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Et n'avoir pas pour eux ces haines vigoureuses
Que doit donner le vice aux ames vertueuses.
De cette complaisance on voit l'injuste excès
Pour le franc scélérat avec qui j'ai procès.
Au travers de son masque on voit à plein le traître,
Par-tout il est connu pour tout ce qu'il peut être;
Et ses roulements d'yeux et son ton radouci
N'imposent qu'à des gens qui ne sont point d'ici.
On sait que ce pied-plat, digne qu'on le confonde,
Par de sales emplois s'est poussé dans le monde;
Et que par eux son sort, de splendeur revêtu,
Fait gronder le mérite et rougir la vertu.
Quelques titres honteux qu'en tous lieux on lui

donne,, dove
Son misérable honneur ne voit pour lui personne:
Nommez-le fourbe, infame, et scélérat maudit,
Tout le monde en convient, et nul n'y contredit.
Cependant sa grimace est par-tout bien venue,
On l'accueille, on lui rit, par-tout il s'insinue;
Et s'il est par la brigue un rang à disputer,
Sur le plus honnête homme on le voit l'emporter.
Têteblen! ce me sont de mortelles blessures
De voir qu'avec le vice on garde des mesures;
Et par fois il me prend des mouvements soudains
De fuir dans un désert l'approche des humains.

PHILIN TE.
Mon dieu! des moeurs du temps mettons-nous moins

en peine, .
Et faisons un peu grace à la nature humaine;
Ne l'examinons point dans la grande rigueur,
Et voyons ses défauts avec quelque douceur.
Il faut parmi le monde une vertu traitable;
A force de sagesse on peut être blâmable:
La parfaite raison fuit toute extrémité,
Et veut que l'on soit sage avec sobriété:

Cette grande roideur des pertus des vieux âges
Heurte trop notre siecle et les communs usages;
Elle veut aux mortels trop de perfection:
Il faut fléchir au temps sans obstination;
Et c'est une folie, à nulle autre seconde,
De vouloir se mêler de corriger le monde.
J'observe, comme vous, cent choses tous les jours
Qui pourroient mieux aller prenant un autre cours;
Mais, quoi qu'à chaque pas je puisse voir paroître,
En courroux, comme vous, on ne me voit point être.

Je prends tout doucement les hommes comme ils sont, · J'accoutume mon ame à souffrir ce qu'ils font;

Et je crois qu'à la cour, de même qu'à la ville,
Mon flegme est philosophe autant que votre bile.

ALCESTE
Mais ce flegmé, monsieur qui raisonnez si bien,
Ce flegme pourra-t-il ne s'échauffer de rien ?
Et s'il faut par hasard qu'un ami vous trahisse,
Que pour avoir vos biens on dresse un artifice,
Ou qu'on tâche à semer de méchants bruits de vous,
Verrez-vous tout cela sans vous mettre en courroux?

· PHILINTE Oui: je vois ces défauts, dont votre ame murmure, Comme vices unis à l'humaine nature; Et mon esprit enfin n'est pas plus offensé De voir un homme fourbe, injuste, intéressé, Que de voir des vautours affamés de carnage, Des singes malfaisants, et des loups pleins de rage.

ALCESTE.
Je me verrai trabir, mettre en pieces, voler,
Sans que je sois... Morbleu! je ne veux point parler,
Tant ce raisonnement est plein d'impertinence!

PHILINTE.
Ma foi, vous feriez bien de garder le silence.
Contre votre partie éclatez un peu moins,

Et donnez au procès une part de vos soins.

ALCESTE.
Je n'en donnerai point, c'est une chose dite.

PHILINTE.
Mais qui voulez-vous donc qui pour vons sollicite?

AL CESTE.
Qui je veux ? La raison, mon bon droit, l'équité.

PHILINTE.
Aucun juge par vous ne sera visité ?

AL CESTE. Non. Est-ce que ma cause est injuste ou douteuse?

