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MÉMOIRES

POLITIQUES ET DIPLOMATIQUES

MÉMOIRES

POLITIQUES ET DIPLOMATIQUES

COMMENT

FUT FONDÉ LE CONGO BELGE

PARIS - BRUXELLES
LA RENAISSANCE DU LIVRE

t

STANFORD LIBRARIES

17652
B219

212680

Copyright by La Renaissance du Livre, 1927. Tous droits de
traduction, de reproduction et d'adaptation réservés pour tous pays.

PRÉFACE

Emile Banning avait mis en tête des mémoires qu'on va lire : « Ce travail ne peut être publié ni divulgué avant 1925. »

Il aura fallu deux ans de plus qu'il ne l'avait prévu pour que cette divulgation fût possible. C'est qu'elle devait contrarier certains intérêts et surtout certains préjugés. Aussi est-on en droit de dire qu'il s'est fait, pour empêcher ce livre de paraître, toute une conspiration d'officiels, d'opportunistes et de courtisans que la vérité offusquait, comme si l'honneur de la Belgique et de ses princes était engagé dans la perpétuation de certaines ignorances et de certaines erreurs!

Et pourtant, l'histoire des négociations, qui précédèrent et préparèrent la constitution de l'Etat Indépendant du Congo, n'avait pas encore été écrite. Qu'elle soit l'œuvre des apologistes de Léopold II, ou des détracteurs de ses méthodes gouvernementales, elle n'a cessé d'emprunter aux passions du moment une coloration mensongère dans les livres publiés jusqu'ici. La récente biographie du défunt roi, due à M. de Lichtervelde (1), atteste un louable effort vers cette haute impartialité qui est la première vertu de l'historien; mais elle rogne injustement la part des collaborateurs de Léopold et omet de replacer les événements, auxquels il fut mêlé à partir de 1876, dans leur véritable cadre international. La Belgique prend un rang de protagoniste qui peut flatter notre amour-propre, il est vrai, mais ne correspond à aucune réalité. On ne se doute pas, en lisant les chapitres consacrés à l'œuvre africaine, des obstacles et des

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