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d'un succès qui ne regarde que moi seul ? Et pensezvous que ce soit une petite affaire que d'exposer quelque chose de comique devant une assemblée comme cclle-ci, que d'entreprendre de faire rire des personnes qui nous impriment le respect, et ne rient que quand elles veulent ? Est-il auteur qui ne doive trembler, lorsqu'il en vient à cette épreuve ? Et n'est-ce pas à moi de dire que je voudrois en être quitte pour toutes les choses du monde ? M A D E M o I s E L L E B E J A R T. Si cela vous saisoit trembler, vous preudriez mieux vos précautions, et n'auriez pas entrepris en huit jours ce que vous avez fait. M O L I E R E. Le moyen de m'en défendre quand un roi me l'a commandé ? - M A D E M o 1 s E L L E B É J A R T. Le moyeu ? une respectueuse excuse fondée sur l'impossibilité de la chose dans le peu de temps qu'on vous donne ; et tout autre en votre place ménagéroit mieux sa réputation, et se seroit bien gardé de se commettre comme vous faites. Où en serez-vous, je vous prie, si l'affaire réussit mal? et quel avantage pensez-vous qu'en prendront tous vos eiiiiemis ?. M A D E M o I s E L L E D E B R I E. • , • En effet, il falloit s'excuser avec respect envers le roi, ou demander du temps davantage. . M o L 1 E R E. , . • * Mon dieu ! mademoiselle, les rois n'aiment rien tant qu'une prompte obéissance, et ne se plaisent point du tout à trouver des obstacles. Les choses ne sont bonnes que dans le temps qu'ils les souhaitent; et leur en vouloir reculer le divertissement est en ôter pour eux toute la grace. Ils veulent des plaisirs qui ne se fassent point attendre, et les moins préparés leur sont toujours les plus agréables. Nous ne devons jamais nous regarder dans ce qu'ils desirent de nous ; nous ne sommes que pour leur plaire ; et lorsqu'ils nons ordonnent quelque chose, c'est à nous à profiter vite de l'envie où ils sont. Il vaut mieux s'acquitter mal de ce qu'ils nous demandent, que de ne s'en acquitter pas assez tôt; et, si l'on a la honte de n'avoir pas bien réussi, on a toujours la gloire d'avoir obéi vîte à leurs commandements. Mais songeons à répéter, s'il vous plaît.

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IM O L I E R E.

Que de discours !

M A D E M o 1 s E L L E M o L 1 E R E.

Ma foi, si je faisois une comédie, je la ferois sur ce sujet.Je justifierois les femmes de bien des choses dont on les accuse ; et je ferois craindre aux maris la différence qu'il y a de leurs manieres brusques aux civilités des galants.

IM O L T E R E. • - .

Hai ! laissons cela. Il n'est pas question de causer

maintenant, mous avons autre chose à faire. M A D E M o 1 s E I. L E B É J A R r.

Mais, puisqu'on vous a commandé de travailler sur le sujet de la critique qu'on a faite contre vous, que n'avez - vous fait cette comédie des comédiens dont vous nous avez parlé il y a long-temps ? C'étoit une affaire toute trouvée, et qui venoit fort bien à la chose ; et d'autant mieux , qu'ayant entrepris de vous peindre, ils vous ouvroient l'occasion de les peindre aussi, et que cela auroit pu s'appeler leur portrait, à bien plus juste titre que tout ce qu'ils ont fait ne peut être appelé le vôtre : car vouloir contrefaire un comédien dans un rôle comique, ce n'est pas le peindre lui-même, c'est peindre d'après lui les personnages qu'il représente, et se servir des mêmes traits et des mêmes couleurs qu'il est obligé d'employer aux différents tableaux des caracteres ridicules qu'il imite d'après nature ; mais contrefaire un comédien dans des rôles sérieux, c'est le peindre par des défauts qui sont entièrement de lui, puisque ces sortes de personnages ne veulent ni les gestes ni les tons de voix ridicules dans lesquels on le reconnoît.

TMI O L I E R E.

Il est vrai : mais j'ai mes raisons pour ne le pas

faire ; et je n'ai pas cru, entre nous, que la chose jeune homme bien fait ? Vous moquez-vous ? il faut un roi qui soit gros et gras comme quatre ; un roi , morbleu ! qui soit entripaillé comme il faut; un roi d'une vaste circonférence, et qui puisse remplir un trône de la belle maniere. La belle chose qu'un roi d'une taille galante ! Voilà déja un grand défaut. Mais que je l'entende un peu réciter une douzaine de vers. Là-dessus le comédien auroit récité, par exemple, quelques vers du roi de Nicomede,

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Te le dirai-je, Araspe? il m'a trop bien servi,
Augmentant mon pouvoir... .

le plus naturellement qu'il lui auroit été possible. Ft le poëte : Comment! vous appelez cela réciter ? C'est se railler; il faut dire les choses avec emphase. Ecoutez-moi. (Il contrefait Montfleury, comédien de l'hôtel de Bourgogne.) Te le dirai-je, Araspe?... etc. . |

Voyez-vous cette posture ? Remarquez bien cela. Là , appuyez comme il faut le dernier vers. Voilà ce qui attire l'approbation et fait faire le brouhaha. Mais, monsieur, auroit répondu le comédien, il me semble qu'un roi qui s'entretient tout seul avec son capitaine des gardes parle un peu plus humainement, et ne prend guere ce ton de démoniaque. Vous ne savez ce que c'est : allez-vous-en réciter comme vous faites, vous verrez si vous ferez faire aucun ah ! Voyons un peu une scene d'amant et d'amante. Là-dessus une comédienne et un comédien auroient fait une scene ensemble, qui est celle de Camille et de Curiace,

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