PHILINTE. J'en demeure d'accord: mais la brigue est fâchease,

Et...

ALCESTE,

Non, j'ai résolu de n'en pas faire un pas. J'ai tort, ou j'ai raison.

PHILINTL.

Ne vous y fiez pas.

ALCESTE. Je ne remuerai point.

PHILINTE.

Votre partie est forte, Et peut, par sa cabale, entraîner...

ALCESTE..

Il n'importe. ... PHILINTE, Vous vous tromperez.

AL CESTE.

Soit. J'en veux voir le succès.

PHILINTE,
Mais...

ALCESTE.
J'aurai le plaisir de perdre mon procès.

PIILINTE
Mais enfin...

ALCESTE.

Je verrai dans cette plaiderie
Si les hommes auront assez d'effronterie,
Seront assez méchants, scélérats et pervers,
Pour me faire injustice aux yeux de l'univers.

PHILINTE.
Quel homme!

ALCESTE.

Je voudrois, m'en coûtât-il grand'chose, Pour la beauté du fait, avoir perdu ma cause.

PHILINTE.
On se riroit de vous, Alceste, tout de bon,
Si l'on vous entendoit parler de la façon.

ALCESTE.
Tant pis pour qui riroit.

PHILINTE.

Mais cette rectitudo Que vous voulez en tout avec exactitude, Cette pleine droiture où vous vous renfermez,' La trouvez-vous ici dans ce que vous aimez? Je m'étonne, pour moi, qu'étant, comme ille semble, Vous et le genre humain si fort brouillés ensemble, Malgré tout ce qui peut vous le rendre odieux, Vous ayez pris chez lui ce qui charme vos yeux; Et ce qni me surprend encore davantage, C'est cet étrange choix où votre cour s'engage. La sincere Eliante a du penchant pour vous, La prade Arsinoé vous voit d'un cil fort doux; Cependant à leurs vœux votre ame se refuse, Tandis qu'en ses liens Célimene l'amuse, De qui l'humeur coquette et l'esprit médisant Semblent si fort donner dans les moeurs d'à-présent. D'où vient que, leur portant une baine mortelle, Vous pouvez bien souffrir ce qu'en tient cette belle ? Ne sont-ce plus défauts dans un objet si doux? Ne les voyez-vous pas, ou les excusez-yous?

ALCESTË. Non: l'amour que je sens pour cette jeune veuve Ne ferme point mes yeux aux défauts qu'on lui

treuve;
Et je suis, quelque ardeur qu'elle m'ait pa donner,
Le premier à les voir, comme à les condamner.
Mais , avec tout cela, quoi que je puisse faire,
Je confesse mon foible; elle a l'art de me plaire:
J'ai beau voir ses défauts, et j'ai beau l'en blåmer,
En dépit qu'on en ait elle se fait aimer,
Sa grace est la plus forte; et sans doute ma flamme
De ces vices du temps pourra parger son ame.

PHILINTL.
Si vous faites cela, vous ne ferez pas peu.
Vous croyez être donc aimé d'elle ?

ACCESTE.

Oui, parbleu! Je ne l'aimerois pas si je ne croyois l’être.

· PAILINTE. r. Mais, si son amitié pour vous se fait paroître, D'où vient que vos rivaux yous causent de l'ennai?

- ÁLCESTE:~... C'est qu'un cœur bien atteint vent qu'on soit toutà lui; Et je ne viens ici qu'à dessein de lui dire Tout ce que là-dessas ma passion m'inspire.

OF PHILINTE.
Pour moi, si je n'avois qu'à former des desirs,
Sa cousine Eliante auroit tous mes soupirs;
Son coeur, qui vous estime , est solide et sincere
Et ce choix plus conforme étoit mieux votre affaire.

AL'CESTE. "...
Il est vrai; ma raison mé le dit chaque jour:
Mais la raison n'est pas ce qui regłe l'amour.

· PHILINTE. Je crains fort pour vos feux; et l'espoir où vous êtes Pourroit...

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