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LETTRES

SUR

L'AUTORITÉ DE L'ÉGLISE.

Tome XII.

A

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A M. LÉVÈQUE D'ARRAS,

SUR

LA LECTURE DE L'ECRITURE SAINTE

EN LANGUE VULGAIRE.

MOXSEIGNEUR,

PUISQUE vous souhaitez que je vous dise ma pensée sur la lecture du texte sacré pour les laïques, je vais le faire avec toute la vé nération et toute la déférence que vous méritez.

I. Je crois qu'on s'est donné en nos jours une peine inutile pour prouver ce qui est incontestable, savoir , que les laiques lisaient les saintes écritures dans les premiers siècles de l'église. Pour s'en convaincre, il ne faut qu'ouvrir les livres de saint Chrysostome; il dit, par exemple, dans sa préface sur l'épître aux Romains, qu'il ressent une vive douleur de ce que beaucoup de fidèles n'entendent pas saint Paul comme il le faudrait , et de ce que l'ignorance de quelquesuns va jusqu'à ne savoir pas le nombre de ses épitres : il ajoute que ce désordre vient de ce qu'ils ne veulent pas avoir assidu

vent que

ment ses écrits dans leurs mains : il ajoute que l'ignorance des saintes écritures est la source de la contagion des hérésies et de la négligence dans les moeurs. Ceux , ditil, qui ne tournent pas

les

yeux vers les rayons des écritures, tombent nécessairement dans des erreurs et dans des fautes fréquentes. Tout ce discours regarde les laïques qui écoutaient les sermons de ce père. Saint Jérôme parlant à Læta sur l'éducation de sa petite fille, dit que quand cette enfant commencera à étre un peu plus grande , il faut que ses parens ne la trou

dans le sanctuaire des écritures, consultant les prophètes et les apôtres sur ses. noces spirituelles. Il ajoute : Qu'elle vous rapporte tous les jours son ouvrage réglé, qui sera un recueil des fleurs de l'écriture ; qu'elle apprenne le nombre des versets grecs, et qu'ensuite elle s'instruise sur l'édition latine. Il veut que cette jeune fille aime les livres sacrés au lieu des pierreries et des étoffes de soie..... qu'elle apprenne les pseaumes..... qu'elle s'instruise dans les proverbes de Salomon sur la règle de la vie ; qu'elle s'accoutume dans lecclésiaste à fouler aux pieds les choses mondaines ; que dans le livre de Job elle suive les exemples de courage et de patience ; qu'elle passe aux évangiles pour ne les laisser jamais sortir de ses

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