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Sous cette juste indépendance,
Compagne de l'égalité,
Tous dans une même abondanca
Goûtoient même tranquillité.

Leurs toits étoient d'épais feuillages,
L'ombre des saules leurs lambris;
Les temples étoient des bocages,
Les autels des gazons fleuris.

Les dieux descendoient sur la terre,
Que ne souilloient aucuns forfaits,
Dieux moins connus par le tonnerre
Que par d'équitables bienfaits.

Vous n'étiez point dans ces années,
Vices, crimes tumultueux;
Les passions n'étoient point nées,
Les plaisirs étoient vertueux.

Sophismes, erreurs, imposture,
Rien n'avoit pris votre poison;
Aux lumieres de la nature
Les bergers bornoient leur raison.

Sur leur république champêtre
Régnoit l'ordre, image des cieux.
L'homme étoit ce qu'il devoit être;
On pensoit moins, on vivoit mieux.

Ils n'avoient point d'aréopages Ni de Capitoles fameux;

Mais n'étoient-ils point les vrais sages, Puisqu'ils étoient les vrais heureux?

Ils ignoroient les arts pénibles,
Et les travaux nés du besoin;
Des arts enjoués et paisibles La culture fit tout leur soin.

La tendre et touchante harmonie
A leurs jeux doit ses premiers airs;
A leur noble et libre génie
Apollon doit ses premiers vers.

On ignoroit dans leurs retraites
Les noirs chagrins, les vains desirs,
Les espérances inquietes,
Les longs remords des courts plaisirs.

L'Intérêt au sein de la terre
N'avoit point ravi les métaux,
Ni soufflé le feu de la guerre,
Ni fait des chemins sur les eaux.

Les pasteurs, dans leur héritage
Coulant leurs jours jusqu'au tombeau,
Ne connoissoient que le rivage
Qui les avoit vus au berceau.

Tous dans d'innocentes délices,
Unis par des nœuds pleins d'attraits,
Passoient leur jeunesse sans vices,
Et leur vieillesse sans regrets.

La mort, qui pour nous a des ailes,
Arrivoit lentement pour eux;Jamais des causes criminelles
Ne hâtoient ses coups douloureux.

Chaque jour voyoit une fête;Les combats étoient des concerts;Une amante étoit la conquête;'
L'Amour jugeoit du prix des airs.

Ce dieu berger, alors modeste,
Ne lançoit que des traits dorés;
Du bandeau, qui le rend funeste,
Ses yeux ri'étoient point entourés.

Les Crimes, les pâles Alarmes,
Ne marchoient point devant ses pas
Il n'étoit point suivi des larmes,
Ni du dégoût, ni du trépas.

La bergere, aimable et fidelle,
Ne*se piquoit point de savoir;
Elle ne savoit qu'être belle,
Et suivre la loi du devoir.

La fougere étoit sa toilette,
Son miroir le crystal des eaux;
La jonquille et la violette
Étoient ses atours les plus beaux.

On la voyoit dans sa parure
Aussi simple que ses brebis;
De leur toison commode et pure
Elle se filoit des habits.

Elle occupoit son plus bel âge Du soin d'un troupeau plein d'appas, Et sur la foi d'un chien volage Elle ne l'abandonnoit pag. -;\ .

O regne heureux de la nature!

Quel dieu nous rendra Jflsbeaux jours?

Justice, Egalité, Droiture,

Que n'avez-vous régné toujours?

Sort des bergers, douceursjaimablej^
Vous n'êtes plus ce sort si d§uS ; >->< -
Un peuple vil de misérabletfinq i. .;', i'
Vit pasteur sans jouir d§,yoj|$. :;. , ;'

Ne peins-je point une chimere?
Ce charmant siecle a-t-il été? D'un auteur témoin oculaire
En sait-on la réalité?

J'ouvre les fastes, sur cet âge
Par-tout je trouve des regrets;
Tous ceux qui m'en offrent l'image
Se plaignent d'être nés après.

J'y lis que la terre fut teinte
Du sang de son premier berger;
Depuis ce jour, de maux atteinte,
Elle s'arma pour le venger.

Ce n'est donc qu'une belle fable:
N'envions rien à nos aïeux;
En tout temps l'homme fut coupable,
En tout temps il fut malheureux.

Oh ne trouvera peut-être pas déplacés ici les vers suivants de J. J. Rousseau. Le philosophe de Geneve fut tellement ému à la lecture du Siecle Pastoral, qu'il entreprit de donner une suite à l'idylle de Gresset. - -r -

Mais qui nous eût transmis l'histoire
De ces temps de simplicité?
Etoit-ce au temple de Mémoire
Qu'ils gravoient leur félicité?

La vanité de l'art d'écrire
L'eût bientôt fait évanouir;
Et sans songer à la décrire,
Ils se contentoient d'en jouir.

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