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CHRÉTIENNE,

OU

RECHERCHES SUR LA NATURE ET LES CAUSES

DU PAUPERISME,

EN FRANCE ET EN EUROPE,

ET SUR

LES MOYENS DE LE SOULAGER ET DE LE PRÉVENJR;

M. LE V'* ALBAN DE VILLENEUVE-BARGEMONT,
ANCIEN CONSEILLER D'ÉTAT, PRÉFET DU NORD, ANCIEN DÉPUTÉ, ETC.

« Il faut recommander la patience, la fru-
galité, le travail, la sobriété et la religion. Le
reste n'est que fraude et mensonge,» BURKE.

TOME DEUXIÈME.

PARIS.
PAULIN, LIBRAIRE-ÉDITEUR,
PLACE DE LA BOURSE ,

N° 31.
A Marscille..

MARIUS OLIVE.
A Aix.

AUBIN.
A Bordeaux.

Ve BERGERET et Gassiot.
A Lille.

VANAKERE.
A Nantes. .

MERSON.
A Nanci.

VIDART et JULIEN.

1831.

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CHRÉTIENNE,

OU

RECHERCHES SUR LA NATURE ET LES CAUSES

DU PAUPÉRISME.

LIVRE II.

DE LA SITUATION ET DU NOMBRE DES INDIGENS

ET DES MENDIANS EN EUROPE ET EN FRANCE.

CHAPITRE I.

DU NOMBRE ET DE LA SITUATION DES INDIGENS EN EUROPE.

Si l'on veut chercher les causes de la multiplicité des pauvres et de la nécessité des taxes pour les soulager, on les trouvera , non dans la rareté des vivres ou le défaut de travail, mais dans le relâchement de la discipline et la corruption des mæurs.

(Locke.)

Après avoir cherché à constater les diverses causes de l'indigence, nous devons en montrer les effets numériques et moraux, dans les différentes contrées où elles se sont plus ou moins développées. Mais, en commençant à tracer ce tableau , nous avons dû regretter que

les

progrès de la statistique administrative n'aient point encore donne des notions certaines sur le nombre des

palvres existant au sein de chaque nation de l'Europe. A cet égard nous sommes privés de renseignemens officiels et réduits à des calculs approximatifs dont nous ne pouvons complétement garantir la rigoureuse exactitude. L'Angleterre, les Pays-Bas et la France (pour laquelle nous avons lait des recherches spéciales), nous offrent seules des documens plus précis et plus voisins de la vérité.

Nous ne croyons pas nous tromper, toutefois, en avancant que le paupérisme marche partout en raison de l'agglomération et de l'accroissement de la population ouvriére, de la direction donnée à l'industrie, de la concen(ration des capitaux et des bénéfices du travail, et surtout du relâchement des principes moraux et religieux. On devra donc trouver plus de pauvres partout où les théories de la civilisation et de l'économie politique nées en Angleterre, auront reçu une plus ancienne et plus vaste application. Par une conséquence naturelle, on en remarquera un plus grand nombre dans les pays manufacturiers que dans les pays agricoles, dans les états protestans que dans les états catholiques, dans les régions du nord que dans celles du midi, sauf les exceptions que réclament toujours les règles générales, modifiées nécessairement par des circonstances de lieu et de temps.

Quelques auteurs ont évalué à 17 millions le nombre des indigens qui se trouvent en Europe. Ce serait environ le 1|13 1/3 de sa population générale que l'on porte å 226,413,200 habitans. Un écrivain de l'Universel (1) élevait ce nombre à 50,000,000, c'est-à-dire à environ 115 de la population totale. Ce calcul serait d'une exagération trop manifeste pour être combattue , s'il ne se rapportait à la masse des ouvriers qui n'ont que leur tra

(1) M. Benoiston de Châtcauncus.

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