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combinée des Mesures, des Poids & des Monnoies des
Peuples tant anciens que modernes, & en particulier des
Gaulois & des François dans les différentes époques de la
Monarchie. Il semble qu'à ce titre je pouvois aspirer à en
présènter l'hommage à celui que sés travaux Littéraires ,
une connoissance parfaite de l'histoire de tous les temps
& de tous les peuples, & une étude approfondie de celle
de nos Rois & de la Nation Françoise, ont mis à portée
de juger équitablement de l'utilité de semblables recherches.
Mais ce n'est point à la qualité fastueuse de savant que
je veux offrir ici mon encens ; des sèntimens plus doux
& plus naturels captivent mes vœux & dirigent mon
offrande ; c'est à la reconnoissance & à la tendre amitié
que je consacre, en vous le dévouant, le fruit de mon
travail.
J'ai l'honneur d'être avec respect,

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[# n'y a personne qui ne convienne de l'utilité d'un Ouvrage qui assigneroit avec précision les rélations en étendue des différentes régions du globe, la nature & la la quotité de leurs productions, la masse des richesses qui résultent de la fécondité de la terre & de l'industrie, la consommation faite par les habitans, enfin la population & la puissance des Etats. Si la création idéale d'un chefd'œuvre en ce genre peut bien se présenter à l'esprit d'un Ecrivain , l'exécution n'en peut être effectuée dans toute son étendue que par le concours d'un grand nombre d'Observateurs de tous les pays , elle surpasse les forces d'un seul homme, & il y auroit de la présomption à l'entreprendre , aussi n'est-ce pas cet Ouvrage dont il s'agit ici. Mais c'est en quelque sorte les premiers rudimens d'un travail si important qu'on présente au Public. On le lui présente sous le titre de Métrologie, parce qu'en effet les mesures manuelles de comparaison & de compte en sont la base & l'objet principal. Et qui doute que les Mesures ne soient l'élément des rapports que nous annonçons vouloir déterminer ? N'est - ce pas ainsi que tout s'opere dans la nature ? La masse des grandes choses n'est qu'un composé d'infiniment petites, & sans celles-ci, celleslà ne seroient pas. Nous traitons donc des Mesures avec tout le soin que cette matiere semble exiger, ou dont elle est susceptible , & ensuite nous faisons des recherches sur la grandeur des Etats , leur richesse & leur puissance. Nous allons exposer la marche de notre travail, & mettre sous les yeux du Lecteur les objets qui y sont traités, & dans l'ordre qu'ils y sont rangés. L'Introduction définit les Mesures en général & en particulier , expose la nécessité de leur usage dans le commerce de la Société & dans les Arts ; traite de l'utilité des étalons inaltérables pris dans la nature, de l'avantage d'une Mesure universelle , de la législation des Mesures en France, de la nature du calcul qu'on emploie ordinairement dans cet Ouvrage, du calcul décimal , & du calcul logarithmique ; contient une ample Table des pesanteurs absolues d'un pied cubique des corps solides & fluides, quelques applications de ces pesanteurs à la force des animaux, enfin une autre Table des notes mensurales, pondérales & numériques des Romains & des Grecs. Le premier Chapitre expose le résultat des observations faites par les Géometres modernes tant sur la longueur du pendule qui bat les secondes de temps , que sur la grandeur des degrés du méridien ; fait voir qu'une Mesure universelle prise dans celle d'un degré du méridien, ne seroit pas moins parfaite que celle qu'on régleroit sur la longueur du pendule à secondes; prouve que les Anciens avoient un étalon naturel de mesure, pris dans la grandeur d'un degré du méridien, & que dès les temps les plus reculés, à remonter même avant la fondation de Ninive, de Babylone & des Pyramides d'Egypte, la circonférence de la Terre avoit été mesurée aussi exactement qu'elle l'a été dans ce siecle , démontre que cet étalon immatriculé dans la nature & de la valeur de la quatrecent-millieme partie d'un degré du méridien , étoit universel & commun à l'Asie, à l'Afrique & à l'Europe, à quelques exceptions près; qu'il étoit celui des Perses, des

