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PARIS
LIBRAIRIE DE LA BIBLIOTHÈQUE NATIONALE
RUE DE RICHELIEU, 8, PRÈS LE THÉATRE-FRANÇAIS

Ci-devant, rue de Valois, .

1886
Tous droits reservés

HARVARD COLLEGE UBRARY

FROM THE LIBRARY OF
JOHN GRAHAM BROOKS

APRIL 25, 1939

René Descartes do Perron, fils d'un conseiller au Parlement de Rennes, naquit à La Haye, petite ville de Touraine (aujourd'hui département d'Indre-et. Loire), le 31 mars 1896. II fit ses études au collége des Jésuites de La Flèche, et s'y distingua par de précocos dispositions pour la philosophie et les mathématiques. En 1617, après une jeunesse assez agitée, ib céda aux sollicitations paternelles, prit le parti des armes, ser vit pendant quatre ans dans l'armée de Maurice do Nassan et dans celle du duc de Bavière, un des chefs du parti catholique dans la guerre de Trente ans. I parcourut ensuite l'Allemagne, la Suède, le Danem mark, la Hollande, la Suisse. l'Italie, revint à Rome et de là à Paris (1626). Il' assista ensuite, en 1628, ad siège de La Rochelle. Il avait, à travers les hasards d'une existence mouvementée et aventureuse, con servé la vive attraction de son enfance pour les étades philosophiques, et, dans ses rares loisirs, il avait jeté les fondements de son immortel Discours de la Méthode. publié pour la première fois à Leyde en 1637. Toutefois, il avait promptement renoncé à la carrière des armes et s'était retiré en 16-29 dans une profonde retraite, d'abord à Egmont, puis dans d'au. ires villes de la Hollande, où il passa vingt-cinq ans, occupé de la pénible et glorieuse recherche des raisons des principaux phénomènes de la nature et l'étude des connaissances humaines. Il publia ensuite son livre des Méditations (1641), qui ne tarda pas à faire de lui l'oracle de la philosophie. Il avait travaillé à un traité de la lumière, d'après le système de Copernic, sur le mouvement de la terre ; mais il l'abandonna lorsqu'il apprit la condamnation de Galilée, non pas par conviction d'une erreur, mais par un motif de prudence. Son orthodoxje n'était pourtant rien moins que positive, car, à l'époque de la translation de ses restes à Paris, dans l'église Sainte-Geneviève-du-Mont (1666), le P. Lallemand dut renoncer, par ordre supérieur, d prononcer son oraison funèbre. Le Discours de la Méihode, publié avec la Géométrie, la Dioptrique et les Métrores, avait attiré à son auteur les persécutions des théologiens catholiques et protegi tants et ce ne furent pas ces derniers qui furent le moins acbarnés et les moins intolérants; le livre dów noncé par le jésuite Bourdin, l'ergoteur Schoockius, lev ministres Voétius, Revius et. Triglandins, qui alléren:

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jusqu'à l'accusation d'alhéisme, faillit être brûlé par la main du bourreau; mais Descartes, las de ces luttes qui prenaient sans profit le meilleur de son temps, et qui avait résisté aux avances de Louis XIII el du cardinal de Richelieu, préféra se rendre aux instances de la reine Christine de Suède, et alla, en 1649 se fixer à Stockholm, où il fut reçu'avec de grandes marques d'honneur; la reine voulut prendre de lui des leçons de philosophie ; il se rendait tous les jours, à cinq heures du matin, à la cour, et disserlait sur la philosophie en préseuce d'un auditoire d'élite. Ces lecons, données dans de pareilles conditions, furent faiales au philosophe : il prit un jour un refroidissement suivi d'une fèvre chaude qui accélérèrent sa mort. Il succomba le 11 février 1680, dans sa cinquante quatrième année. . * En rééditant l'ouvrage, devenu classique, qui fait époque dans le développement de la raison humaine, nous avons à regretter que l'espace nous manque pour apprécier comme il le mérite le père de la philosophio française'; disons seulement qu'il contraignit ses contemporains à secouer le joug de la métaphysique péripatéticienne; qu'il lui fallut, à la fois, du courage et du génie pour enseigner aux hommes les moyens pratiques de parvenir à la découverte de la vérité. On apprend de l'auteur des passions de rame,' à douter, c'est-à-dire à se détacher des sens, à se défier des idées préconçues, à suspendre son jugement, à n'admettre que ce qui porte le caractère de l'évidence par une chaine ininterrompue de conséquences basées sur l'art du raisonnement, le talent d'analyser les idées, d'en créer de nouvelles. La postérité a fait table raso de quelques-uns des systèmes de Descartes, par exemplo l'hypothèse des tourbillons et ses idées sur l'àme des bêtes, mais elle a gardé sa reconnaissance et son admiration à l'homme qui lui a appris à exprimer sa pensée dans un langage clair et énergique; au philosophe qui, comme le dit ingénieusement se P. Guénard, dans son Eloge de Descartes, enfermé dans le laby. rinthe avec tous les autr

les autres philosophes, se fit lui-même des ailes et s'envola, frayant ainsi une route nouvelle à la raison captive. C'est à cette salutaire audace que nous devons, et les trois grands hommes qui ont profité des travaux du précurseur: Bacon, Leibnitz et Newton, et les penseurs qui ont, au dernier siècle, jeté les fondøments de la société moderne,

N. D.

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DISCOURS
DE LA MÉTHODE

POUR BIEN CONDUIRE SA RAISON

ET COERCHER LA VÉRITÉ DANS LES SCIENCES

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