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AVERTISSEMENT

DU LIBRAIRE Sur la nouvelle Edition du TRAITÉ DE L'ORTHOGRAPHE FRANÇOIS E.

Er Ouvrage est si connu que nous

n'avons pas besoin de mendier en fa faveur les suffrages du Public. Il les a eu presque aussi-tôt qu'il a paru. Dès 1740. M. l'Abbé Goujet ne crut rien dire de trop, lorsqu'en parlant de ce Di&ionnaire dans sa Bibliotheque Françoise, il jugea que de tous les Traités d’Orthographe qui avoient paru jusqu'alors , aucun n'avoit égalé celui-ci , pour l'exactitude , l'ordre , la méthode , & l'utilité que l'on pouvoit en retirer , & que le nom de l'auteur (feu M. le Roy ) iroit de pair avec ceux de nos Grammairiens les plus estimés. Trois éditions faites & enlevées avec rapidité , ont justifié la vérité de cet éloge.

Les deux premieres ont été données sous les auspices de M. le Nain qui a été l'amour de notre Province, & qui a fait ensuite les

délices de celle où son mérite supérieur a déterminé le Roi à le faire passer. Cet illustre Magistrat qui n'a jamais cessé de cultiver les Lettres qu'ilaimoit & qu'il protégeoit, malgré les occupations multipliées,inséparables des emplois importants qui lui ont été confiés, ne dédaigna pas de prendre cet Ouvrage sous sa protection. Il le connoissoit, il l'approuvoit , & un suffrage fi flatteur nous annonçoit d'avance leluccès qu'il devoit avoir, & qu'il a eu en effet. Tant de motifs de regrets ne doivent-ils pas nous rendre à jamais précieuse la mémoire de M. le Nain ?

Son Altesse Eminentissime Monseigneur le Cardinal de Rohan ne porta pas un juge. ment moins favorable de cet Ouvrage. Ayant voulu le connoître par Elle-même , Elle le regarda comme un des plus riches présents que l'on eût pu faire à la France, pour le progrès & la perfection de notre Langue, que l'on peut nommer avec justice la Langue de toute l'Europe. Mais son Altesse jugea en même temps que l'on rendroit ce présent plus complet , si l'on pouvoit ajouter à ce Dictionnaire d'Orthographe tous les mots qui y manquoient, le mettre en

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état d'être également utile aux étrangers comme aux François, & en faire en quelque forte le livre de tous les états & de toutes les conditions. Son Eminence ayant bien voulu communiquer ses vues à un homme d'esprit qui avoit l'honneur de lui être attaché, celui-ci a employé ses soins & ses talents a les remplir : & entre des mains fi habiles, ce Di&ionnaire a paru une troisieme fois, & les connoisseurs l'ont trouvé beaucoup plus parfait. C'est encore un illustre Protecteur que nous avons eu le malheur de perdre, & que nous ne cesserons jamais de regretter. Son éloge est infiniment au dessus de notre portée, & nous ne pourrions être, en le faisant, que l'écho de toute la France & de toute l'Europe. Il ne falloit rien moins pour en adoucir la perte que le digne Successeur qu'il s'est choisi dans le sein de la Maison, & à qui il semble avoir transmis avec ses dignités les grandes qualités du coeur & de l'esprit , qui font retrouver Monseigneur le Cardinal de Rohan dans son Altesse Eminentissime Monseigneur le Cardinal de Soubise.

Malgré tous les soins que l'on avoit pris pour rendre cet ouvrage digne des éloges qu'il a reçus , il étoit encore susceptible d'une plus grande perfe&ion, & il pouvoit par conséquent devenir encore plus utile. Tous les principes & les regles d'Orthographe que l'on y avoit établis n'étoient pas également exa&ts & autorisés par le bon usage;

ons’étoit écarté en plusieurs endroits du système de l'Académie fans en donner de raison suffisante ; il restoit encore quelques fingularités avec lesquelles le Public ne pouvoit pas se familiariser; on s'étoit trompé sur la nature & les qualités d'un assez grand nombre de noms & de verbes; enfin on souhaitoit d'y trouver bien des mots de Sciences, d'Arts, de Mythologie, & de Géographie , qui manquoient dans les précédentes éditions.

Pour faire disparoître ces imperfe&tions on avoit besoin d'une personne versée dans la Langue Françoise , qui en connût les principes ; il falloit un Maître capable de juger de quelques augmentations & corre&ions faites sur la derniere édition. M. Restaut , qui a bien voulu se charger de revoir l'Ouvrage avec attention, a tout exa

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