteindre un but plus important, passer de

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