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- 18 L A C R I T I Q U E D E L'É C O L E C L I M E N E • Fi ! - U R A. N I E, Mais encore ? C L I M E N E. Je n'ai rien à vous dire. U R A. N I E » Pour moi, je n'y entends point de mal. - C L I M E N E. Tant pis pour vous. U R A. N I E. Tant mieux plutôt, ce me semble : je regarde les choses du côté qu'on me les mon re, et ne les tourne point pour y chercher ce qu'il ne faut pas voir. C I. I M E N E , L'honnêteté d'une femme... U R A. N I E • L'honnêteté d'une femme n'est pas dans les grimaces. Il sied mal de vouloir être plus sage que celles qui sont sages. L'affectation en cette matiere est pire qu'en toute autre ; et je ne vois rien de si ridicule que cette délicatesse d'honneur qui prend tout en mauvaise part, donne un sens criminel aux plus innocentes paroles, et s'offense de l'ombre des choses. Croyez-moi, celles qui font tant de iaçons n'en sont pas estimées plus femmes de bien; au contraire, leur sévérité mystérieuse et leurs grimaces affectées irritent la censure de tout le monde contre les actions de leur vie. On est ravi de découvrir ce qu'il y peut avoir à redire : et, pour tomber dans l'exemple, il y avoit l'autre jour des femmes à cette comédie, visà-vis de la loge où nous étions, qui, par les,mines qu'elles affecterent durant toute la piece, leurs détournements de tête, et lenrs cachements de visage, firent dire de tons côtés cent sottises de leur conduite, que l'on n'auroit pas dites sans cela ; et quel

qu'un même des laquais cria tout haut qu'elles étoient
plus chastes des oreilles que de tout le reste du
corps.
C T. I M E N E.
Enfin il faut être aveugle dans cette piece, et ne

, pas faire semblant d'y voir les choses.

U R A. N I E, Il ne faut pas y vouloir voir ce qui n'y est pas. C L I M E N E, Ah! je soutiens, encore un coup, que les saletés y crevent les yeux. U R A N I E. Et moi, je ne demeure pas d'accord de cela. C I, I M E N E. Quoi! la pudeur n'est pas visiblement blessée par ce que dit Agnès dans l'endroit dont nous parlons ? U R A N I E. Non, vraiment. Elle ne dit pas un mot qui de soi ne soit fort honnête : et, si vous voulez entendre dessous quelque autre chose, c'est vous qui faites l'ordure, et non pas elle, puisqu'elle parle seulement d'un ruban qu'on lui a pris. C L I M E N E , Ah ! ruban tant qu'il vous plaira; mais ce le où elle s'arrête n'est pas mis pour des prunes. Il vient sur ce le d'étranges pensées : ce le scandalise furieusement; et, quoi que vous puissiez dire, vous ne sauriez défendre l'insolence de ce le. É L 1 s E. Il est vrai, ma cousine, je suis pour madame contre ce le. Ce le est insolent au dernier point, et vous avez tort de défendre ce le. r L I M E N E, Il a une obscénité qui n'est pas supportable. F L I S F. Comment dites-vous ce mot-là , madame?

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C L I M E N E , Obscénité, madame. É I. 1 s E. Ah! mon dieu ! obscénité. Je ne sais ce que ce mot veut dire; mais je le trouve le plus joli du monde. C L I M E N E. . Enfin vous voyez comme votre sang prend mon parti. * U R A N I E. Hé! mon dieu! c'est une causeusé qui ne dit pas ce qu'elle pense. Ne vous y fiez pas beaucoup, si vous m'en voulez croire. É L I s E. Ah! que vous êtes méchante de me vouloir rendre suspecte à madame ! Voyez un peu où j'en serois, si elle alloit croire ce que vous dites. Serois-je si malheureuse, madame, que vous eussiez de moi cette pensée ? C I, I M E N E, Non, non; je ne m'arrête pas à ses paroles, et je vous crois plus sincere qu'elle ne dit. F. I, I S E. Ah ! que vous avez bien raison, madame ! et que vous me rendrez justice, quand vous croirez que je - vous trouve la plus engageante personne du monde, que j'entre dans tous vos sentiments, et suis charmée de toutes les expressions qui sortent de votre bouche ! C I. I MI F N E. | Hélas! je parle sans affectation. | \. É L I s E. On le voit bien, madame, et que tout est naturel en vous.Vos paroles, le ton de votre voix, vos regards, vos pas, votre action, et votre ajustement, ont je ne sais quel air de qualité qui enchante les gens.Je vous étudie des yeux et des oreilles; et je suis si remplie de

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vous, que je tâche d'être votre singe et de vous con

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