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PRINCIPAUX TRAITS

DE LA VIE PRIVÉE ET LITTÉRAIRE

DE GRESSET.

TIP

Jean-BAPTISTE GRESSET naquit à Amiens en 1709; sa famille, originaire d'Angleterre, vint dans le XVII° siecle s'allier à quelques familles des plus distinguées de cette ville : son pere étoit conseiller du roi, et sa mere descendoit du célebre physicien Roháult.

Gresset fit ses études chez les jésuites d'Amiens. Le P. Lagneau, d'Arras, prit plaisir à cultiver ses heureuses dispositions; et Gresset en conserva toujours de la reconnoissance : il disoit dans une épitre à la ville d'Arras, en 1740:

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L'un de tes citoyens aux lieux de ma naissance
Daigna former, instruire et guider mon enfance.
Il m'apprit à penser : il m'apprit encor plus;

170336

En ouvrant le Parnasse à mon jeune courage,
Il éclairoit mes pas du flambeau des vertus.

Mon ame enfin est son ouvrage.

Le P. Lagneau avoit pris pour devise : Les talents et les mours. Ce fut celle de son éleve; et ces deux mots font son histoire.

Frappés des grandes espérances que donnoit leur jeune éleve, les jésuites voulurent l'attacher à leur société. Sans avoir de vocation, Gresset ne montra point d'abord de répugnance; à seize ans, en 1725, il commença son noviciat, et fut, comme il le dit, porté du berceau sur l'autel. Il vint ensuite achever ses études au collége de Louis-le-Grand, à Paris; et, suivant le très bon usage des jésuites, il en recommença le cours, en professant lui-même les humanités à Moulins, à Tours et à Rouen. Dans chacune de ces villes il annonça de rares talents, soit par des sermons dont quelques uns existent encore, et méritent d'être conservés au moins en manuscrit, soit par des compositions destinées pour les exercices publics des colléges, mais

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