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plus de six chanteurs et de douze violons, et qui peu après parvint encore à faire réduire ce nombre à deux chanteurs et six violons; ce qui équivalait pour ainsi dire à une défense entière. Il demanda la musique du Malade imaginaire à Charpentier, qui s'en acquittade manière à ne lui pas laisser de regrets'. Le jour de la quatrième représentation de cette riante production', le 17 février 1673, premier anniversaire de la mort de Madeleine Béjart, sa belle-sœur, Molière, qui remplissait le rôle d'Argan, se sentit plus malade que de coutume. Baron et tous ceux qui l'entouraient le sollicitèrent en vain de ne pas jouer : « Comment voulez-vous que je fasse? leur répondit-il; il y a cinquante pauvres ouvriers qui n'ont que leur journée pour vivre, que feront-ils si je ne joue pas ? je me reprocherais d'avoir négligé de leur donner du pain un seul jour, le pouvant absolument'. » Il fut convenu seulement que la représentation aurait lieu à quatre heures précises. Safluxion le fit si

cruellement souffrir, qu'il lui fallut faire de grands /

1. Anecdotes dramatiques, t. I, p. 365. Histoire de l'Académie royale de musique, par M. Beffara (manuscrit), p.413.

2. Et non la troisième, comme l'ont dit la plupart des éditeurs. Registre de la Comédie. Histoire du Théâtre francais (par les frères Parfait), t. X, p. 81, note.

3. Grimarest, p. 286.

efforts intérieurs pour achever son rôle. Dans la cérémonie, au moment où il prononça le mot juro, il lui prit une convulsion qui put être aperçue par quelques spectateurs, et qu'il essaya aussitôt de déguiser par un rire forcé" (2o). La représentation ne fut pas interrompue; mais immédiatement après ses porteurs le transportèrent chez lui, rue de Richelieu. Là, sa toux le reprit avec une telle violence, qu'un des vaisseaux de sa poitrine se rompit. Dès qu'il se sentit en cet état, il tourna toutes ses pensées vers le ciel ", et demanda un prêtre pour recevoir les secours de la religion. Deux ecclésiastiques de Saint-Eustache s'étant refusés à venir lui administrer les sacremens, il s'écoula quelque temps avant qu'on en trouvât un troisième, plus pénétré des devoirs de son ministère *. Mais, pendant ces démarches, Molière perdit l'usage de la parole, fut bientôt suffoqué par l'abondance du sang qu'il rendait par la bouche, et expira entouré des siens et de deux pauvres sœurs religieuses qui venaient quêter à Paris pendant le carême, et trouvaient chaque année, chez l'auteur du Tartuffe, une touchante hospitalité".

1.Préface des OEuvres de Molière, édition de 1682 (par La Grange). — Grimarest, p. 287.

2. Ibidem.

3. Requête adressée au nom de la veuve de Molière, à l'archevêque de Paris, t II, p. 384 du Conservateur, ou Recueil de morceaux inédits d'histoire, etc.; tirés des portefeuilles de N. François de Neufchâteau, an 8.

1. Grimarest, p. 291. Mémoires sur la vie et les ouvrages de Molière ( par La Serre), p. l. Vie de Molière, par Voltaire, 1739, p. 3o. — Petitot, p. 68.

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MoLIÈRE était mort sans les secours de la religion. Mais le coupable fanatisme de deux prêtres avait été, comme on l'a vu, la seule cause de cette sorte d'abandon; car il avait appelé de tous ses vœux les saintes consolations; ses derniers regards s'étaient portés vers le ciel. Rien toutefois ne put lui faire trouver grace auprès d'un prélat fameux. L'archevêque de Paris, Harlay de Champvalon, que ses débauches menèrent au tombeau, et qui cherchait à racheter, par une barbare intolérance, toutes les bassesses de sa vie, voulut que celui dont la carrière entière n'avait été qu'une bonne œuvre, dont la mort avait été celle d'un vrai chrétien, demeurât sans sépulture" (1). Le comédien vertueux ne put trouver grace auprès de ce comédien hypocrite. Cette persécution posthume arracha ces vers à l'indignation de Chapelle :

1 , Vie de Molière, par Voltaire, 1739, p. 31. — Petitot, p. 68.

Puisqu'à Paris on dénie
La terre après le trépas
A ceux qui, pendant leur vie,
Ont joué la comédie,
Pourquoi ne jette-t-on pas
Les bigots à la voirie ?
Ils sont dans le même cas ".

Mademoiselle Molière, au moment de la mort de son mari, garda un maintien qui, s'il n'était pas celui d'une douleur sincère et profonde, témoignait du moins qu'elle était fière encore de porter un tel nom. « Quoi! s'écria-t-elle; on refusera la sépulture à celui qui, dans la Grèce, eût mérité des autels*?» Elle alla à Versailles, se jeter aux pieds du Roi, et se plaindre de l'injure qu'on faisait à la mémoire de son mari. Mais, emportée par une sincérité irréfléchie, elle indisposa un peu Louis XIV, en lui disant que si son mari était criminel, ses crimes avaient été autorisés par Sa Majesté méme. L'argument était trop sans réplique pour ne pas paraître inconvenant à une oreille habituée aux flatteries des courtisans. Pour sur

1. Récréations littéraires, par Cizeron-Rival, p. 72, 2. Wote de Brossette, sur l'épître VII de Boileau. J'etitot , p. 68, -

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