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HISTOIRE

PAILOSOPHIQUE ET LITTÉRAIRE

DU

THÉATRE FRANÇAIS

DEPUIS

SON ORIGINE JUSQU'A NOS JOURS.

Pour paraitre prochainement :

HISTOIRE DE L'ACADÉMIE FRANÇAISE.

Imprimé par Béthune et Plon.

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LIBRAIRIE DE CHARLES GOSSELIN,

ÉDITEUR DE LA BIBLIOTHÈQUE D'ELITE,

30, RUE JACOB.

MDCCCXLIII.

HARVARD COLLEGE LIBRARY

DEXTER FUND
Nov 300926

AVANT-PROPOS.

L'histoire du théâtre français repose sur des documents épars dans un grand nombre de volumes, et qu'il était indispensable de consulter pour composer une cuvre sérieuse. Nous les avons recherchés avec soin , et le présent livre est le résultat de plusieurs années d'études. Mais la représentation des pièces que nous mentionnons, ce vivant et éternel répertoire , voilà surtout la source de nos remarques et de nos jugements. Observant tour à tour l'action des moeurs sur le théâtre et la réaction du théâtre sur les meurs, nous avons essayé de résumer l'esprit de chaque époque, en montrant les liens secrets qui les rattachent l'une à l'autre. Il nous a paru curieux de suivre avec une scrupuleuse attention la navette philosophique et littéraire , si nous pouvons nous exprimer ainsi, qui a traversé et serré tous les fils du fin et élégant tissu de notre histoire théâtrale. Plus heureux que nos devanciers, parce que le jour sous lequel nous sommes placé nous a permis un coup d'oeil plus vaste , nous avons essayé de nouer entre eux , chemin faisant, les systèmes qui dans ces dernières années se sont violemment séparés , et ont fait de nos salles de

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