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Contenus dans ce Volume.

E P I T R E dédicatoire, -

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METROLOGIE

TRAITÉ DES-MESURES, POIDS ET MON NOIES DES ANc IE NS PEUPLE s

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culture n'est que la science de seconder les opérations de la nature, & qu'elle produit en grand tous les phénomenes que les Chymistes & les Physiciens exécutent dans leurs cabinets ; je formai dès-lors le projet de diriger toutes mes études vers la culture des végétaux. Le premier pas que je fis pour cela , fut de consulter les Ecrivains anciens qui ont traité de l'Agriculture ; je me proposois ainsi de comparer les procédés de l'antiquité avec la maniere actuelle d'opérer ; mais je me trouvai bientôt arrêté par les mesures dont se sont servis Columelle, Varron & autres , dont je ne connoissois pas le rapport aux nôtres : je suspendis donc, & peut-être pour toujours, ce premier travail, pour faire des recherches sur la valeur des mesures de l'antiquité. Cette premiere partie exécutée , j'ai tâché de rassembler les mesures actuelles de tous les pays , autant que j'ai pu me les procurer. Telle est l'origine des premieres idées que j'ai eu de composer cet Ouvrage. Le Commerce suit de près l'Agriculture. Aussi-tôt que la terre a comblé l'espérance du Laboureur, le Marchand décharge celuici du surabondant de ses récoltes, pour le répandre dans un autre pays qui n'a pas suffisamment de la même denrée. C'est par le commerce que la France se trouve approvisionnée des riches métaux , des précieuses étoffes & des épiceries de l'Orient & de l'Occident, du sucre, du tabac, &c. C'est par le commerce que la Capitale se trouve fournie des bleds de la Beauce & de la Brie, des vins de Bourgogne, de Champagne & de Bordeaux ; des huiles de Provence ; des toiles de Flandres , de Normandie & du Maine, &c. C'est par le commerce que la Bretagne, la Normandie, la Picardie & les Pays-bas, reçoivent des vins de Bordeaux, de Bourgogne & de Champagne , &c. &c. Si l'on trouvoit les mêmes mesures dans toutes ces Provinces, le commerce en seroit † facile & moins frauduleux ; mais les mesures variant comme es lieux , il me semble que c'est une ressource pour le Commerçant, Négociant ou Marchand, & pour le propriétaire des denrées, d'avoir sous la main une Collection des mesures de chaque 3VS. p Nous avons une foule d'excellens Ouvrages des plus célebres Médecins de l'antiquité, Grecs, Arabes & Latins, tels qu'Epicharme, Hiérophile , Hippocrate, Archimédique, Isaac, Memphite, Pselle , § , Moschion, Oribase , Diosco . - 1j

phile, Achmeth, Avicenne, Galien, Paul-Eginete, Aetius-Ami-
dénus , Nicolas-Alexandrin , Alexandre - Trallianus, Actuarius ,
Celse , Pline, &c. Les Pharmacopées dans tous ces anciens Li-
vres, ne peuvent plus être d'aucune application , si l'on ne con-
noît pas la correspondance des poids & des mesures anciennes avec
celles qui sont actuellement en usage.
Quel fruit retirer de la lecture des Périples & Itinéraires de
l'antiquité, des ouvrages géographiques de Strabon , de Ptolémée,
de Pline, de Pomponius-Méla, & des Géographes Arabes, si l'on
ignore le rapport de leurs mesures itinéraires à celles de son pays ?
Les Historiens, les Géometres, les Philologues , les Poëtes
même, enfin les Ecrivains en tout genre, nous présenteront des
difficultés, si nous ne sommes pas instruits de la valeur des mesures
& des monnoies qui avoient cours de leur temps. Il en faut dire
autant des Ecrivains nos contemporains dans les pays étrangers.
Ce ne sont donc pas les seuls Laboureurs, Négocians, Médecins,
Géographes , Ingénieurs, Architectes , Arpenteurs, Voyageurs,
&c. qui se trouveront dans le cas d'avoir besoin de cet Ouvrage :
il n'y a point d'homme dans la société à qui il ne soit utile : Di-
mensionis disciplina Artes singulas adjuvat. Vix enim quidpiam agere
possumus sine mensurâ. Et turpe admodum videbitur, in singulis qui-
busque dimensionibus haerere virum, qui in cœtu hominum negociatio-
nibusque versatur. Hebetis namque ingenii est, vel manifestae omnino
#tia , ea ignorare , qua singulis quibusque horis necessaria
unt (*).
s « L'Histoire & la Géographie, dit M. Fréret (Mém. de l'Acad.
» des Inscript. Tom. XXIV, pag. 433 ) , seront toujours couvertes
» de ténebres impénétrables, si l'on ne connoît la valeur des me-
» sures qui étoient en usage parmi les Anciens. Sans cette con-
» noissance, il nous sera impossible de rien comprendre à ce que
» nous disent les Historiens Grecs & Romains , des marches de
» leurs armées, de leurs voyages , & de la distance des lieux où
» se sont passés les événemens qu'ils racontent. Nous ne pourrons
» nous former une idée nette de l'étendue des anciens Empires,
» de celle des terres qui faisoient la richesse des particuliers, de
» la grandeur des Villes, ni de celle des Bâtimens les plus céle-
» bres. Les instrumens des Arts, ceux de l'Agriculture, § armes,
» les machines de guerre, les Vaisseaux, les Galéres, la partie de

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