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Arabes,

Arabes, des Juifs, des Egyptiens, des Espagnols qui l'ont

conservé jusqu'à ce jour presque dans son intégrité, des Gaulois, des Bretons & des Germains ou Allemands, chez qui on le retrouve encore aujourd'hui dans la plupart des Villes les plus considérables ; compare, d'après les rapports donnés par les Ecrivains , cette Mesure universelle aux nôtres & aux autres Mesures particulieres de l'Antiquité, qui sont les Mesures Romaines, les Mesures Grecques Olympiques, les Mesures Grecques Pythiques & Marseilloises qui sont encore en usage aujourd'hui en plusieurs Villes de la côte de France qui confine à la Méditerranée, & nommément à Marseille, à Gênes & à Montpellier, & enfin les Mesures des Tongres ou des Bataves, qu'on retrouve également dans le Brabant, la Hollande & ailleurs. Le Chapitre second renferme une application de ces Mesures pour éclaircir quelques points de l'Antiquité. On y compare la grandeur de Paris à celles de Babylone , de Ninive, de Nanquin, de Rome, de Syracuse, d'Athenes, de Jérusalem. On y examine la grandeur de quelques monumens, la taille militaire chez les Romains, & celle de quelques Géants de l'Antiquité. Ce Chapitre contient aussi une digression tendant à prouver que l'Amérique a été connue des Anciens. Le troisieme Chapitre traite des Mesures gromatiques ou d'arpentage pour les terres chez les Peuples de l'Antiquité, les Egyptiens, les Juifs, les Grecs, les Romains, les Espagnols & les Gaulois. On retrouve aujourd'hui quelques-unes de ces Mesures en Espagne & en France. Le quatrieme Chapitre traite des Mesures de capacité § les liqueurs & les grains. On y prouve que la cuature de la Mesure universelle linéaire, dont nous avons

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parlé au premier Chapitre, étoit le Métrétès ou l'étalon des Mesures de continence chez les Egyptiens, les Juifs & les Arabes , que la cubature du pied des Romains étoit de la capacité de leur amphore , que la cubature du pied Olympique étoit la mesure du métrétès Attique , que la cubature du pied Pythique est aujourd'hui encore l'étalon des Mesures de capacité à Marseille, &c. &c. On y examine le poids du bled, d'après les Anciens & les Modernes. Le cinquieme Chapitre traite des Poids anciens des Egyptiens, des Hébreux, des Arabes, des Perses, des Grecs & des Romains. On se sert encore aujourd'hui de quelquesuns de ces Poids en Europe, où ils sont reconnoissables, quoiqu'un peu altérés ou augmentés. Les Poids de l'Asie, ceux des Egyptiens, des Juifs , des Arabes & des Perses, avoient un étalon pris dans la nature; leur rotule ou litre étoit du poids d'une hémine d'eau pure. Le sixieme Chapitre traite de la Monnoie des anciens Peuples de l'Asie & de l'Egypte, des Grecs, des Romains depuis Numa jusqu'aux successeurs du grand Constantin, de celle de la Loi Salique. On y expose amplement ce

qui concerne l'affinage & l'alliage des métaux, & tout ce

qui est nécessaire pour l'intelligence de cette partie des mesures qui n'est pas la moins difficile à approfondir. On y parle du prix des denrées & des salaires. On y fait voir que les mines d'or & d'argent du Pérou, du Mexique & des autres parties du nouveau Continent, n'ont pas autamt influé sur le prix des choses de premiere nécessité qu'on se l'imagine communément, au moins par comparaison aux temps des Grecs & des Romains ; étant démontré d'ailleurs que sous les premiers Rois des François & jusqu'à la découverte de l'Amérique , les métaux précieux

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